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发表时间:2005-5-23 09:05

寄生虫是进化的强劲推动力:已经学会控制寄主



和平完美型 发表在 科学探索 华声论坛 http://bbs.voc.com.cn/forum-148-1.html


  寄生虫是进化的强劲推动力:已经学会控制寄主
  
  
  
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  寄生是盗窃、欺骗和秘密捣鬼的代名词,但是寄生虫与寄主之间的多年争斗是进化过程的最强劲推动力之一,没有寄生者的掠夺和抢占,我们的生活可能会变成另外一种景象。
  
  从病毒到绦虫,从北极鹅到鸟类,寄生虫是地球上最成功的生物之一,它们毫无慈悲之心地占着其他动物的便宜。拿绦虫为例,这种线状寄生虫头上都是钩,喜欢住在消化系统深处营养丰富的地区,在其平均18年的寿命中,一个人体内的绦虫能够产出100亿个卵。
  
  包括肝吸虫等在内的很多寄生虫还学会了控制寄主行为的能力,大脑中感染吸虫幼虫的蚂蚁总会感到有种力量推着它爬上草叶的尖上,在那里它们更容易被绵羊吃掉,而肝吸虫的最终寄主正是绵羊。美国田纳西大学的生态学家丹尼尔·塞伯罗夫说:“它们的确令人生厌,但是人类又能好到哪里呢?进化在很大程度上都是由寄生虫们驱动的,它们可能是两性繁殖延续的前提,难道还不算重要吗?”
  
  科学家们所指的能够对进化产生最大影响的寄生虫是它们中最小的种类,细菌、原生动物和病毒等可以改变它们寄主的进化历程,因为只有最坚强的生物才能在寄生虫的感染中幸存下来,人类也不例外,很多遗传基因能够保护人体不受疾病困扰。例如,一种针对镰状细胞贫血症的基因可以预防疟疾,而HIV和TB(艾滋病和肺结核病毒)都是免疫系统等人体部分基因组的进化动力。
  
  相反,寄主也能影响它们体内寄生虫的进化。举例来说,那些通过人体接触才会传染的疾病通常会致命性越来越弱,使感染人群能够活得越来越长以便为它们提供足够的传播机会和时间。
  
  寄生虫还能够以一种更基本的方式影响进化,它们的DNA片断被称为转位子,可以贴到寄主基因组中,转换成新的基因或鼓励发生基因突变。由于它们曾经带动了细胞融合选择和配子的形成,因此两性的起源也有它们的一份功劳。
  
  




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----往事总难梦里般恬醉
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