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发表时间:2005-1-31 23:02

你知道吗?——现代科学中的100个问题



baozhu 发表在 科学探索 华声论坛 http://bbs.voc.com.cn/forum-148-1.html



你知道吗?——现代科学中的100个问题


1 什么是科学的研究方法?
2 你认为谁是最伟大的科学家?
3 两个或两个以上彼此并不知道对方所做工作的科学家,为什么
 时常会提出同样的理论?
4 什么是戈德尔证明?戈德尔证明是否说明真理是不可得知的?
5 普通数和二进制数有什么区别?它们各有什么优点?
6 什么是虚数?
7 什么是素数?数学家为什么对它们感兴趣?
8 当一个不可抗拒的力遇到一个什么力都不能使之运动的物体时,
 将会发生什么情况?
9 宇宙中到底有多少粒子?
10 宇宙中的物质是从哪里来的?宇宙外面又是什么东西呢?
11 为什么人们说“宇宙空间的低温?”一个空虚的宇宙空间怎么会有温度呢?
12 什么是宇宙尘?它们是从哪里来的?
13 什么是脉冲星?
14 有人说中子星上每一立方厘米的物质重达十多亿吨,这怎么可能呢?
15 什么是黑洞?
16 恒星的温度能达到多少度?
17 在一颗恒星上,聚变反应可以进行到什么程度?
18 所有恒星发出的全部能量都到哪里去了?
19 什么是太阳风?
20 太阳还能使地球上的生命维持多久?
21 如果太阳的表面温度是白热的,太阳黑子为什么又是黑的呢?如
 果黑子真是黑的,它们就该也是冷的。太阳上的东西怎么会是冷的呢?
22 为什么所有行星的轨道都近似地位于同一个平面上?
23 冥王星与其它各行星有什么不同?为什么会有这些不同?
24 彗星为什么有尾巴?
25 为什么月球总是以固定的一面对着地球?
26 在月球上发现的“质集”现象是怎么一回事?
27 人们已经先后六次登上月球,在那里都发现了些什么呢?
28 火星上有生命吗?
29 如果火星上存在着简单生命,是否真正值得跑这么远的路去看上一趟?
30 海洋是什么时候形成的?又是怎样形成的?
31 海洋是不是越变越咸?它们会不会变得咸到把所有生物都给咸死?
32 海洋里真的有金子吗?
33 如果冰冠融化了,将会发生什么情况?
34 供我们呼吸的空气是从哪里来的?
35 什么是温室效应?
36 行星探测器在飞越行星上空后会怎样?它们会飞到哪里去?
37 地球将会有怎样的归宿?
38 什么是理论物理学家?他们都干些什么?
39 时间是一种幻觉呢,还是确实存在的东西?怎么来描述时间呢?
40 时间的最小可能单位是什么?
41 “第四维”是什么?
42 “弯曲空间”是什么意思?
43 许多科学幻想小说里都提到“力场”和“超空间”,这都是一些
 什么东西?它们真的存在吗?
44 什么是“反引力”?怎样才能研究它?
45 什么是引力的速度?
46 “统一场论”是什么?
47 简单扼要地讲,爱因斯坦的相对论是怎么一回事?
48 为什么物质行进的速度不能快于光速(一)?
49 为什么物质行进的速度不能快于光速(二)?
50 光是由运动得比光更快的粒子发出的。那么,既然没有任何东西能
 运动得比光更快,又怎么可能有光呢?
51 既然没有任何东西能超过光速,人们所假定的那种运动得比光更快
 的快子又是什么玩艺儿呢?
52 能量为零的快子会以无限大的速度运动。这样说来,确实有可能实
 现无限大的速度喽?
53 海森堡的测不准原理是怎么回事?
54 宇称是什么?
55 为什么我们总是说某一同位素的半衰期,而不谈它的总寿命呢?
56 为什么科学家一直在寻找这么多新的亚原子粒子,它们有什么重要性呢?
57 夸克是什么东西?
58 人们老是说质子是由三个夸克结合成的,又说一个夸克的质量等于一个
 质子的三十倍。这两种说法怎能同时成立呢?
59 在原子弹爆炸时,有些物质转化成能量。有没有可能反其道而行之,把
 能量转化成物质呢?
60 反粒子会产生反能量吗?
61 宇宙线与中微子的性质有什么不同?
62 宇宙线对于在空间旅行的人有多大的危险性?
63 中微子是物质还是能量?
64 气泡室是怎样工作的?
65 增殖反应堆是什么东西?
66 我们得把氢加热到多高的温度和保持这个温度多长的时间,才能使聚变
 反应持续进行下去?
67 电子显微镜是怎样工作的?
68 熵是什么?
69 宇宙是在不断衰亡吗?
70 熵和秩序之间有什么关系?
71 熵和时间之间有什么关系?
72 既然宇宙在不断衰亡,那它开始时是怎样兴起的?
73 无线电波和光波都被用来“观看”空间中的东西。此外,还有别种可用
 来“观看”东西的波吗?
74 当物质被加热时,它会发出红光,然后由橙变黄。但是,此后它就变成
 发白光。为什么它不按照光谱的顺序变成“青热”呢?
75 什么是偏振光?
76 光能够对物质施加力吗?
77 红光通过棱镜时的变化最小,而在通过衍射光栅时变化最大,为什么会
 有这种差别?
78 当两道光束互相干涉并产生暗区时,能量发生了什么变化?
79 什么是科里奥利效应?
80 声音在密度高的物质中(例如在水或钢中)要比在空气中传播得快;但
 它在暖空气中又比在冷空气中传播得快,而暖空气的密度却比冷空气低。
 这是不是自相矛盾呢?
81 船下沉时是一直沉到海底,还是当它们下沉到一定深度 时压力就会
 将它们保持在深水中?
82 哪些是最活泼的化学元素,为什么?
83 “贵”气体贵在何处?
84 为什么会形成晶体?为什么晶体总有一定的形状?
85 水能够压缩吗?
86 什么是金属氢?氢怎么能成为金属?
87 我们所读到的“聚水”是什么?它仍然是H2O,那么有什么不同呢?
88 水冻结时会什么会膨胀?
89 什么是燃料电池?它们在发电上有什么优点?
90 什么是维生素?我们为什么需要维生素?
91 生命是怎样开始的?
92 有可能形成以硅为基础的生命吗?
93 为什么恐龙会灭绝?
94 人脑同计算机有什么差别?计算机能思考吗?
95 思考的速度有多快?
96 “生物钟”指的是什么?它们是怎样工作的?
96 细菌、微生物、菌株和病毒有什么不同?
97 病毒是怎样发现的?
98 为什么红血细胞每隔几个月就更换一次,而大多数脑细胞却可以活一辈子?
100 衰老的目的是什么?






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情系齐鲁是山东网友的家园,您来了请您洒下一滴甘露,您走了齐鲁会留下一片清香----欢迎各位常到齐鲁观光!
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回复时间:2005-1-31 23:21
  问得好,我确实不知道!




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~~林静鸟眷巢,雪银空山新,晴几何须报,三笑君醉了。~~~

湘西之旅欢迎您:http://www.xxzl.com/

新华博客地址:http://chenaijun.home.news.cn/blog/
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回复时间:2005-1-31 23:33
呵呵,这些问题我都能回答!向阿西莫夫致敬!

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回复时间:2005-2-1 00:16
[em16]看来还要学习

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回复时间:2005-2-1 02:30
同上~

qq7812
该用户已被删除









回复时间:2005-2-1 14:20
[move]你可以拿诺贝尔奖了!!![/move][em10][em10][em10][em10]

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回复时间:2005-2-1 14:34
这100个问题是伟大的阿西莫夫在80年代写的一本科普书里以问答的形式提出来的,我干脆把答案都帖出来,也算是科学普及了

1 什么是科学的研究方法?

  所谓科学的研究方法,很明显就是科学工作者在从事某项科学发现时所采用的方法。但是。这个过于简单的说明对我们没有多大帮助。能不能对这个问题作出更详细的说明呢?

  好吧!我们可以描述一下这个问题的一个理想答案。

  (1)在进行科学研究时,应当首先认识到问题的存在。
例如,在研究物体的运动时,首先应当注意到物体为什么会像它所发生的那样进行运动,亦即物体为什么在某种条件下会运动得越来越快(加速运动),而在另一种条件下则会运行得越来越慢(减速运动)。

  (2)要把问题的非本质方面找出来,加以剔除。
例如,一个物体的味道对物体的运动是不起任何作用的。

  (3)要把你能够找到的、同这个问题有关的全部数据都收集起来。在古代和中世纪,这一点仅仅意味着如实地对自然现象进行敏锐观察。但是进入近代以后,情况就有所不同了,因为人们从那时起已经学会去模仿各种自然现象,也就是说,人们已经能够有意地设计出种种不同的条件来迫使物体按一定的方式运动,以便取得与该问题有关的各种数据。

例如,可以有意地让一些球从一些斜面上滚下来;这样做时,既可以用各种大小不同的球,也可以改变球的表面性质或者改变斜面的倾斜度,等等。这种有意设计出来的情况就是实验,而实验对近代科学起的作用是如此之大,以致人们常常把它称为"实验科学",以区别于古希腊的科学。

  (4)有了这些收集起来的数据,就可以作出某种初步的概括,以便尽可能简明地对它们加以说明,亦即用某种简明扼要的语言或者某种数学关系式来加以概括。这也就是假设或假说。

  (5)有了假说以后,你就可以对你以前未打算进行的实验的结果作出推测。下一步,你便可以着手进行这些实验,看看你的假说是否成立。

  (6)如果实验获得了预期的结果,那么,你的假说便得到了强有力的事实依据,并可能成为一种理论,甚至成为一条"自然定律"。当然,任何理论或自然定律都不是最后定论。这一过程会一次又一次地重复下去。新的数据,新的观察和新的实验结果将不断出现,旧的自然定律将不断为更普遍的自然定律所替代,因为这些新的定律不但能说明旧定律所能解释的各种现象,而且还能说明旧定律所不能解释的一些现象。

  以上这些,正如我已经说过的,是一种理想的科学研究方法。但是在真正的实践中,科学工作者并不需要像做一套柔软体操那样一步一步地进行下去,而且他们通常也不这样做。
  
比起旁的事情来,像直觉、洞察力甚至运气这一类因素常常更起作用。在整部科学史中充满了这样的例子。有不少科学家仅仅根据很不充分的数据和很少一点实验结果(有时甚至一点实验结果也没有),便突然灵机一动,得出了有用的、合乎事实的论断。这样的论断,如果按部就班地通过上述理想的科学研究方法进行,就可能要用好几年的时间才能得到。

  例如,凯库勒就是在邮车上打瞌睡的时候,突然领悟到苯的化学结构的。洛维则在半夜醒来的时候,突然得到了关于神经刺激的化学传导问题的答案。格拉泽却由于无聊地凝视着一杯啤酒,才得到了气泡室的想法。

  然而这是不是说,一切都是凭好运气得来的,根本不需要动脑筋去思考呢?不,绝对不是的。这样的"好运气"只有那些具有最好领悟力的人才会碰上,换句话说,有些人之所以会碰上这样的"好运气",只是因为他们具有十分敏锐的直觉,而这种敏锐的直觉则是依靠他们丰富的经验、深刻的理解力和平时爱动脑筋换来的。


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回复时间:2005-2-1 14:35
2 你认为谁是迄今最伟大的科学家?



  如果所提出的问题是"谁是第二伟大的科学家",那就很难回答来。因为,据我看来,至少有十来位科学家可以看作是第二伟大的科学家。例如,爱因斯坦,卢瑟福,玻尔,巴斯德,达尔文,伽利略,麦克斯韦,阿基米得等,都可以算得上。

  事实上,世界上很可能根本没有第二伟大的科学家。既然有那么多科学家都能如此合适地看作第二伟大的科学家,既然在上面列举的科学家中很难区别出到底谁更伟大,我们只好停止进行这项评选,干脆说他们都是名列前茅的选手。

  但是,由于我们所提出的问题是:"谁是最伟大的科学家?"所以,要回答这个问题是没有多大困难的。我认为大多数科学史家都会立刻异口同声地说,牛顿是世界上从未有过的最伟大的科学家。尽管他也有他自己的一些缺点,例如,他是一个很糟糕的演讲者,还或多或少是个胆小怕事的人,是一个喜欢自我怜悯的好哭的人,而且有时还容易灰心丧气,但是作为一个科学家来说,那是没有人能够和他相比的。

  他由于研究出微积分而为高等数学奠定了基础。他由于进行了把阳光分解为光谱色的实验而奠定了现代光学的基础。他由于发现了力学上的三大定律并推导出这些定律所起的作用而奠定了现代物理学的基础。他由于研究万有引力定律而奠定了现代天文学的基础。

  任何科学家只要具有这四项功绩中的一项,就足以成为一位显赫的科学家,如果所有这四项贡献都是他一个人作出的话,那他就会毫无疑问成为名列首位的科学家。

  当然,牛顿的伟大还不只限于他的这些发现。更重要的是他作出这些发现时所采取的方式。

  古希腊人曾把大量科学思想和哲学思想汇集在一起。柏拉图、亚里斯多德、欧几里得、阿基米得和托勒密等伟大人物,在两千年当中一直像巨人一样屹立在后代人的心目之中。后来阿拉伯和欧洲的许多伟大思想家都没有能够越过古希腊人一步,在不引证古人的见解来支持其想法的情形下,都不敢提出自己的新见解。尤其是亚里斯多德,更是他们心目中的泰斗。

  到了十六和十七世纪,才有一些实验家,如伽利略和波义耳等,敢于提出古希腊人的见解并非全是正确的。伽利略推翻了亚里斯多德在物理学上的某些论断,并作了不少工作(牛顿后来的三大运动定律就是对伽利略这些工作所进行的概括)。尽管如此,欧洲当时的知识界仍然不敢背离他们长期以来所崇拜的希腊人。

  到了1687年,牛顿出版了他用拉丁文写的名著《数学原理》。根据大多数科学家的看法,这是自古以来第一部最伟大的著作。在这部著作中,他提出了他的物体运动三大定律,他的万有引力理论以及许多其他问题。他以严格的希腊风格应用了数学,并以最完美的方式把各种现象联系在一起。凡是读过这部书的人,都不得不承认世界上终于出现了一位不但可与任何一个古代思想家并驾齐驱,甚至胜过他们的伟大思想家,不得不承认他所提出的宇宙图案不仅是无懈可击十分完善的,而且从它的合理性和必然性方面来说,都大大胜过希腊文献中所提到的东西。

  随着这个伟大人物和这部伟大著作的出现,古希腊人加在人们思想上的枷锁终于被打碎了,现代人在智慧上的全部自卑感永远被打破了。

  在牛顿逝世以后,亚历山大教皇用以下几句话谈到了他:

    自然和自然规律隐藏在黑夜之中
    上帝差遣牛顿来到我们当中
    于是,他揭开了自然这谜,创业立功


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回复时间:2005-2-1 14:35
3 两个或两个以上彼此并不知道对方所做工作的科学
  家,为什么时常会提出同样的理论?



  回答这个问题的一个最简便办法,是直截了当地说,这是因为科学家并不是在真空中工作的。这也就是说,他们全都深深地卷入到当时的科学结构和科学进步之中,并同时面对着同样一些问题。

  例如,在十九世纪上半叶,物种进化的问题在很大程度上仍然是个悬而未决的问题。有一些生物学家曾经激烈反对这种看法,然而另外一些生物学家则在那里积极地推测这种进化可能引起的后果,并竭力寻找物种进化的证据。尽管他们当中既有人反对,也有人支持这种看法,但几乎每一个生物学家都在思考这个问题,这是当时的实际情况。当时的主要问题是:

  如果确实发生了物种进化,那么,到底是什么因素导致这种进化的呢?

  在英国的达尔文当时正在思考这个问题。在东印度群岛的另一个英国人华莱士也在思考着同样的问题。这两个人都是周游世界的旅行家,都进行了类似的观察;而且在思考这个问题的关键时刻又都同时阅读了马尔萨斯的一本著作。马尔萨斯在这本著作中谈到了人口不断增长对人类所发生的影响。当时,达尔文和华莱士两人都开始思考这样一个问题:生物数量的增加对所有物种所造成的压力。哪一些个体会生存下去,而哪一些个体将不能生存下去?结果,他们两人都得出了通过生物的自然淘汰而进行物种进化的新理论。

  但是,上面所说的这些还不算是最令人惊讶的。因为这两个人都以同样的方式研究同样一个问题,都对同一些事实进行观察,而又都阅读了同一本由另一个人所写的书,因此就很可能得出相同的答案。

  到了十九世纪后半叶,许多生物学家都试图弄清生物遗传机理。有三个分别住在三个不同国家的人,竟在同一时期以同样的方式研究了这个问题,并得出了相同的结论。而且这三个人在查阅过去的文献时,又都不约而同地发现了另一个人(孟德尔)早在三十四年前就已经发现的、但一直没有引起人们注意的遗传规律。

  十九世纪八十年代对科学工作者所提出的一项巨大任务,是如何能够以低成本生产出铝。当时,人们虽然已经知道了铝的特性和用途,却很难从铝矿石中把它提炼出来。要从这项发现中发财致富,完全取决于能否研究出一种容易实现的技术。我们很难查明,到底有多少化学工作者当时曾经以另一些化学工作者已经取得的同一些经验为依据来研究这个问题。但是我们已经知道,有两个人在同一年——1886年——得出了同样的答案。其中一个是美国的霍尔,另一个是法国的赫鲁特。

这一点,似乎并不使人感到十分奇怪,令人感到惊讶的倒是:

这两个人不但姓氏的第一个字母都是H,并且两人既都生于1863年,又都死于1914年。

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回复时间:2005-2-1 14:35
4 什么是戈德尔证明?戈德尔证明是否说明真理是不
  可得知的?



  从欧几里得(2200年前)以来,数学家一般都是从某些称为"公理"的陈述出发,推导出各种有用结论。

  从某种意义上说,这几乎就像是一种必须遵守两条规则的游戏。第一,公理应当尽量少。如果你能从某一条公理推导出另一条公理,所么,所推导出的那条公理就不能作为公理。第二,公理必须是没有内在矛盾的。绝不允许从某一公理推导出两个相互矛盾的结论。

  任何一本中学几何课本都要先列出一组公理:通过两点只能作一条直线;整体等于各个部分之和,等等。在很长一段时间内,人们都把欧几里得的公理看作是唯一可用来建立没有内在矛盾的几何学的公理,从而把这些公理看作是"真公理"。

  但是,到了十九世纪,有人证明了欧几里得的公理是可以用某些方式来加以改变的,因而可以建立另外一种不同的几何学,即"非欧几里得几何学"。这两种几何学虽然各不相同,但每一种几何学都不具有内在矛盾。从此以后,人们如果要问哪一种几何学是真几何学,就没有意义了。如果要问,就只能问哪一种几何学更有用些。

  事实上,我们可以用许多组公理来建立几种各不相同但又各自并不具有内在矛盾的数学体系。

  在任何一种这样的数学体系中,你都必定不可能根据它的公理推导出既是如此又非如此的结论,因为如果这样的话,这个数学体系就不可能不具有内在矛盾,就会遭到淘汰。但是,徜若你能作出一种陈述,并且发现你不能证明它既是如此又非如此的话,又将怎么样呢?

  假如我说:"我现在所说的是假话"。

  是假话吗?如果是假话,那么,我在说假话这件事就是假的了,因此,我必定在说真话。如果我在说真话,那么我在说假话这件事就是真的了,因此,我确实在说假话。我可以永无休止地来回这样说,结果,将永远无法证明我所说的到底是如此,还是并非如此。

  假如你能对这些逻辑公理进行调整,以排除上面所说的这种可能性,那么,你能不能找到另外的方法来作出这样一种既是如此,又非如此的说法?

  1931年,一位奥地利数学家戈德尔终于提出一个有力的证明,他指出,对于任何一组公理,你都能作出既不能根据这些公理来证明事实确是如此,也不能根据这些公理来证明事实确非如此的说法。从这个意义上讲,任何人都不可能建立出一种可以凭此推导出一个完美无缺的数学体系的公理。
  这是不是意味着我们永远不可能找到"真理"呢?

  第一,因为一种数学体系不完美,并不意味着它所包含的东西是假的。如果我们不想超出这样的数学体系的限度来应用它,它就仍然是极其有用的。

  第二,戈德尔证明只适用于数学中所应用的那几种演绎体系。但是演绎并不是发现"真理"的唯一办法。任何公理都不能帮助我们去推导出太阳系的大小。太阳系的大小是通过观察和测量而得出的——观测是得到"真理"的另一途径。


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回复时间:2005-2-1 14:36
5 普通数和二进制数有什么区别?它们各有什么优点?



  我们通常所用的数都是十进制数。这就是说,它们是按10的幂来进位的。我们写7291时,实际上就是7×103加上2×102加上9×101加上1×100。应当记住,
103=10×10×10=1000;
102=10×10=100;
101=10;
100=1。
因此,7291就是7×1000加上2×100加上9×10再加上1。读出声的时候,就是七千二百九十一。

  由于我们对应用10的各次幂已经非常习惯,所以我们只须写出他们所乘的数(如7291),其余的都可以略去。

  其实,10的幂次并不是什么神秘的东西。任何一个比一大的数的幂次都可以起到这样的效果。例如,假定我们现在想用8的幂来写出7291这个数,这时应当记住
80=1;
81=8;
82=8×8=64;
83=8×8×8=512;
84=8×8×8×8=4096。
这样,我们就可以把7291写为1×84加上6×83
加上1×82加上7×81再加上3×80。(请你们自己把这个数算出来,并看看所得出的答数。)如果只写出各次幂所要乘的数字,它就应当是16173。因此,我们可以说
16173(八进制)=7291(十进制)。

  八进制的优点在于除了0以外,你只需记住七个数字。如果你想用数字8,那你可以写出8×83,而这就等于1×84。因此,不管任何时候,你都可以用1来代替8。所以十进制的8等于八进制的10;十进制的89等于八进制的131,依次类推。但是,用八进制时,一个数所用的总字数要比用十进制时多。由此可见,基数越小,所用的不同数字越少,但总字数则越多。

  当你用二十进制时,7291这个数将成为18×202
加上4×201再加上11×200。在这种情形下,如果你把18写为#,并把11写为%,你就可以说#4%(二十进制)=7291(十进制)。用二十进制时你将不得不用19个不同的数字,但是每一个数所用的总字数就会少些。

  十进制是一种很方便的进位制。用这种进位制时,既不必记住过多的数字,而且在写一个数时,又可不必用过多的字数。

  什么是二进制数呢?在二进制的情况下,7291这个数等于1×212加上1×211加上1×210加上0×29加上0×28加上0×27加上1×26加上1×25
加上1×24加上1×23加上0×22加上1×21再加上1×20。
(请你们自己把这个数算出来,看看得出什么结果。但要记住29是9个2的乘积,亦即2×2×2×2×2×2×2×2×2=512。)如果只写出数字,那就是1110001111011(二进制)=7291(十进制)。

  由于二进制数只需要用两个数字,即1和0,所以做加法和乘法演算特别简单。但是即使一个很小的数,例如7291,也要用很多位数表示,因而很容易在我们头脑中造成混乱。

  但是,电子计算机则可以使用一个双向开关。把开关拨向某一方向,即把电流接通时,它就代表1。把开关拨向另一方向,即把电流断开时,它就代表0。这样,通过操纵电路,使它根据二进制的加法和乘法规则接通和断开,计算机就能以非常快的速度进行算术演算。同按十进制原理设计、用标有0到9的齿轮来进行演算的普通台式计算器相比,它的演算速度要快得多。

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回复时间:2005-2-1 14:36
6 什么是虚数?



  大多数人最为熟悉的数有两种,即正数(+5,+17.5)和负数(-5,-17.5)。负数是在中世纪出现的,它用来处理3-5这类问题。从古代人看来,要从三个苹果中减去五个苹果似乎是不可能的。但是,中世纪的商人却已经清楚地认识到欠款的概念。"请你给我五个苹果,可是我只有三个苹果的钱,这样我还欠你两个苹果的钱。"这就等于说:(+3)-(+5)=(-2)。

  正数及负数可以根据某些严格的规则彼此相乘。正数乘正数,其乘积为正。正数乘负数,其乘积为负。最重要的是,负数乘负数,其乘积为正。

  因此,(+1)×(+1)=(+1);(+1)×(-1)=(-1);(-1)×(-1)=(+1)。

  现在假定我们自问:什么数自乘将会得出+1?或者用数学语言来说,+1的平方根是多少?

  这一问题有两个答案。一个答案是+1,因为(+1)×(+1)=(+1);另一个答案则是-1,因为(-1)×(-1)=(+1)。数学家是用√ ̄(+1)=±1来表示这一答案的.(碧声注:(+1)在根号下)

  现在让我们进一步提出这样一个问题:-1的平方根是多少?

  对于这个问题,我们感到有点为难。答案不是+1,因为+1的自乘是+1;答案也不是-1,因为-1的自乘同样是+1。当然,(+1)×(-1)=(-1),但这是两个不同的数的相乘,而不是一个数的自乘。

  这样,我们可以创造出一个数,并给它一个专门的符号,譬如说#1,而且给它以如下的定义:#1是自乘时会得出-1的数,即(#1)×(#1)=(-1)。当这种想法刚提出来时,数学家都把这种数称为"虚数",这只是因为这种数在他们所习惯的数系中并不存在。实际上,这种数一
点也不比普通的"实数"更为虚幻。这种所谓"虚数"具有一些严格限定的属性,而且和一般实数一样,也很容易处理。

  但是,正因为数学家感到这种数多少有点虚幻,所以给这种数一个专门的符号"i"(imaginary)。我们可以把正虚数写为(+i),把负虚数写为(-i),而把+1看作是一个正实数,把(-1)看作是一个负实数。因此我们可
以说√ ̄(-1)=±i。

  实数系统可以完全和虚数系统对应。正如有+5,-17.32,+3/10等实数一样,我们也可以有+5i,-17.32i,+3i/10等虚数。我们甚至还可以在作图时把虚数系统画出来。

  假如你用一条以0点作为中点的直线来表示一个正实数系统,那么,位于0点某一侧的是正实数,位于0点另一侧的就是负实数。

  这样,当你通过0点再作一条与该直线直角相交的直线时,你便可以沿第二条直线把虚数系统表示出来。第二条直线上0点的一侧的数是正虚数,0点另一侧的数是负虚数。这样一来,同时使用这两种数系,就可以在这个平面上把所有的数都表示出来。例如(+2)+(+3i)或(+3)+(-2i)。这些数就是"复数"。

  数学家和物理学家发现,把一个平面上的所有各点同数字系统彼此联系起来是非常有用的。如果没有所谓虚数,他们就无法做到这一点了。


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回复时间:2005-2-1 14:37
7 什么是素数?数学家为什么对它们感兴趣?



  素数是这样的整数,它除了能表示为它自己和1的乘积以外,不能表示为任何其它两个整数的乘积。例如,15=3×5,所以15不是素数;又如,12=6×2=4×3,所以12也不是素数。另一方面,13除了等于13×1以外,不能表示为其它任何两个整数的乘积,所以13是一个
素数。

  有的数,如果单凭印象去捉摸,是无法确定它到底是不是素数的。有些数则可以马上说出它不是素数。一个数,不管它有多大,只要它的个位数是2、4、5、6、8或0,就不可能是素数。此外,一个数的各位数字之和要是可以被3整除的话,它也不可能是素数。但如果它的个位数是1、
3、7或9,而且它的各位数字之和不能被3整除,那么,它就可能是素数(但也可能不是素数)。没有任何现成的公式可以告诉你一个数到底是不是素数。你只能试试看能不能将这个数表示为两个比它小的数的乘积。

  找素数的一种方法是从2开始用"是则留下,不是则去掉"的方法把所有的数列出来(一直列到你不想再往下列为止,比方说,一直列到10000)。第一个数是2,它是一个素数,所以应当把它留下来,然后继续往下数,每隔一个数删去一个数,这样就能把所有能被2整除、因而不是素数的数都去掉。在留下的最小的数当中,排在2后面的是3,这是第二个素数,因此应该把它留下,然后从它开始往后数,每隔两个数删去一个,这样就能把所有能被3整除的数全都去掉。下一个未去掉的数是5,然后往后每隔4个数删去一个,以除去所有能被5整除的数。再下一个数是7,往后每隔6个数删去一个;再下一个数是11,往后每隔10个数删一个;再下一个是13,往后每隔12个数删一个。......就这样依法做下去。

  你也许会认为,照这样删下去,随着删去的数越来越多,最后将会出现这样的情况;某一个数后面的数会统统被删去因此在某一个最大的素数后面,再也不会有素数了。但是实际上,这样的情况是不会出现的。不管你取的数是多大,百万也好,万万也好,总还会有没有被删去的、比它大的素数。

  事实上,早在公元前300年,希腊数学家欧几里得就已证明过,不论你取的数是多大,肯定还会有比它大的素数,假设你取出前6个素数,并把它们乘在一起:2×3×5×7×11×13=30030,然后再加上1,得30031。这个数不能被2、3、5、7、11、13整除,因为除的结果,每次都会余1。如果30031除了自己以外不能被任何数整除,它就是素数。如果能被其它数整除,那么30031所分解成的几个数,一定都大于13。事实上,30031=59×509。

  对于前一百个、前一亿个或前任意多个素数,都可以这样做。如果算出了它们的乘积后再加上1,那么,所得的数或者是一个素数,或者是比所列出的素数还要大的几个素数的乘积。不论所取的数有多大,总有比它大的素数,因此,素数的数目是无限的。

  随着数的增大,我们会一次又一次地遇到两个都是素数的相邻奇数对,如5,7;11,13;17,19;29,31;41,43;等等。就数学家所能及的数来说,他们总是能找到这样的素数对。这样的素数对到底是不是有无限个呢?谁也不知道。数学家认为是无限的,但他们从来没能
证明它。这就是数学家为什么对素数感兴趣的原因。素数为数学家提供了一些看起来很容易、但事实却非常难以解决的问题,他们目前还没能对付这个挑战哩。

  这个问题到底有什么用处呢?它除了似乎可以增添一些趣味以外,什么用处也没有。


PS:一点用处也没有吗?......听说在密码方面很有用哩。

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回复时间:2005-2-1 14:37
8 当一个不可抗拒的力遇到一个什么力都不能使之运
  动的物体时,将会发生什么情况?




  这是一个经过无数次反复辩论的古典难题。
  在我把答案告诉你之前,有必要先明确以下几点。凡是按合理的技巧来探索宇宙秘密的"游戏",也要和其他游戏一样,必须遵循一定的规则来进行。当两个人要在一起进行有意义的讨论时,他们首先必须就以下两点取得一致:第一,双方所使用的符号(字眼或其它)都应当代表一定的涵义;第二,双方都必须按照这种涵义来表达自己的意见。

  凡是按一致同意的定义讲不清的问题,都应当扔在一边。这样的问题是没有任何答案的,因为这样的问题根本就不应该提出来。

  例如,假定我提出这样一个问题:"正义有多重?"也许我正在想象一个手里拿着秤的瞎眼审判官的形象。

  但是,重量是质量的一种性质,只有物质才有质量。确实,如果要给物质下一个最简单的定义,可以把它定义为"有质量的东西"。

  正义并不是一种物质,而是一种抽象的东西。根据定义,质量并不是正义的一个特性,所以问正义有多重,是提出一个无意义的问题。这是一个没有答案的问题。

  又如,通过一系列非常简单的代数运算,我们有可能证明1=2。唯一的麻烦是,在证明的过程中,我们必须除以0。为了避免这类会引起麻烦的等式(更不用说其他一些会把数学的有用性毁掉的证明了),数学家曾规定在任何数学运算中都不允许应用"除以零"这个算式。因此,"分数2/0的值是多少"这个问题,也违背了"游戏"的规则,因而也是没有意义的。这个问题也没有答案。

  现在,我们可以回过头来回答上面所提出的问题了:当一个不可抗拒的力遇到一个什么力都不能使之运动的物体时,将会发生什么情况?

  所谓"不可抗拒的力",按定义(如果这些字确实有一定涵义的话),就是一种无法抗拒的力,也就是任何物体(不管这个物体有多大)遇到它都会发生运动或遭到毁灭,但其本身则不会发生可觉察到的削弱或偏转的力。因此,宇宙中只要有这种不可抗拒的力,就不可能有一个什么力都不能使之运动的物体,因为我们刚才已经把不可抗拒的力定义为能使一切东西发生运动的力了。

  所谓"什么力都不能使之运动的物体",按定义(如果这些字确实有一定涵义的话),无非就是任何力(不管这个力有多大)遇到它都将被它所吸收、而它则不会因为这个力而发生可觉察的变化或损伤的物体。在任何一个存在这样一个物体的宇宙中,就不可能同时存在不可抗拒的力这类东西,因为我们刚才已经把什么力都不能使之运动的物体定义为一个能抵抗任何力的物体了。

  由此可见,如果我们所提的问题是说这两样东西(不可抗拒的力和什么力都不能使之运动的物体)同时存在的话,那么,我们所提的问题显然已经背离了这两个词本身所包含的定义,而这是这种推理游戏的规则所不允许的。因此,这个问题是一个没有意义的问题,它是没有答案的。

  你也许会提出一个疑问:定义既然可以被定得如此严密,那么,岂非任何人都不可能提出无法回答的问题了吗?正如我们在回答前面第4个问题(碧声注:关于戈德尔证明的问题)所解释的,事实当然并不是这样。

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回复时间:2005-2-1 14:38
9 宇宙中到底有多少粒子?




  实际上,这个问题不可能有肯定的答案,这首先是因为没有人能确切地知道宇宙有多大。但是,我们可以作一些假设。

  有人曾作过一个估计,认为在我们这个宇宙中大约有100,000,000,000(亦即1011)个星系。这些星系,平均来说,每一个的质量都比太阳的质量大100,000,000,000(亦即1011)倍。

  这就等于说,宇宙间物质总量等于太阳质量的1011×1011(亦即1022)倍。换句话说,宇宙间的全部物质足够形成10,000,000,000,000,000,000,000(亦即1022)个太阳。

  太阳的质量是2×1033克。这就等于说,宇宙间的全部物质的质量是1022×2×1033(或者说2×1055)克。这个数字可以写为20,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000克。

  现在让我们再从另一个方面来看一看。宇宙的质量几乎完全集中在它所含有的核子中(核子是组成原子核的主要粒子)。核子是很小很小的东西,需要有6×1023个核子才能构成一克物质。

  既然需要有6×1023个核子才能构成一克物质,既然宇宙中含有2×1055克物质,那么宇宙间总共就应该有6×1023×2×1055(或者说12×1078个核子。为方便起见,可以把这个数字写为1.2×1079。

  天文学家认为,宇宙间有90%的原子是氢,9%的原子是氦,其余1%则是各种更为复杂的元素。就是说,在含有100个原子的一个典型样本中应当含有90个氢原子,9个氦原子和1个别的原子(比方说一个氧原子)。我们知道,每个氢原子的原子核有一个核子,即质子。每个氦原子核含有4个核子,即2个质子和2个中子。每个氧原子核含有16个核子,即8个质子和8个中子。

  因此,这100个原子总共应当含有142个核子,亦即116个质子和26个中子。

  这两类核子有一个区别。中子不带电荷,因此不必去考虑同它相伴随的粒子(电子)。质子带正电荷,因此,既然整个宇宙被认为是电中性的,所以只要有一个质子存在,就应该有一个电子(带有一个负电荷)和它同时存在。

  这样,每有142个核子,就应该有116个电子(以便和116个质子相平衡)。为了保持这一比例,宇宙间的1.2×1079个核子就应该伴随有1×1079个电子。把这些核子和电子加在一起,我们就得出宇宙间全部物质所含粒子总数应为2.2×1079。我们可以把这个数字写为22,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000。

  如果宇宙是由一半物质和一半反物质组成,那么,这些粒子中就应当有一半是反核子和正电子。但是,这并不影响总数。

  宇宙间大量存在的另一些粒子是光子、中微子,也许有引力子,但它们都是没有质量的粒子,所以没有把它们计算在内。因此,总的说来,我们这个宇宙共有22×1078个粒子。它们构成了一个相当大的宇宙。

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回复时间:2005-2-1 14:41
10 宇宙中的物质是从哪里来的?宇宙外面又是什么东西呢?

  第一个问题可以说是一个没有人能够回答的问题。

  科学并不保证所有的问题都有答案。只有在人们获得了足够的资料之后,科学才能向人们提供一个作出回答的方案。但是迄今为止,我们还没有掌握足够的资料来告诉我们宇宙
间的物质究竟是从哪里来的。

  然而,即使如此,我们仍然可以作一些推测。我自己就曾经想过,在宇宙间可能存在有某种称为"负能量"的东西,这种"负能量"和普通的"正能量"完全一样,所不同的仅仅是,同等数量的"负能量"和"正能量"加在一起,将会成为"乌有"(正如+1和-1相加等于零一样)。

  反之,"乌有"则可能突然转变为一团"正能量"和一团等量的"负能量"。如果事情确是如此,那么,这一团"正能量"就可能发展成为我们现在所知道的这个宇宙,与此同时,还可能在别的什么地方存在一个相应的"负宇宙"。

  但是"乌有"又怎么会突然变成两团相反的能量呢?

  为什么不会呢?如果0=(+1)+(-1),那么,这个零所代表的东西就完全有可能变成+1和-1。也许在一个"乌有"的无限海洋中,会经常不断地形成大小相等的一对对正能量团和负能量团,以后,在它们经历了进化演变之后,又一次相互结合在一起而成为"乌有"。而我们现在则正好处在"乌有"与"乌有"之间的一个时期内的一个能量团中,并在对它感到奇怪。

  当然,上面所说的仅仅是一种推测。迄今为止,科学工作者既未探测到任何像"负能量"这样的东西,也未找到任何理由来使他们设想宇宙间可能存在有这样的负能量。因此,除非他们有朝一日终于发现了这样的负能量,否则我的设想将是毫无意义的。

  至于第二个问题,即宇宙之外是什么这个问题,我的回答是:宇宙之外是一个非宇宙。

  你看了这个答案,也许会说"你的这个答案丝毫也不说明什么问题"。你的话也许是对的,但是从另一方面讲,在实际生活中往往就有许多问题是得不到有意义的回答的(例如"天到底有多高?")。所以,这一类问题都是"没有意义的问题"。一般说来,科学工作者甚至根本不愿去思考这类毫无意义的问题。

  然而,我们是不是可以从另一个角度来想一想这个问题呢?

  假定你是北美大陆中部的一只具有高度智慧的蚂蚁,而且还是一只一辈子都在"旅行"的蚂蚁。在这种情形下,在你不断向前走的过程中,你已经走过了一平方米又一平方米的地面,同时你还发明了一个小望远镜,使你能看到你前方几公里以外的地面。在这种情况下,你一定会认为这块地面是无边无际的。

  但是你也许会提出一个疑问:这块地面是否有一个尽头呢?这样一来,就会进一步产生一个使你感到困惑的问题:"如果这块地面是有尽头的,那么,在尽头的那一边将是什么东西呢?"

  当然,你所以会提出这个问题,是因为你唯一体验到的仅仅是地面。你从来没有见到过海洋,对海洋一无所知,因此,你除了陆地以外,不可能想象出别的什么东西。在这种情况下,你就很可能会这样回答:"如果陆地真是有尽头的话,那么,在陆地的那一边一定是一块非陆地,不管这块非陆地到底是什么东西。"这样看来,这样的回答应该说是对的吧!

  既然如此,如果我们把宇宙定义为物质、能量及由这些物质和能量所充填的空间这三者的总和,并且宇宙真是有尽头的话,那么,在宇宙尽头之外的就应该是散布在这个非空间的非物质和非能量。总之,是一个非宇宙。

  如果这个宇宙是起源于一团正能量,而这团正能量是和一团负能量一起由"乌有"形成的,那么,这个宇宙尽头之外的就应当是"乌有",而这个所谓的"乌有"也许就是非宇宙的另一种叫法。


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回复时间:2005-2-1 14:44
11 为什么人们说"宇宙空间的低温?"一个空虚的宇宙空间怎么会有温度呢?


  其实,既不应该这样说,也不能这样说。温度是一定数量的物质中每一个原子的平均含热量,因此,只有物质才能有温度。
  假定宇宙空间存在一个像月球那样的天体,而这个天体距离它最近的恒星有好几光年,在这样的条件下,如果这个"月球"表面的初始温度是25℃的话,那么,这个"月球"一方面将会由于辐射而不断失去热量,而另一方面则会从遥远的恒星的辐射而获得热量。但是由于从这些恒星到达这个"月球"的辐射很少,因此不可能抵偿"月球"本身的辐射而失去的热量,结果,这个"月球"的表面温度就会立即开始下降。

  随着这个"月球"表面温度的不断下降,因它本身的辐射而失去热量的速率将会越来越少,到最后将出现这样一种情况,这时,它的表面温度已经如此之低,以致因它本身的辐射而失去的热量将会小到足可以和它从遥远恒星所吸收的辐射相平衡。这时,这个"月球"的表面温度确实是很低很低的,只稍稍超过绝对零度。

  人们在谈到"宇宙空间的低温"时,他们想到的例子正是这种离开所有恒星都很遥远的"月球"的极低表面温度。

实际上,我们的月球离开恒星并不太远,它离其中一个恒星——太阳——的距离很近,还不到1.5亿公里。假定我们的月球仍然处在它现在的位置上,但它永远只有一面向着太阳,那么,这一面将不断地吸收太阳的热,直到面向太阳的这一面中心的温度大大超过水的沸点。只有在这样高的温度下,由它本身的辐射而失去的热量才会和来自太阳的巨大热流相平衡。

  但是,来自太阳的热只能以非常慢的速度透过月球本身的绝热物质,所以,背着太阳的那一面几乎不会获得热量,它所得到的一点点热量也会辐射到宇宙空间中去。这样,永远背离太阳的一面就将处于"宇宙空间的低温"状态。

  然而,我们的月球是相对于太阳进行自转的,所以每自转一次其表面的各个部分平均只能从太阳那里得到相当于两个星期的辐射热。在这种只能从太阳获得时间有限的辐射的情况下,月球上只有个别地方的表面温度才勉强达到水的沸点。而在长夜中,其温度在任何时候都不会低于绝对温标120度(从我们地球上的标准来说,这个温度是相当低的),这是因为温度尚未下降到比这更低的时候,太阳就又升上来了。

  但是,地球上的情况则与此大不相同,因为地球上有大气和海洋。海洋同光秃秃的岩石相比,能够更有效地吸收热,而且散热的速度也慢得多。它所起的作用就像一个热褥垫那样,当太阳晒的时候,它的温度不会上升得像陆地那样快,没有太阳的时候,它的温度也不会下降得像陆地那样快。此外,地球的自转速度很快,所以地球上大多数地方每次只经历十来小时的白天和黑夜的变化。同时,地球大气所造成的风也会将热量从向阳的一面带到背阴的一面,以及从热带带
到两极。

  正因为如此,尽管地球和月球离太阳的距离大致相等,地球所经受的温度变化范围却比月球小得多。

  一个处在比南极还要低的温度下的人如果被放到月球的背阴处,那将会发生什么情况呢?情况不会像你可能想象的那么严重。在地球上,即使穿着绝热服,我们的体温也会相当快地发散到大气层和大气层的风中去——它们会把我们的体热迅速带走。在月球上,情况就大不相同了。在那里,一身穿保温宇宙服和宇宙靴的人,几乎一点也不会失去体热。因为在那里,体热既不会靠传导传到体外,也没有风通过对流现象把它带到空虚的空间中。他将会如同一个被放置在真空中的保温瓶那样,只可能辐射出极少量的红外线。在这种情况下,冷却将是一个十分缓慢的过程。当然他的身体本身会不断地产生热量,所以他将会更容易感到太热,而不会感到太冷。


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回复时间:2005-2-1 14:46
12 什么是宇宙尘?它们是从哪里来的?


  根据最新的天文学理论,星系最初是一团团巨大的气尘凝聚体,这些气尘凝聚体缓慢地旋转,分裂成为湍动的涡流,最后凝结成为恒星。在大量形成恒星的天区,所有的气尘实际上都会分别和其中某一颗恒星结成一体,因而气尘很少会或者完全不会留在星系空间中。在球状星团中,在椭球星系中以及在旋涡星系的中心部分,情况确实是这样。

  但是在旋涡星系的外缘,这种过程就不会进行这样彻底。由于所形成的星星为数较少,所以留下的气尘就会多一些。正因为我们处在银河系的旋臂上,所以我们能看到尘云在银河的辉光中形成一些暗斑。银河系的中心也正是被这些尘云遮住,才显得模糊不清。

  形成宇宙的物质,绝大部分是氢和氦。氦原子一般是不会彼此结合的。氢原子虽然会彼此结合,但一般只彼此结合成对而形成氢分子(H2)。这就意味着,处于恒星与恒星之间的绝大多数物质是由一个个很小的氦原子和一个个很小的氢原子和氢分子组成。这些物质形成了大量散布在恒星与恒星之间的星际气体。

  星际尘(或者宇宙尘)的数量比星际气体少得多,它们是由粒子组成的。这些粒子虽然也很小,但却比单个原子或分子大得多,因此它们一定含有除了氢和氦以外的其他原子。

  除了氢和氦以外,宇宙间另一种最普通的原子是氧。氧原子能和氢结合而形成氢氧基(OH)和水分子(H2O)。氢氧基和水分子具有能够同它们所遇到的任何其它基团及分子相结合的倾向。正因为如此,宇宙间会逐步形成由许许多多这样的分子所组成的微粒。绝大部分宇宙尘很可能就是由氢氧基和水分子所组成。一直到1965年,天文学家才开始在宇宙间探测到氢氧基,并开始研究它们的分布情况。从这以后,不断有报道说,宇宙空间存在既含有氢和氧、也含
有碳原子的更复杂的分子。

  由此看来,宇宙尘中一定也含有不及氢、氧和碳那么普通的原子所组成的原子团。科学工作者已经在星际空间探测到钙原子、碘原子、钾原子和铁原子,他们是通过这些原子所能吸收的光而探测到它们的。

  在我们的太阳系内,也存在类似的宇宙尘,这些宇宙尘很可能是由彗星造成的。在太阳系可见范围以外,可能有一个由大量彗星所组成的彗星壳,其中有一些彗星(也许是由于附近恒星的引力作用)向太阳的方向掉落。彗星是一团金属和岩石小碎片,这些碎片由冰加上冻结的甲烷、氩和其它这类物质结合成松散的团块。每当彗星走近太阳时,彗星中的某些物质便会因受热而融化,结果,其中的微小固体颗粒便获得了自由,并以一条长长的尾巴的形式散布在宇宙空间
中。最后,这个彗星将完全崩解。

  在太阳系的历史中已经有无数彗星发生了这样的崩解,正因为如此,太阳系的内圈才会到处散布有这样的宇宙尘,每天都有数十亿这样的宇宙尘粒子("微陨石")落到地球上。从事宇宙研究的科学家都对这些"微陨石"感兴趣,他们之所以对此感兴趣,固然有种种原因,其中的原因之一,是因为有一些较大的微陨石可能会给未来的宇航员或登月移民造成危害。


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回复时间:2005-2-1 14:49
13 什么是脉冲星?


  1967年夏天,剑桥大学的赫维什和他的合作者,在十分偶然的情况下,探测到来自天空的一种从未探测到的射电辐射。这种射电辐射是非常有规则的、每隔1又1/3秒出现一次的脉冲。更确切地说,这种脉冲每隔1.33730109秒出现一次,发出这种脉冲的辐射源后来就被称为脉冲星。

  接着,在这以后的几年中,天文学家又陆续发现了很多这样的脉冲星。说到这里,你们也许会提出一个疑问:脉冲星为什么未能更早发现呢?这是因为每一颗脉冲星虽然在一次脉冲当中都会辐射出大量的能量,但这些脉冲是如此的短暂,因此,射电波的平均强度是很低的。这就是天文学家为什么一直没有发现他们的原因。此外,由于天文学家在这以前都认为射电源是以稳定的水平辐射发出能量的,因此他们都没有去认真寻找这样的脉冲。

  后来,在蟹状星云中发现了一颗脉动得特别快的脉冲星,同时还发现这颗脉冲星能在可见光的范围内发出辐射,而且光的闪烁正好和射电辐射的时间相一致。天文学家以前虽然曾多次观测到这颗脉冲星,但都以为它不过是一颗普通的恒星,因此从未有人试图用足够灵敏的、能发现它每秒钟会闪烁三十次的这样一种观测仪器去对它进行观测。一颗脉动得快的脉冲星,如果单凭肉眼或者仅仅依靠普通的仪器来进行观察,它的光就似乎是很稳定的。

  然而,脉冲星到底是一种什么样的星呢?一个天体如果会以周期性的间歇发射出能量的话,那么,在这间歇的时间内,它一定正在发生某种物理现象。例如,它也许是一个正在一会膨胀一会儿收缩的天体,并在每一次收缩时发射出一股能量。或者它也许正绕着自己的轴或围绕着另一个天体运转,并且每绕一周,就发射出一股能量。

  难以解决的一个问题是:这种脉动为什么会进行得这样快,长的是每4秒钟脉动一次,短的则是每隔1/30秒就脉动一次。第一,这种脉冲星必定是一个非常炽热的物体,否则它就不可能发射出这样大的能量。第二,它必定是一个很小的天体,否则它绝不可能脉动得这样快。

  科学工作者以往所观测到的最小天体是白矮星。白矮星的质量可以和太阳的质量一样大(其炽热程度也可能和太阳差不多或者更大),但它的体积则不会比地球大。既然如此,这样的白矮星是否可能通过膨胀或收缩或者通过自转而发出脉冲来呢?会不会是两颗白矮星在那里彼此绕着转动呢?但是,不论天文学家用什么样的理论来解释这种现象,他们都无法想象出白矮星为什么会运动得这样快。

  既然不可能是白矮星,那么,有没有可能是更小一点的天体呢?天文学家曾经根据理论作出了一个预测,认为恒星在引力的作用下可能坍缩到非常致密的程度,以致恒星里的所有原子核都被挤压而彼此紧挨在一起。在这种情况下,电子和质子将会相互作用而形成中子,结果,这个恒星将会成为一团"中子浆"。这样的"中子星"的质量可能有太阳那样大,但直径却只有十来公里。

  不过,还没有人探测到中子星;由于中子星是如此之小,所以有些天文学家担心宇宙间即使有中子星存在,人们也无法探测到它。 (PS:目前已证明了中子星的存在)

  可是,这样小的天体应当会飞快地自转,因而就会产生这样的脉冲。这是因为在这样的天体上可能会出现这样一些条件,使得其中的电子只能通过该中子星表面的某些点逃逸出来。这样,当中子星自转时,电子就会像一个旋转着的喷头中喷出的水那样从其中喷射出来,每旋转一周,就会朝地球的方向喷射出一些电子,从而产生射电波和可见光。

  美国康奈尔大学的戈尔德曾经指出,如果情况真是这样,那么,中子星将会逐渐失去能量,因此,它的脉动率就应当会逐渐减慢。他的推论经过了检验,并发现实际情况确是如此。因此,就目前看来,脉冲星很可能就是天文学家曾经担心永远无法探测到的中子星。


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回复时间:2005-2-1 14:51
14 有人说中子星上每一立方厘米的物质重达十亿多吨,这怎么可能呢?


  一个原子的直径,大体上说,约为10-8厘米。在普通的固体和液体中,原子与原子之间靠得很近。实际上是相互接触的。因此,普通固体和普通液体的密度取决于以下三个因素:一是原子的大小,二是原子在其中的密集程度,三是单个原子的重量。

  在普通的固体当中,密度最小的是固态氢,它的密度是每立方厘米0.076克。密度最大的是稀有金属锇,它的密度为每立方厘米22.48克。

  如果原子是一个不可压缩的固态小球,那么锇应当是所有物质当中密度最大的了。这样,一立方厘米物质的重量绝不可能超过一公斤,当然就更谈不上会有几吨重了。

  但是原子并不是固态的,新西兰出生的物理学家卢瑟福早在1909年就曾经证明,原子中的大部分空间是空的。原子的外围只含有非常轻的电子,原子的99.9%的质量都集中在其中心的原子核内。

  原子核的直径约为10-13厘米(或者说约为原子本身直径的1/100,000)。如果一团物质中的原子能被很紧很紧地挤压到一起,以致其中的电子都被推开,原子核被迫相互接触,那么,这团物质的直径就会缩小到只有原来直径的1/100,000。

  如果我们的地球被压缩成为一团原子核,其中的所有物质就将被挤压成一个直径只有128米的球体。太阳如果也受到这样的挤压,它将成为一个直径只有13.92公里的球体。如果宇宙的全部已知物质都被转换为相互接触的原子核,那么,它们将会成为一个直径为几亿公里的球体,可以绰绰有余地纳入太阳系的小行星带中。

  恒星中心的热和压力能够破坏原子的结构并使原子核开始挤压到一起。太阳中心的密度要比锇原子的密度大得多,但是其中的一个个原子核仍然可以不受阻碍地自由运动,其中的物质仍然呈气体状态。有一些恒星却几乎完全由这样一些已被破坏的原子所组成。例如,天狼星的伴星就是一颗并不比天王星大的"白矮星",但是它的质量却和太阳一样大。

  原子核是由质子和中子组成。所有质子都带有正电荷并会相互排斥,因此不可能把一百个以上的质子集合在一处。然而中子是不带电荷的,在适当的条件下,无数中子能够积聚在一起而形成一颗中子星。人们认为脉冲星就是这样的中子星。

  如果太阳一旦变为一颗中子星,它的全部质量将会被挤压成一个直径只有现有直径的1/100,000的球体,或者说将成为一个体积只有现有体积的1/1,000,000,000,000,000的球体。这样一来,它的密度将会是其现在密度的1,000,000,000,000,000倍。

  太阳目前的总密度是每立方厘米1.4克。如果它一旦变为中子星,它的密度就将成为每立方厘米重1,400,000,000,000,000,000克。

  这就等于说,中子星上的每一立方厘米物质重达1,400,000,000,000吨(14亿吨)


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