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发表时间:2005-7-3 09:24

美国学者新研究指出银河系年龄约为145亿年



嘟吧 发表在 科学探索 华声论坛 http://bbs.voc.com.cn/forum-148-1.html


我们银河系的年龄迄今还让天体物理学家争论不休。目前占主流的观点认为,银河系在宇宙诞生的大爆炸之后不久就诞生了,迄今已有122亿岁。但是,这一判断建立在宇宙演化的一些理论假设之上,目前还有争议。

  美国芝加哥大学助理教授尼古拉斯·道法斯29日在新一期《自然》杂志上报告说,他设计的一种新方法可以作为“宇宙钟”,计算我们银河系的年龄。他用这种方法计算出,我们银河系的年龄大概在145亿岁左右,上下误差各有20多亿年,而科学界认为宇宙诞生的“大爆炸”大约发生在140亿年前。这意味着,银河系诞生时间与“大爆炸”极其接近,它的寿命几乎和宇宙寿命相同。



  道法斯介绍,他进行这一计算的理论基础是放射性同位素铀238和钍232的丰度。运用放射性元素来测定年龄的方法应用非常广泛,只要天体在结构形成时从外界吸纳了放射性元素,就有可能使用这种方法来确定其结构存在的年龄。对于星体,一般选择铀238和钍232,它们的半衰期分别是45亿年和140亿年,被称为铀/钍“宇宙钟”。

  不过无论铀238和钍232,要想通过测量它们目前的丰度来计算天体年龄,就必须知道天体成形时物质所含这些元素的初始丰度,也就是确定“宇宙钟”的起点。道法斯认为,这可以从陨石中找到线索。落到地面的陨石中带有其他星体来的微粒,其中有一些星体是极其古老、甚至已经死亡的星体,而陨石中的物质就可能保留了这些星体初生时的铀、钍丰度信息。

  道法斯结合了陨石中铀/钍丰度的数据以及天文学家最近观测到的银河系外围球形星团中一颗古老恒星的铀/钍丰度数据,再结合铀和钍的衰变速度,推算出了银河系的年龄。

  其他科学家评论说,这一成果的意义不仅在于估算了银河系的年龄,证明银河系在“大爆炸”之后很快就诞生,更在于校准了“宇宙钟”,为研究宇宙演化树立更准确的时间尺度。
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