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隐身或者不在线

回复时间:2016-12-31 19:17
  贞莹听她提起这个“偷”字,吓得寒毛倒竖,厉声道:“茵茵,你说耳坠是你的,本宫怎地从没见你戴过?教你的规矩都踩在脚底了?好的不学,倒学起偷东西了!还不快把耳坠摘下来?”她思前想后,觉得唯有茵茵所窃是另一名婢女之物,才绝无可能是她这主子指使,既能为己脱罪,哪还顾及丫鬟是否受了冤枉。

  茵茵瞪大双眼,难以置信的看着贞莹,眸中满溢悲伤。贞莹被她质问的眼光盯着,倒也稍有愧意,转开视线望向一旁。

  茵茵吸了吸鼻子,大声叫道:“对,我就是贼不假,我偷的是皇上的画像,与此同时弄丢了耳坠。画像可以物归原主,但我只是想拿回我娘的遗物啊!”贞莹急道:“画像的事,本宫已向皇上解释清楚了,你不必多说。”一边给她连使眼色,茵茵会错了意,以为她暗示自己顶罪,连忙补充道:“这都是奴婢胆大包天,自作主张,娘娘毫不知情,万岁爷只怪罪奴婢一人就是了。”

  贞莹只听得欲哭无泪。福临心想:“贞妃告诉我,她是用花言巧语从韵儿那里骗来的画像,茵茵却说是偷的,将责任全揽到自己头上,表情又如此惊慌,一定是给她逼出来的。这种人品……也没什么好说了。”

  洛瑾故作惊喜,叫道:“哎呀,我就奇怪嘛,近日将宫中角角落落都翻遍了,到处也找不到那幅画像,原来是给你拿去了。那是韵妃娘娘几日几夜不眠不休的心血,想要献给皇上的。她都准备再花个几天工夫,重新画一幅了。”

  福临心里涌过阵阵暖流,道:“那幅画朕看过了,韵儿的心意,朕自能理会得。她画得传神,无真情所不能成,代朕向她说一声感谢,再劝她别太辛苦,平日多注意休息。”洛瑾笑道:“这句话分量太重,我可传达不起。奴婢是个小人物,怎敢代表皇上?要说娘娘就在里间,您何不亲口去对她说?那可更有意义得多啊!”

  贞莹向茵茵递了个眼神,意示询问宫中情形。茵茵低声道:“奴婢和几位公公都盯着,眼睛也不敢眨一下,没见那个人出来呀。”贞莹心生疑窦,随即恍悟:“是了,洛瑾这鬼丫头在玩欲擒故纵的把戏。”果然福临道:“朕还是不打搅韵儿,改日再来不妨。”贞莹走上前,轻轻挽住福临一臂,道:“皇上难道忘了,您还要替臣妾向韵妃妹妹说情,怎好轻易过门而不入?”

  福临拍了拍额头,笑道:“不错,得亏你提醒,朕确是说过的。”贞莹大喜,以胜者的得意眼神扫向洛瑾,故意捏腔拿调的道:“我说洛瑾啊,本宫跟皇上一齐进去,不打紧吧?”洛瑾笑道:“这个自然。皇上请,娘娘也请进。”向后退开一步,手臂一摊。贞莹一步不慢的跟在福临身边,不给洛瑾稍留报信之机。

  进入殿内,第一眼看到的是空荡荡的大厅。此景正中贞莹下怀,得意洋洋的走到内室,本想尖叫一声以应景,却看到理应正“同野男人寻欢作乐”的沈世韵坐在床沿里侧,捧着一块海蓝色锦缎刺绣,面露温柔笑颜,身上衣袍穿得整整齐齐,不似匆忙披起。后背倚靠着廊柱,洁白的纱帘垂在她身侧,轻轻飘荡,衬托出一派非凡的仙子气质。

  贞莹双眼瞪得比铜铃还大,仍难置信所见属实,视线在屋内扫视一圈,定格在角落的一个背影处。那人蹲在地上,姿势半晌不变。贞莹轻巧的走上前,绕到正面,透过他举手侧目的缝隙不住偷看。那人忽一抬头,四目相对,贞莹更是吃惊的失声叫了出来:“胡为?怎会是你?”胡为咧开嘴,对着她无声的笑了笑,贞莹又问:“你……你这是在干什么?”

  胡为站起身,将手中的一块抹布随意搭在臂上,打了个千,笑道:“卑职给皇上和贞妃娘娘请安,皇上万岁,娘娘千岁。我在干什么,娘娘难道看不出来?卑职是在擦灰啊!不过您有专门的奴才伺候着,对这些事不太了解,也可想见。”贞莹不在乎他讥讽,急问:“以你的身份,怎会做这种下等活儿?吟雪宫的规矩就这样上下不分?”

  胡为像是听到了新鲜事,笑道:“那依您看来,以卑职的身份,该做什么活儿?”贞莹道:“你是宫中的带刀侍卫,就该时刻保护主子安全。脏活累活,则应交与下人收拾,这才算是分工合理。”胡为笑道:“韵妃娘娘又非每时每刻都处于危险之中,用得着那么警惕?在我们这里,诸般事务并没具体分工,一些力所能及的小事儿,谁看到了,就自觉去做,从没人有偷懒耍滑的念头。这方属‘治之至也’。”

  福临听得连连点头,抚掌道:“说得好!朕朝中的重臣要能都具此类‘天下为家’的豁达胸怀,也不致争权夺势,纷乱日起。你这个侍卫,可很有些见识啊。”胡为笑道:“多谢皇上夸奖。那是强将手下无弱兵,卑职是受韵妃娘娘教导,示范得好。”沈世韵点了点头,道:“回皇上,臣妾告诉他们,每临大事务须团结一心,而对于日间小事,则不必斤斤计较。”

  贞莹冷哼一声,道:“有此想法固然是好,但近日宫中可不大太平,据闻韵妃妹妹在寝宫遇刺,一干侍卫束手无策,还亏得有个陌生男人及时相救。胡先生,请问为何有这许多外人可轻易闯入吟雪宫,累得韵妃受伤,这可都是你的失职!”福临一惊,几步跨上前坐在沈世韵身边,握起她的手,急问:“韵儿,你……你受伤了?伤到哪里,快给朕看看!”

  刺客之事虽在后宫广为流传,但众嫔妃出于妒忌,谁也不愿主动提起情敌。众亲王耳目虽多,却连皇帝的安危也不在乎,正巴不得乱中浑水摸鱼,只暗中在府邸四周加派人手,也无一人禀报,因此福临直到此时才初次听到消息。

  沈世韵道:“些微皮肉之伤,已不碍事了,多谢皇上关心。”福临这才舒一口气,道:“你别忙着客气,先前可有看清刺客相貌?此番朕定当下旨严查,将这个胆大妄为的家伙揪出来!你想想,近日是否与人结过仇?”

  沈世韵眼光斜斜的扫过福临背后,落在贞莹脸上,向她抬了抬眉,这个小动作只有贞莹看到,见她七分浅笑微带三分薄怒,心下一慌,暗想:“要是她反咬一口,指证是我,那可百口莫辩!”不由心惊胆战,沈世韵收回眼光,看回福临,微笑道:“刺客之事,纯属一场误会,是别有用心之人以讹传讹,以致于此。”贞莹刚想打断,又担心惹恼她趁机报复,只好闭着嘴一言不发。

  又听沈世韵叹道:“臣妾心知皇上忧心国家大事。依臣妾看来,以平民百姓开刀绝不可取,他们的地位实力,均弱不足道,但求吃饱穿暖,便能安安稳稳的过日子,即使偶有动乱,也不会对中央皇室构成多大威胁。若然压迫过甚,倒显得残暴无德,落人话柄。真正棘手的该是那些身负绝艺的武林人士,自以为能担负起救世济民的重任,打着‘为民请愿’的旗号四处起义,屡禁不止。朝廷每年出兵镇压乱党,国库中也是一笔巨大花费。”

  福临道:“是啊,而且他们又十分顽固,软硬兼施仍收效甚微,好不容易劝降的,又都是些没本事的软骨头。就没什么好法子么?”

  沈世韵道:“臣妾未进宫前,曾与此类人有所接触,见他们讲究的是‘忠、孝、义’三道,即为人臣之忠、为人子之孝、为人友之义,此三者若失,定会受众人唾弃。而与此相关,则是他们严守身份尊卑,不敢以下犯上,对自己决意效忠之人,事后倘有愚行,也只会冒死进谏,却绝不致背叛。例如帮派众将皆忠于帮主,大小群会忠于各自首领……”

  福临道:“照你所说,这些思想是几千年来根深蒂固。可他们又不忠于朕,岂不是终无扭转之可能?”

  沈世韵笑道:“皇上别急呵,臣妾还没有说完。江湖各派虽归属不同,但大局立场不变,皆是听从武林盟主管辖。他做出的决定,众人一律遵从,只要能说服盟主归顺,不愁旁人不紧跟着他的脚步。况且人有从众之心,意觉独自孤掌难鸣,即有降念,亦不敢特立独行,有了武林盟主带的好头,一见归顺乃大势所趋,必不敢再生反心。但须说服一人,同时也即降服了数千草莽之众。”

  贞莹听她侃侃而谈,福临在一旁不住点头,哪像对着自己时愁眉紧锁,一脸的苦相?心有不服,冷笑道:“你说得轻巧,寻常人已经讲不通了,武林盟主岂不更老派得厉害?哪能轻易就给你说服?”沈世韵淡笑道:“可武林盟主并不是个老头子,本宫邀请李盟主到宫内商谈和解,颇费了一番口舌,终于将他说服,如今他已答允规劝下属。我还自作主张,封了一个官儿给他做,皇上不反对吧?”

  福临大喜,道:“你竟然说服了盟主?这……这是造福万年的大好事啊!韵儿,可真有你的。”贞莹插口道:“那是什么官职?要让他身居要位,由内部造反,赛似蛀虫,令人防不胜防。”沈世韵笑道:“你不用担心,只是个芝麻绿豆的小官,他就是想反,也没有造反的资本。”

  福临又是宽心,又是疑惑,问道:“这么低的官职,他……你又如何说得他动心?只怕他是另有图谋吧?”

  沈世韵笑道:“皇上尽管放心好了,他答允相助,绝不是为了高官厚禄。您想,他已是盟主,武林当中万人之上,真要封他官职,在宫中除了皇位,好像也找不出更大的。而且臣妾与他商议合并兵权,加以利诱。祭影魔教在朝廷份属乱党,在江湖中同样声名狼藉,为武林公敌,我就骗他说借兵与他剿灭魔教。表面看来,是我们为百姓做了好事,也能令众人对朝廷重新定位,然就根本而言,咱们收获的尽是能以一当十的大英雄,只借些弱兵蒙混过去,也就是了。此举虽有些冒险,究竟是稳妥多于弊端。那个闯宫的刺客正是魔教杀手,前来刺杀李盟主,现下自然是死了。”

  福临大喜,道:“韵儿,朕每与人论及治世之道,还是同你最起共鸣。有你在身边帮忙,辅佐政权稳固,朕复何忧!”沈世韵乖巧的笑道:“皇上的江山,便是臣妾的江山,此尽属分内之事。”这话若是出自另一位重臣口中,势必令人怀疑有篡权之心,但既是沈世韵所言,福临只当做“一家人不说二家话”,更是喜欢。

隐身或者不在线

回复时间:2017-1-2 05:49
  贞莹心下怀愤,想到确曾在窗下偷听得她口称“武林盟主李亦杰”,倒也不算扯谎。转念又想:“沈世韵满口胡言,事实如何,也不能全凭她一语定夺。”装出笑脸道:“是啊,妹妹为商谈和解,还当真是下过一番苦功,谈得不亦乐乎。李盟主接受劝降,以后也就是我们大清的好朋友了,本宫与下属刚还看到他在你房内,怎么不请出来拜见皇上?”

  沈世韵道:“协议既已达成,外人过多进宫不便,本宫与李盟主亦是多日未见,想来是姊姊看错了。”贞莹冷笑道:“我手下的宫女太监会看错,难道本宫亲眼所见,还会有假?再者一次看错,难道还会次次看错?我们可是夜以继日的在你宫外守着,见到你二人纠缠不清,也不知有多少次。”

  沈世韵笑道:“敝处简陋,难为姊姊有心,每日光临。不过既然到了,为何不进来坐,而甘愿在外头吹冷风?”贞莹冷笑道:“吹吹冷风,倒也不错啊。至少不会像某些人:内火旺盛,肝肺燥热!你说房内只有你和胡为二人,除了他,还有谁能证明?”她盛怒之下,也不管此话是否合乎逻辑。沈世韵仍是处变不惊,悠然道:“姊姊要是不信,大可请进一搜。”

  贞莹冷哼道:“你以为我不敢么?”笔直走向大床,正是她一进房就以目光锁定的重地,不暇顾虑皇妃仪态,弯下腰探头查看。遂又转身在室内四处搜寻,翻箱倒柜,连绝无可能藏得下人的碗橱中也逐一查检,又踮起脚向一个青瓷花瓶中张望,瓶颈细长,将光线尽都遮蔽了,瓶底黑黝黝的瞧不清楚。

  洛瑾把玩着辫梢,好整以暇的瞧着,笑道:“真不得了,能钻进这个花瓶,首先得有多高明的缩骨功?李大侠这武林盟主可真是当之无愧了。”贞莹正找得满头大汗,灰头土脸,听了洛瑾讥讽更是气往上冲,脑中灵光一现,叫道:“我知道了,原来都是你这个死丫头捣鬼。你故意同茵茵打架,弄出响动,好提醒他逃跑,是不是?”

  洛瑾笑道:“贞妃娘娘,奴婢冤枉啊,分明是你们茵茵不分青红皂白,先扑上来打我,奴婢出于自卫,这才还手。大家都是奴婢,身份大同小异,算不得以下犯上吧?哎,这年头还真是世风日下,做小偷的被发现了还敢打人,再不设些严刑峻法,好生整顿一番,可行不通了。”

  贞莹怒道:“你给茵茵看那个耳坠,她脑袋笨,看了必然发疯,还不都是你这鬼丫头设计好的?”洛瑾笑道:“茵茵脑袋笨,这又怪不得奴婢。您愿意派个笨人替自己办事,也不知算不算您的代表。”贞莹大怒,又不知如何还口,唯有不去理她,走到一旁,用手指在窗框轻轻拂拭,仔细感受有无微温,或是想凭空看出一个脚印。

  洛瑾插口笑道:“您别看啦,李盟主这么高的轻功,跳一扇窗还用得着借助窗框?再说这吟雪宫里里外外,早给您的人团团围住,即是侥幸出去了,也逃不脱外头的天罗地网。”贞莹经她提醒,斩钉截铁的道:“不错,他不可能逃得出去。既然如此,理应仍躲在这间屋内,甚至就在我们中间!”

  洛瑾笑道:“贞妃娘娘,您这是在断案么?要不要同皇上说说,给您在刑部寻个差事?”贞莹装作没听到,环顾一圈,走到胡为面前,皱眉道:“本宫还是越看你就越觉可疑。许多时候,人会被眼睛所欺骗,忽略了最为可信的第一直觉……”

  洛瑾笑道:“您想说李盟主精通易容之术,假扮成胡为的样子么?别说笑话啦,一个是武林至尊,一个是鸢肩羔膝;一个是总兵头目,一个是小喽罗;谁会存心降损身价?要说胡为假扮李盟主,那还有些可信性。您要是想说胡为就是韵妃娘娘的新欢,也请您作个对比来看,皇上这般一表人才,风度翩翩,尽可坐着喝茶,再看胡为这般獐头鼠目,贼眉鼠眼,只好蹲着擦地。换做是您,难道不爱皇上,反而选他?”

  她说话捏腔拿调,高低起伏,就如唱戏词一般。贞莹不悦道:“那也难讲。说不定偏有人品位特殊,专门喜欢他……他这样的。相貌再丑的男人,也总能娶到老婆,就是这个道理。”

  胡为躬身道:“多谢娘娘错爱,卑职可实在不敢当,您是皇上的妃子,卑职就是动一个念头也是亵渎。”福临大笑道:“是极,是极!胡为,朕是越来越欣赏你了!想要些什么赏赐,尽管提!”

  胡为笑道:“卑职忠于皇上,不敢要什么赏赐,只求您常到吟雪宫走动走动,好教我与洛瑾多多感受皇恩浩荡,我们这两个俗人受了圣光普照,也有脱胎换骨之望。”福临笑道:“朕一眼就看得出,你是变着法儿要朕来瞧韵妃,这一点花花肠子,须瞒朕不过。”

  贞莹看这几人其乐融融,真有亲如一家之感,胸口仿佛有团火要烧灼开来。胡为陪着福临说笑了阵,悄悄退到一边,向贞莹打个手势,引着她来到角落,低声道:“不是卑职多话,娘娘并不适合断案,方才瑾姑娘给了你如此重要的提示,您仍是无动于衷。唉,可惜,可惜!”贞莹一头雾水,道:“可惜什么了?你……说什么?”

  胡为神秘兮兮的笑笑,道:“您就没听说过,川蜀等地盛行的变脸之术?且让奴才来给你表演一出最精彩的变脸。”说着微侧过身,提起手掌在脸上迅速一抹,五官顿时化作为李亦杰的模样,贞莹看得目瞪口呆,胡为不待她反应,翻手又是一抹,相貌恢复如初,这一回贞莹却看清他手上捏了张薄薄的皮,所拟正是李亦杰的面孔。

  胡为笑道:“韵妃娘娘总骂我‘朽木不可雕也’,今日终于后继有人。听我解释给您听,起初来喝茶下棋的那位,确实是李盟主不假,我们为饱您的眼福,已给了他多次得享艳福之机,但这小子为人太正派,总没什么大动作,也真能熬得住。要将希望全寄托在他身上,只怕要等得胡子一大把,万般无奈下,只好以他为范本,制作出了这个小道具,仅为博取一笑,登不得大雅之堂。”

  贞莹失声叫道:“人皮面具!你……”心里仿佛打开了个豁口,隐隐有光线照射进来,胡为将手向下压了压,示意低声,笑道:“贞妃娘娘,我劝您还是别声张的好,我们在宫里玩变脸,不过是自娱自乐,称不上罪过。您可要想清楚,一旦引得皇上兴致大发,整日请人到宫内表演,处处都是奇形怪状的面具,看了也不舒服。您要是没过足瘾,改日卑职可以变作皇上的样子,对您多加照顾。”

  贞莹怒道:“你敢!”伸手便要去夺面具,胡为手一缩,引着她在空中东西南北的晃了四下,扬手丢入身旁的一个木桶中,那桶内还盛着大半污水,是擦灰时用作清洗抹布的。贞莹双手插入桶中,到处掏摸,将污水搅得溢出不少。

  虽说贞莹叫到半途即噤言收声,无奈那头两字叫得着实太响,仍是清晰传入福临耳中。福临暗暗皱眉,心道:“一个满脑子尽念着剥人皮的女人,品行可想而知!”对贞莹失望愈渐加深,又见她将吟雪宫的地毯弄湿了一大片,忍不住呵斥道:“够了,贞妃,你不要太过分!”

  胡为笑道:“皇上别错怪了贞妃娘娘,她是想帮奴才洗抹布,孰料一个不小心,稍没抓紧,那抹布就沉下水了,现下正在捞呢。娘娘从没做过这些粗活,缺少经验,也是值得谅解的。”

  贞莹狠瞪胡为一眼,等福临转开视线,当即压低声音,恶狠狠的道:“你这死奴才少在我面前嚣张,本宫也不是好欺负的!”转头吩咐:“茵茵,人家逼到了这份儿上,再不讲究礼尚往来,可真有些说不过去。快把咱们的‘制胜法宝’拿来!”

  茵茵面色迟疑,嗫嚅道:“娘娘,您当真要那个……”贞莹斥道:“废话,本宫跟你说假的么?还不快去!”茵茵只得低头应道:“是。”贞莹又向胡为冷笑道:“你有精妙的道具,难道本宫便没有?”胡为随意挥了挥手,神态轻松的道:“拭目以待。”

  才等过片刻,茵茵就捧着个黄金盒子走了过来。胡为夸张的叫道:“哇,够贵重的啊!娘娘何故赠此大礼?”茵茵双手呈上之时,仍深怀胆怯,才伸到半途,手臂又不禁缩了缩。贞莹极是不耐,劈手夺过,昂首挺胸的走到床边。刚好听到福临说道:“韵儿,这一次给太后画像祝寿,你立了大功,朕早就想送些礼物给你,正好借着赏赐之名,你有没有特别想要的?”

  沈世韵道:“皇上厚爱臣妾,吟雪宫里什么都有,我也不缺东西。只要能拉近与太后间的距离,那就很开心了,再说,她不是已经赏赐过了?”福临道:“太后给你的,只能算作赏赐,朕却是要你作为我的女人,收受一些礼物,其中意义可全不相同。”

  贞莹忍不住冷笑出声,道:“韵妃妹妹可不缺礼物,她当女人当得也够本了,你们瞧,这是什么?”猛地将盒盖掀开,露出内里的一个白银盒子,掀开盒盖,又取出个碧玉方盒,再启盒见其中是一条金黄色镶有翠钻的帕子,状若极稳妥地包裹着。贞莹抽去锦帕,将盒子一翻,就见一个小木偶从盒中骨碌碌的滚落出来,冷笑道:“礼轻情意重,保管得真叫周到!”

  沈世韵面上一丝惊讶之色也无,只轻轻拾起小木偶,手指柔和的抚摸着木质表面。那小木偶长发绕肩,体态纤细,衣裙皱褶勾勒得清清楚楚,五官刻画精致漂亮,眉眼间的妩媚,唇角边的微笑,活脱脱正是沈世韵的微型木雕。

  贞莹本来满心讥讽,只当瞧个热闹,直至此刻才发觉某个环节出了差错,急得一把从沈世韵手里抢过木偶,语无伦次的嚷道:“怎么会是这个……怎么可能的?另一个呢?到哪里去了?”将木偶在手中颠来倒去,想从木偶中找出点东西,又拧着它的头,似乎要将它变个样子。

  正一筹莫展之际,一个雕作李亦杰模样的木偶突然在她眼前冒了出来,耳边一个声音冷冷的道:“你要找的,就是这个东西?”

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回复时间:2017-1-3 19:24
  贞莹扫了一眼,大喜过望,忙伸手去接,连声道:“对,对,就是它!怎么在你这里,也不早点拿出来……”话到半途,心里蓦的升腾起一股寒意,目光沿着那手拿木偶之人的衣袖缓慢上升,正看到福临神色冷峻的站在面前,脸上犹如罩了一层寒霜,吓得才接一半的木偶脱手落下,连退数步,脸上惊惧之色尚未消去。福临顺手接住木偶,冷声道:“如此说来,你是很清楚这玩意来历的了?”

  贞莹已吓得气断声吞,不敢再多说一字,福临也不耐烦等她答话,提高声音叫道:“德寿!德寿!”没过多久,就有一名花白胡子直拖到胸前的老者快步奔入,施礼道:“臣在!老臣参见皇上,愿吾皇……”

  福临板着脸,一口打断道:“德寿,前些时候朕曾请几位亲信共同参讨,送什么礼物给韵妃较为新奇,众说纷纭,都不免落于俗套,最后是你提出了木雕的主意。朕素知你精通微雕技艺,便将这任务交与你一力承办,至今进展如何?”那老者德寿道:“老臣奉皇上旨意,不敢怠慢,日夜赶工,终于在钦定限期内完成。已与今日退朝时私下交给了皇上,您……怎地忘了?”

  福临冷笑道:“真是这样么?那……”将两个小木偶一齐甩在桌上,道:“这是出自你的手艺吧?又当作何解释?”

  德寿颤巍巍的探头探脑,先看到沈世韵的木雕,又对着这个引以为傲的杰作多看了两眼,抬手一指,道:“对呀,这不就是……”心想皇上难道觉着我将娘娘雕得还不够美?下一眼看到并排躺倒的木偶,立时大惊失色,道:“皇上,这……怎会在您手上的?”语调已然骇惧失音。福临冷哼道:“这就要问你自己了。”

  德寿皱着眉头,苦思半晌,豁然开朗,道:“皇上,罪诚惶恐!当时贞妃娘娘曾拿来一幅画像,要臣照着样子,雕一个男人,还反复叮嘱定要雕得一模一样,向皇上建议微雕的灵感,便是来自于此。也怨臣贪心,应知好事不应图多,否则也不会弄得手忙脚乱。臣紧赶慢赶,总算完成任务,最后关头却犯了个大错,让我的小学徒分类包装,又因粗心大意,忘记再检查一遍,结果就将本应献给皇上的木偶错给了贞妃娘娘,将贞妃娘娘交托的献给了皇上……请皇上恕罪!请皇上恕罪!”说着磕头不止。

  福临叹了口气,一挥手,温言道:“罢了,错不在你,只因朕好面子,在朝堂之上匆忙塞进衣袖,也没细看。”语气忽又急转直下,道:“但是朕不明白的一点,你说这木偶是贞妃所托,又怎会在吟雪宫里寻着?”德寿道:“这个……老臣就真的不知了。”

  福临瞟了贞莹一眼,淡淡的道:“贞妃,这男人是谁啊?”贞莹满面羞红,想起不久前还大义凛然的说什么“宫中的女人更要守妇道”,如今各面看来却更似自己春心大动,动了动嘴唇,小声道:“回皇上,臣妾……臣妾也不识得。”福临冷笑道:“不识得?对一个陌生人,你特意请人画了像,又刻为木雕收藏?你每日的心思,也不知都用到了何处去!”

  茵茵见贞莹陷入窘境,护主心切,忙帮着解围道:“启禀皇上,他就是那武林盟主李……李大侠。主子知道韵妃娘娘同他有要事相商,盼能为国为民略尽绵薄之力,便请德寿先生雕了这木偶,好教韵妃娘娘当礼物送给李盟主,作个人情。”

  她用意虽是好的,在贞莹听来则不亚于火上浇油,这开脱话编得实在漏洞百出,先前是她当着福临的面讥嘲沈世韵“不缺礼物”“做女人够本”,又说她“礼轻情义重,保管周到”,言下之意都分明是说这礼物是她的野汉子所赠,绝没可能是早有知闻,特加相助来作人情,只叫得苦。

  福临自也想到了这一层,脸色渐现不屑,道:“前阵子?贞妃不是说了,她在生病么?”茵茵道:“确是在生病,至于拜托德寿,以及采办盒子等事均由奴婢出面打理。”福临道:“然则四处盯梢画像的,也是你们宫里的人?”说着视线直指贞莹。

  贞莹无处遁形,避无可避,只有答应了一声:“是。”福临袍袖一拂,道:“你寝宫中的侍卫,看来一个个都空得发慌,尽做些无聊勾当。朕的皇宫里不养闲人,你既然不需要这些多余人手,留下几个服侍饮食起居的奴才,其余人都调到吟雪宫当差,一并负责护卫韵妃安全。胡为,这支新队伍,就交由你多费心统领。”

  胡为朗声道:“遵命!卑职领旨,谢恩。”福临点了点头,胡为趁他不察,偷偷向贞莹笑了笑,低声道:“精彩,真精彩,搬起石头接连砸向自己的脚,这样的好戏,可不是每天都有得瞧。”

  这第二回合贞莹又是颜面尽失,一败涂地,连番铩羽而归,倒也不敢再小觑了沈世韵。但觉她心机深沉,阴险狡诈,实是个不易对付的劲敌。一味在背地里使小伎俩,只能不断吃亏,于是贞莹决定改变战略,转“暗斗”为“明争”。

  这一**大清早就赶到了吟雪宫,见到不少曾在自己寝宫当差的侍卫,那些人有了新靠山,看到她时,都显出鄙夷之色。贞莹忍着愤怒,心想如在此地效法泼妇骂街,为这些忘恩负义的畜生败坏形象,也是不值。带着积压的满满一肚子怨气,直闯入殿内,一把扣住沈世韵手腕,拉着她就走。

  胡为和洛瑾装模作样的上前拦阻,胡为道:“娘娘要带我们主子去哪里,好歹交代一声,让奴才们有个准道。”贞莹看到胡为就不住冒火,想到全是这个狗奴才当着皇上的面,百般羞辱自己,怒道:“大胆,本宫做什么,难道要先向你汇报?你个狗仗人势的东西,还不快给本宫让开了?”

  胡为笑道:“不敢。您做什么,是您的自由,旁人也劝不住。”贞莹冷哼一声,道:“你知道就好。”胡为笑道:“那不是明摆着么?一个人铁了心思,不撞南墙不回头,旁人又有什么法子?总不见得陪您一起撞?”

  贞莹最是讨厌这副看似说笑的嘲讽腔调,刚想大骂,却听沈世韵微笑接口道:“胡为,你别耍贫嘴了,看来贞妃姊姊的兴致很高,总想邀本宫同去散步,为此接二连三的前往造访。俗话说来而不往,非礼也,吾等未加回馈也罢,总该应和一声,你吩咐下去,说本宫去去就回。”

  贞莹冷笑道:“是啊,本宫又不是洪水猛兽,还怕我吃了她?便是你在一边瞎操心,皇帝不急,急死太监。”撂下话,扯了沈世韵一把,快步往外走。

  两人一路疾行,比赶路的旅人还快了几分,这种速度的散步,当真千古以来见所未见。沈世韵抿着嘴,一言不发的紧跟着她。到得御花园中一块荒僻处,沈世韵忽先开口发问道:“贞妃姊姊,你这是要带我去哪里?咱们能不能慢些?妹妹可实在是走不动啦。”并有些微微气喘。

  贞莹本来只顾闷着头走,听她所言,方抬头四下打量,见人烟稀少,正觉满意,手臂用力一振,将她甩开,冷笑道:“沈世韵,此地仅有你我二人,烦劳你就别再装了,行不行?本宫不是皇上,不会给你这种楚楚可怜的小羊羔扮相打动,你那些酥人骨头的语气,只会令本宫觉得恶心!”

  贞莹越是要激她光火,沈世韵却偏不动恼,仍是一派宁静的微笑道:“姊姊在说什么呢?我怎么都听不懂?”

  若然当真蒙在鼓里,是另一回事,但明知对方在说谎,她这份无辜装得越像,便越是气人。贞莹气得冷笑三声,将双臂抱在胸前,扁扁嘴唇道:“我说你这女人是不是从戏班子里混出来的?怎就这般会唱戏啊?唱得真精彩,本宫都想给你拍案叫绝。如果你恨起骂我两句,踢我两脚,本宫还觉着你是真实的情绪流露,多看得起你几眼,可你伪装太甚,连自我都已丧失殆尽,也叫可悲。你不觉得最近在你身边,祸事发生得尤其频繁?这所有的一切,都是本宫设下的局,我不断使用阴谋诡计,将你害得如此之惨,别说你不知道是我做的,本宫才不信你会那么笨!”

  沈世韵淡笑道:“这也不难猜,那又有什么想不到的?”贞莹瞪着她,点点头道:“你终于肯坦诚了?很好,既然知道,你岂会完全不生气?别说你不恨我,我不信你有那么大度。”

  沈世韵道:“尽依着你设计好的台词说话,不无聊么?只不过,我确是不恨你。‘憎’亦属七情之一,劳神费时,你还不配我花心思。说设局害惨了我,我怎么没看出来?皇上本来忙得有些冷落了我,全仗你这么一闹,才教我重新赢回圣宠。你甘愿牺牲颜面,舍弃自尊,做我登上巅峰的铺路石,我又怎会恨你?”

  她娓娓道来,语气却也极显诚恳。贞莹不愿承认斗她不过,掩饰道:“我可没打这高尚脑筋,君子说一不二,我就是存心在搞破坏,谁知道全都给你躲过去了,只能说你的运气好得惊人……”

  沈世韵听了这话,笑容慢慢退去,脸色阴沉下来,目光如两把刀子落在贞莹身上,冷冰冰的打断道:“应该说,是因本宫比你棋高一着。你全盘动作无不尽在我掌控之中,包括你一切所想所为,均正按照我的思路延续,可你这么听话,倒也教我觉得无趣,就像是欣赏一幕早已听得烂熟的戏。有些事若不说,恐怕你决计想不通,我就跟你挑明了吧,事在人为,天底下可没那许多巧合,专等着你去撞。德寿粗心大意,送错了木偶,你道他当真老糊涂了不成?给皇上办事,稍有不慎就会掉脑袋,他敢那么马虎?退一万步讲,难道他连哪只木偶有盒子装点都分辨不清?”

  贞莹也早疑惑德寿在宫中办事多年,一直妥帖周到,怎会犯那种低级差错?此时茅塞顿开,怒道:“这是你安排好的!是你一早买通德寿,让他故意说那些话,蛊惑圣听?”沈世韵笑道:“我也没怎样。你确有请他‘雕一个男人’,若要人不知,除非己莫为,如今他照实禀明,你也不冤啊。蛊惑圣听之人是有的,究竟是谁,那也不用多说了。”

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回复时间:2017-1-4 23:05
  贞莹连做了几个深呼吸,才道:“你们这群人无不擅长做戏,尽是一丘之貉!这么说,那个李亦杰,也不是什么武林盟主,不过是你请来协助做戏的另一个骗子。”

  沈世韵叹道:“你觉得他不像,是不是?哎,这一点你倒是跟本宫看法相同,也不知该为你庆幸,还是该为我悲哀。但他正是货真价实的武林盟主,否则,那种爱管闲事的讨厌家伙,谁耐烦跟他耗着?至于商谈满汉和解,我跟皇上说的话,也并非都是真理。”

  贞莹叫道:“好哇,你这是承认跟那小子有私情了?”

  沈世韵叹道:“看来要使笨人开窍,真不是一时半刻能办得到的。我刚跟你说了,我很讨厌他,哪有私情可结?不妨都同你明说,当初你视为珍宝的那幅画像,是我故意引你看到的。颜料是经采集诸多不同种类的花卉,挤出汁液调配而成,先一幅皇上的肖像会暂时沉淀,渗入纸内,外观透明,而再作出的过一段时间便会自行消散,有趣得很,正可为使第一层墨迹显形的药水。其实原不用这般麻烦,只须另画一幅,在相同位置也用磷粉做上记号就是,但我顾虑你拿到后会重新打开查验,没想你如此盲目自信,倒是我将你设想的过于谨慎了。那一晚吟雪宫守备空虚,是为防止你给阵势吓破了胆,才预先吩咐侍卫们各去歇息,又担心你没法子静悄悄的破门而入,因将门户大开。你看,为令偷画的小贼成功得手,我可帮了不少忙,到时你要论功行赏,可有本宫的一份?”

  贞莹咬牙切齿的道:“你设好了圈套等我来钻,为求陷害更无计不施,还敢说是帮忙?”

  沈世韵笑道:“本宫说错了?我所做的正是为应和你的圈套,将计就计,你要是不跳进来,就当是我在唱独角戏,没碍着什么人吧?本宫做事向来天衣无缝,岂会给旁人捉住把柄?若是碰巧被你撞着,不是你运气好,而是我故意漏给你捉的,怨你太高估自己,又太低估了我。我在深宫中步步为营,牺牲了最珍视的感情,抛弃了安逸的生活,颠覆了传统的道义,踏着鲜血荆棘,艰难前行,好不容易才取得了今日的权势和地位,又怎是单凭你蝼蚁飞灰之力所能轻易撼动?仰仗着亲族是朝廷高官,没听过万贯家财也会坐吃山空?一旦顶梁柱倒了,还剩得些什么?哦,我也忘了,你没有本事,毕竟还有你姊姊,她的勾引功夫不比窑子里的姑娘差,不过等到人老珠黄,就不值钱了,因此你们董鄂氏一族要想大捞一笔,还得赶在前头。”

  贞莹怒道:“沈世韵,你整日笔墨丹青,我看是把墨水当滋补,全喝下肚了,还会不会说人话?懂不懂‘廉耻’二字怎么写?你……你以为有皇上宠着,就可以为所欲为?你以为本宫不敢教训你?”高扬起巴掌,气愤得手腕不住颤动,作势欲挥。就听得“啪”的一声脆响,却是沈世韵抬起手,透过她肘臂间空隙,快速无比的抽了贞莹一耳光,这一记扇得又快又狠,事先连半分预兆也未显露。

  贞莹捂着脸,几乎被打得懵了,感到半边脸如烈火烧灼般热辣,又是疼痛,又是羞愤,连声音也捏得尖了上去,叫道:“你……你怎么敢打我?太放肆了!简直无法无天了!你这没教养的贱人……”

  沈世韵冷冷道:“那也得亏有范本现学现卖,你不是正举着巴掌想打我么?”贞莹怒道:“我只是说说而已,又没当真打过,比划几个手势,还能打得你破皮流血?”

  沈世韵冷笑道:“对,这就是你我之间的差异了,你看似强横,实则只会摆出一副凶神恶煞的嘴脸吓唬人,轰过半天响雷,还不见一个雨点。但本宫不同,若是决心做一件事,看准了时机就果断出手,事前不会跟你多半句废话。我看你实在傻得可笑,可笑得又有些可怜,我就教你一句,永远不要将真实的一面暴露在人前,否则任人看穿,就像一丝不挂的在大街上撒泼一样,要有多蠢,就有多蠢。”

  贞莹冷笑道:“学你的那些假面具?”沈世韵道:“可以这么说。你也不用费心探寻我的真相,本宫没什么真面目,对于不同之人、不同之事,我皆有适当措施应对。但可以告诉你,我的行事准则便是人不犯我,我不犯人,要真有人惹火我,我要先使得他生不如死,再以最残酷的手段缓慢折磨。不过凭你这点火候,还没那般容易令我生气。”贞莹大怒道:“你欺人太甚!”扑上前就要动手,这一掌是打实了。

  沈世韵侧身避开,架住她手腕,神态轻蔑的道:“模仿旁人先行的言语举止,是最愚蠢的行为,特别是忙着紧随其后。这是我教你的第二点,可要用心记牢了。”

  说罢面带优雅笑容,踱着步子,漫不经心的从斜突出的树枝上扯下几片粉色花瓣,在指间旋转把玩,悠然道:“世间本无事,庸人自扰之,本宫对李亦杰绝无感情,唯有利用的关系。借着他身为盟主之便收买人心,笼络其麾下势力,等得将这些好处发挥殆尽,那时是否大发慈悲,留他一条性命,则要视我的心情而定。这与我利用皇上的道理相通,说穿了他们只是一颗颗棋子。以我的本事、相貌,要寻个待我百依百顺,甘愿舍生忘死的男人,简直随处可见。但再如何听话,毕竟是些卑贱草民,唯国君才有着执掌天下的大权,我当然跟在他的身边,也好以权谋私。等报过家仇之后,顺便培养宫中可造之材,尽数对我尽忠,待得亲登大位,坐拥江山,就轮到我给皇上看脸色了。他倒是比李亦杰更难伺候,可任何事都要请教旁人,这也不行,那也不行,只配在后宫耍耍威风,不如让他去做东宫之主,倒也得其所在。”

  贞莹额头冷汗也冒了出来,万没想到沈世韵公然侮辱皇上,她听在耳中,反比出言者本人还紧张几分。四面环顾,颤抖着声音道:“你……你不要命了?竟敢说这等犯上作乱之言,就不怕满门抄斩么!”

  沈世韵内心深处隐隐一痛,仿佛触动了某个柔软的地方,心想:“无影山庄覆灭已久,园子也给人一把火烧成了废墟,如今只怕连遗址都找不到了,还妄谈什么满门?”

  脸上露出少许凄苦之色,随即忆及眼前处境,若是自己无法坚强面对,绝不会再有人能给她任何帮助,又立即镇定下来,暗想绝不可给她看穿情绪变化,冷笑道:“我都不怕,你怕什么了?本宫可没笨到将这些话挂在口边,整日翻来覆去的讲,今日以后,便再不重提,只须此刻没人听到,自与未说前浑没两样。我说过犯上作乱的话?谁听见了?谁能作证?有些人面慈心恶,明里假扮道貌岸然,背地里干了一辈子丧尽天良的坏事,如未经拆穿,旁人也始终当他是大好人。还有人行善一生,只在一时糊涂下,做了一件微不足道的坏事,倘若败露,虽不能说从此身败名裂,但旁人再来看待,眼光总会有所差异。觉得很残酷对么?那也没奈何,这确是世间真相,难道还想奢望公平?伪善的假面具虽不够坦荡,对于避嫌却还是挺管用的,尤其是在谣言四起的深宫中,你说是不是?”

  贞莹感到从脊梁蹿起一股寒气,不由退了几步,道:“你为何要对我说这些?这……这都是你见不得光的秘密,为何……”

  沈世韵声音极尽魅惑的道:“看来你还不算太笨,至少懂得耳朵长、舌头长的人往往命不长,因为每个凶手都知道,只有死人绝不会泄露消息。”

  故意顿了顿,看着贞莹全身阵阵颤栗,却仍要强装勇敢,以致面上肌肉不住抽搐的僵硬表情,似乎是一件极为赏心悦目的趣事。待将她吓得够了,才柔声道:“放心,本宫不会杀你灭口。你在我眼里根本什么都不是,与死人无异,绝无可能影响我的大计,我这才可以毫不顾虑的跟你说说真实想法,好比在跟一块石头说话。你便是去告密,也没人会相信,因为你的口碑已给自己毁了,得不到认同,真理也是谎言。此外还有一点,你处心积虑的刺探我,可说无所不用其极,手段偏又是如此荒唐可笑,现下本宫就将最大的把柄亲口说给你听了,你却不能告诉任何人,独自憋着,一定难受得要死。贞妃姊姊,你就慢慢享受这种滋味吧。”

  手指一碾,顿时将几片盛放得生机勃勃的花瓣摧残成了碎片,自她指缝间毫无生命力的飘洒下来。沈世韵欣赏着这一派凋败景象,眉目含笑的瞟着贞莹,好似向她示威一般。

  贞莹气得几近暴跳如雷,行为不由理智掌控,失声狂笑道:“沈世韵,你以为你可以当一辈子的假好人?可惜人算不如天算,看来你还没这份好运!回头看看身后,是谁来了?”沈世韵见她神情不似作伪,也平添几分慌张,满脸倨傲一扫而空,摆出温和可亲的笑容侧转身子。贞莹瞬间跨步上前,扭住她一条胳膊反压至背后,同时发掌径击她肩胛,真有迅雷不及掩耳之势。

  贞莹幼年时也曾随武师学过几招格斗擒拿之术,略有小成,又趁对方心慌意乱,全未设防间偷袭,沈世韵经她一击之下,骤然失去重心,头与肩齐平的跌入了身旁一个小池塘中,溅起纷纷扬扬一层水花。那池塘是在御花园中特地开辟,种植了些花卉植物,盛放得甚是繁茂,作为一处观赏景致,塘倒并非极深,只是每及入秋后,水温便急剧下降。

  贞莹见一击得逞,远比在背后放冷箭顺利得多,高兴得不住拍手,笑道:“你服不服输?再敢说什么基业不易撼动?还不是给我一推就倒?到底是谁可笑得可怜?嘿嘿,这还是你教我的,不做君子做小人,害人前不作提醒,我学得不赖吧?你就像那只教老虎学本领的猫,自作聪明留下一手,可爬树救不了你的命,最终仍是难逃虎口。你就在水里慢慢扑腾去吧,此地一向少有人经过……”

  她连说数句,仍未见池塘中有何动静。通常人在落水后,由于求生本能,总会拼命挣扎,浮浮沉沉。但沈世韵却像是跌入池塘后立时溺死,平静的湖面毫无波纹涌动,连细小的气泡也不曾冒出。

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回复时间:2017-1-6 20:57
  贞莹虽恨她入骨,即使真将她杀死也求之不得,却不愿她不明不白便死,这仇也是报得稀里糊涂。向池塘走近几步,终究难以看到水下情形,又叫:“你要是撑不住了,就求饶服软,我会去救你的。可别为争一口气,糊里糊涂就给淹死。”但不论她如何威逼利诱,沈世韵总是“按兵不动”。贞莹正又气又无奈,忽然从四周冲来一群侍卫,奔到近前纷纷跳进池塘,连裤管也没顾得挽。

  贞莹叫道:“做什么?谁允许你们……污染塘水?还不快上来?”但她才说半句,就感到一股极强的压迫感从背后袭到,以最小的幅度一寸寸扭过头,只见福临快步赶来,左右两侧各有一名小太监搀扶,二人七嘴八舌的劝说着“万岁爷保重龙体要紧,韵妃娘娘就交给奴才们去救。”福临急道:“那你们还不快去救?”两名小太监啼笑皆非,脸上都有些挂不住,想不通自己怎地莫名其妙便给归入了救人一列。

  贞莹乍见到福临,又惊又喜,脚步轻盈的走上前,挽住他左臂,嗲声嗲气的道:“皇上,方才您都看见了?”他出现得既如此及时,想必此前正在左近逗留,而二人这一番言辞,始终是沈世韵出言篡逆,自己则每一句都在维护皇上与皇室利益,孰是孰非,当有分辩。而能亲耳听到沈世韵所述,效果更胜旁人离间百倍,这真是有意栽花花不开,无心插柳柳成荫,也令她因祸得福,守到了拨得云开见月明之日。

  福临冷冷的道:“也算不上都看到,不过该看的,至少不曾错过。”贞莹按耐住心头狂喜,又问:“那您也都听到了?臣妾尽是被这个女人陷害的,她的歹毒手段层出不穷,臣妾随您多年,我是怎样的人,您是最清楚的了,要论耍心机,我还真不是她的对手。但只要能使真相大白,使皇上不再受那恶女人欺骗,臣妾受一点小小委屈,又有什么干系?”

  福临怒道:“什么被陷害?一派胡言!事到临头你还敢狡辩!难道朕亲眼看到的也会有假?朕刚到就看到你同韵妃大吵,将她推到水里,说什么基业一推就倒,什么猫捉老虎,老虎吃猫之类的。朕对你一再容忍,没想到你不但不知悔改,反而变本加厉,越来越可恨……”

  贞莹沮丧得恨不得当场昏倒,怎料得福临该听的没听到,不该看的却一幕不落,若不说是自己运气背,还能有何解释?

  这时一名侍卫抱起沈世韵,趟水上了岸,福临迎上前,忙不迭的伸手接过。沈世韵已昏死过去,衣衫尽被水浸透,紧紧贴在身上,玉葱般柔嫩的手指冻成了紫黑色,触感冰冷刺骨,一缕缕湿淋淋的头发凌乱散在脸上,面色惨白得简直不似尚有生命,好像血管中的血液全凝结住了。整个人单薄得没一点重量,抱在怀中轻若无物,也正因如此,难以体会到任何真实的存在感。福临急嘱太监备轿,先抬回乾清宫,再请所有太医齐来诊视。

  贞莹道:“皇上,此事一旦闹到乾清宫,势必影响不小,不知别有用心之人会怎生搬弄是非,不如就近请太医到吟雪宫去看病。”福临恼恨贞莹接连毒害沈世韵,但他对事不对人,本身也并非十分记仇的脾气,想到贞莹身份还是自己的爱妃,不愿使她太过难堪,哼了一声,脸色仍是极为严峻,待太监抬来一顶软轿,再作吩咐却改了地点。

  贞莹顿感喜慰,暗想:“皇上能采纳我的建议,说明我的话至少能给他作为参考……哎,真没出息,做参考就高兴得骨头轻飘飘的,怎不想他对沈世韵又是何等言听计从?”心里埋怨不止,手中提着衣襟下摆,一瘸一拐的跟在轿子后追赶。

  她的速度比不上抬轿子的侍卫,直待赶到吟雪宫,看到福临给沈世韵换过一身干衣服,将她放上内室卧床,地上跪了一排太医,依照顺序轮流替她搭脉。每位太医刚抬起手,接着都摇摇头,长叹一声,让到一旁。

  贞莹倒不忙进,站在门口瞧着,满心不屑:“沈世韵太会做戏,沾点水也会晕倒。她本来没病,神仙也讲不出症状,你们不愿显得医术不精,又不敢编谎话欺骗皇上,这就都说不出话来了。”

  再思索了阵,心念一动:“阴谋!又是阴谋!皇上怎会突然到御花园?值得他烦心之事有那许多,我才不信他有闲情逸致来闲逛看风景。定然是沈世韵一早安排好的,在我们离开多久之后,就遣人通报皇上,才能将时刻算得那般精准,好教皇上只看到对她有利的,忽略有害的。带她去御花园,我尚且是临时乱走,胡乱撞进去的,她竟能事先猜得分毫不差……”这样一想,真觉得此人深不可测,实是恐怖至极。

  内室众太医人人自危,大气尚不敢喘上一口,房中安静得钢针落地之声也清晰可闻。又一名太医搭完了脉,抬起手指,照惯例摇了摇头。福临怒道:“诊脉的结果究竟怎样?没人会说话不成?一个个只会摇头叹气,你们与满街流窜的庸医有何不同?”

  那名太医一口气叹到半途,给福临一吓,硬生生吞了回去,憋得面皮稍显紫胀。其余太医看到这副情景,没一个不想发笑,但在气氛压迫下,面上的肌肉却不敢牵动半分。

  福临等过片刻,喝道:“朕问你们话,都变成哑巴了?”这时一名太医排众而出,朗声道:“恭喜皇上!贺喜皇上!”福临听得没头没脑,只当太医胡拍马屁,怒道:“朕的爱妃昏迷不醒,何喜之有?”

  那太医道:“皇上可知娘娘为何昏迷?”福临怒道:“废话,朕若是知道,还要你们这帮庸医干什么?”那太医不敢再卖关子,道:“是,是,那只因娘娘有喜了。”福临自惊转喜,竟有些无所适从,连声追问道:“此话当真?你……你能肯定么?”

  那太医应道:“若非十拿九稳,断然不敢蒙骗皇上。臣曾为宫中众多嫔妃诊脉,对其中道理是极熟悉的,娘娘脉象往来流利,如盘走珠,应指圆滑,必是喜脉无疑。宫中又将再添一位龙嗣,怎不值得贺喜?”

  福临对医理虽不甚明了,听他说得信誓旦旦,也去了怀疑。欢喜得坐立不定,在房中来来回回的走动,只想大摆宴席来庆贺一番。说也奇怪,以往听闻其余妃子有孕,均未如此刻般欣喜,自语道:“既有这等喜事,怎地韵儿从未向朕提起?”那太医微笑道:“或是韵妃娘娘自己也不知道,初次怀孕,总是缺少经验,不过……”

  贞莹心下大怒,冲进房内,直赶到床前,叫道:“你说谎,你说谎,你是怕皇上治罪才这般胡扯。一般的编个毛病,说什么不好,偏说怀孕?你就不能说她患了天花?”天花是一种传染性极强的病,她如此说,自是想要福临远远避开沈世韵。福临脸色阴沉的道:“谁准你进来了?你最好先去烧高香、拜活佛,祈祷韵妃跟孩子没事,否则朕第一个不饶你!”

  贞莹叫道:“皇上,您千万别上当,沈世韵不过是假装晕倒。她先拿话激得我恼羞成怒,好让我背负恶名,然后故意落进水里……”福临冷笑道:“既是如此,怎不见你故意落水?”不再理会她,又向太医问道:“你刚才说‘不过’,不过怎样?”

  那太医道:“不过,从脉象观来,韵妃娘娘天生体质较弱,身子骨虚,这一次落水震动剧烈,既受惊过度,又不免压迫心脏,如不妥善调理进补,只怕……只怕还会危及腹中胎儿的健康。”贞莹插话道:“那好得很啊,总之是要活气养血,尽管去找些当归、独活、半夏、白蔹、草乌、益母草、铭藤、人参,反正什么滋补就找什么,熬成一碗‘十全大补汤’给她喝……”

  那太医连连摇头,道:“万万不可,万万不可。俗话说得好,是药三分毒,补药也不可乱服,《本经•序例》中有言:配药‘勿用相恶、相反者’,而‘相反为害,甚于相恶性’,严重者危及生命。那‘半夏、白蔹’便同属‘十八反’,绝不可同时服用,至于草乌、铭藤,易导致肾脏损害。对于有身孕的女子,忌讳可就更多了,凡‘大寒、大热、峻泻滑利、破血祛瘀’的药物,均不可乱服。”

  福临道:“你说得很好,但朕一下也记不得那许多。这样吧,你将服食有益的药名悉数写下,列出一张单子,朕差人依样去抓药。”贞莹道:“让臣妾去抓。”立时几道满是怀疑的目光纷纷射来,尴尬得闭了嘴不敢再说。

  满屋太医聚集到一处交头接耳,少顷,商议既定,乃提笔开了方子,交给福临后,一路行礼告退。福临握住沈世韵一只手,直笑得合不拢嘴,不住道:“韵儿,咱们有孩子了,等他一出世,朕就晋你为贵妃,将来再立他太子之位。朕对你的承诺,一件都不会忘记。”

  贞莹又忍不住道:“这女人绝不可能当国母。皇上,您并未看到整个经过,不可轻下论断。是她亲口对我说,她并不爱您,只是想利用您给她的家人报仇,因为您是皇帝,才跟你在一起……”

  福临皱眉道:“你怎地还没走?就算属实又如何?是朕自愿帮她报仇,她也不算利用我。说到身份问题,谁不是一样?如果朕不是皇帝,嫔妃中留不住十之二三,你要是不在乎,怎非要嫁进宫来,却不去寻个平民百姓托付终身?”

  贞莹一忍再忍,道:“好,此事您不计较,但还有一件……还有一件……她并不是单当贵妃就能满足,她还想……还想……”关于沈世韵的“恢宏大计”,说来太过大逆不道,竟连依样转述也是不敢,嗫嚅半天依旧未能开口,苦笑道:“她做得,我却说不得。”

  福临根本没在意她说话,自顾着心想:“当初是我迷恋韵儿美貌,提出纳她为妃,即便她心里并不爱我,也在情理之中,只须她行动顺服,本不用管那许多。时日一久,她为朕诚心所打动,或许也就动起了真感情来。”

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回复时间:2017-1-8 22:04
  贞莹将嘴凑到福临耳边,低声道:“臣妾已想通了,她这一招,该叫做‘苦肉计’,正是借此博取皇上怜悯。我说的您不相信,咱们做个试验可好?请您先在房中找个地方躲起来,待臣妾套出她的话,无论您如何看待,我都是一定要揭露出她真面目给您看的。”福临不耐道:“朕没时间陪你装神弄鬼,你再不给朕闭嘴,定要令人轰出去才满意?”贞莹无计可施,唯有走到福临视线之外,倚墙叹息。

  僵持不知多久,一名小太监轻手轻脚的摸进房,低声唤道:“皇上?”福临哼了一声,那小太监低声道:“禀皇上,豫亲王爷求见。”

  福临沉吟道:“豫亲王么?哎……朕今日心神不宁,政务不妨延期再议。”那小太监道:“奴才也是这般回报豫亲王的,奈何王爷说,他有极为要紧之事,非即刻面见皇上不可,您瞧这……”福临叹了口气,心想总要给多铎几分面子,道:“罢了,且听他说说,免得耽误大事。”向躲在角落的贞莹招呼道:“你随朕出来。”

  贞莹明知他是担心自己暗中对沈世韵不利,绝非要她陪伴,但想稍后既无外人在场,便套出了话也没个见证,倒不如随在皇上身边,至少做足台面,还可趁机偷听两人谈话。豫亲王平时与福临私下里接触不多,此番陡然表现出十万火急,凭直觉也能猜出其事甚重。应一声“是”,随行在福临右后方,那小太监也低眉顺眼的跟了出来。

  行到大厅内,只见一个高高瘦瘦的人影负手立在桌边,双目随意的扫视墙上字画,眼神淡漠,既似凝神欣赏,又似目光穿透墙壁,看向未知之处。听得杂乱的脚步声,才不慌不忙的回转过身,正是豫亲王多铎。福临心下虽感不耐,究竟重于叔侄礼数,也不能过分表露,上前几步道:“皇叔福体安康。”

  多铎面上波澜不惊,皮笑肉不笑的道:“谢皇上关心,臣特来向您请安了。在乾清宫找不到您,才寻到此地,卤莽勿怪,不知可有打搅到您什么?”福临尚未开口,贞莹在旁笑道:“王爷,您可来得不巧了。韵妃娘娘方才受伤昏迷,万岁爷忧急如焚,紧张得什么似的,一颗心全系在她身上,与其无关之事,只怕一件也听不进去。”

  多铎奇道:“韵妃娘娘受伤?是吟雪宫又招了刺客?这……这怎么可能?”心道:“楚梦琳那丫头这几日都待在府上,大门不出,二门不迈,怎能再分心杀人?难道是其余的魔教中人作祟?”

  贞莹当着福临面前说笑,本来只是随口一说,却见多铎反应奇大于惊,倒像怀有内部消息,其中定然别有隐情。眼珠一转,故作轻松的笑道:“哦?王爷对那些刺客似乎很了解?否则何以用那一个‘又’字?她与李亦杰李盟主议和遇刺时,莫非您也在场?”

  多铎更奇:“沈世韵首次遇刺,我就在边上看着,怎地又说跟李亦杰议和?但那个假扮的侍卫是我带进宫的,解释起来不大方便,她替我遮掩,是有求于我还是别有所图?算了,不管意欲为何,我也没必要自揭短处。”答道:“韵妃娘娘遇刺,前一阵子在宫中盛传,本王自也有所耳闻,不过我与她稀少往来,这吟雪宫么,除今日拜访皇上之外,更从未曾涉足。这一次我说不可能,只是因大内皇宫戒备森严,高手如云,怎会随随便便出现刺客?”

  贞莹笑道:“王爷对这件事,最起码也是很关注的。凡事有一即可有再,刺客失败过一次,觉着不甘心,明知飞蛾扑火,也还是要来的,有什么想不通?难道王爷事先熟知刺客行动?”多铎右眉挑起,冷冷的道:“贞妃口齿伶俐,咄咄逼人,是欲指本王即为幕后主使?”贞莹笑道:“不敢,臣妾只是与王爷探讨,刺客在宫中若有内应,必将是个大有来头的人物,那会是谁?”

  福临对第一次刺杀详情不明,听他们提及,也就暗暗留神,过得几句,忍不住叹息摇头,心道:“贞妃越说越不成话,豫亲王和韵儿八竿子也打不到一块儿,怎会请刺客杀她?”看到多铎脸黑得锅底一般,知他一向傲气十足,给人连声诘问,只怕立时便要爆发,只好做和事佬,道:“皇叔,您别听她胡说八道,韵儿也不是受伤,她是……不慎失足落水,受寒引发高烧,又因着曾怀龙种,才至今未醒。”

  多铎道:“韵妃娘娘有喜了?那可真是天大的好消息,臣这里要隆重的给皇上道喜了。”他说话时语气喜悦,面上表情却无丝毫改变,哪有半点听得“天大的好消息”时一般模样?福临道:“多承皇叔吉言。”心下只觉厌烦,盼着这唱戏词一般的谈话尽早结束,提醒道:“皇叔急着寻朕,好像不该专程为道贺而来?朕隐约记得,你是另有一件大事商谈。”

  多铎被他生硬的语气震得一愣,随即放声大笑道:“原来如此,我就奇怪皇上今日怎地情绪不定,此刻想必是早已归心似箭。若再唠叨个不停,是为我这做皇叔的不识相之至,怕要惹得你肚里大骂了。”

  福临道:“哪里的话,皇叔但说无妨。”宫内重臣交谈时,都十分擅长做表面功夫,福临耳濡目染,也学得惟妙惟肖。多铎道:“好,那臣就长话短说……”才刚起了个头,又叹口气,道:“却让我从何说起的好?”

  福临听他欲言又止,分明有所暗示,宫内伺候的太监宫女均已退到殿外,斜睨贞莹一眼,道:“要她回避?”多铎一摆手,道:“不必,真说起来,此事也只是有些……怪力乱神罢了。近期间臣常受太上皇托梦,已持续了有段时日。”

  福临道:“太上皇?是说我皇阿玛?”多铎道:“不,臣所指是太祖爷。臣当真糊涂,竟然用错了称呼,请皇上恕罪。太祖爷虽归天已久,但他心心念念,惦记的仍是大清的江山社稷……”

  福临冷哼一声,道:“担心朕守不住祖宗基业?”他听着多铎说话,同时暗中打量他面部神情,发觉他语气与表情全不搭配,每句话都显得言不由衷。再加上毫没来由的“用错称呼”,口称谢罪时全无畏惧,语调平淡,眼神中反而含了些嘲笑,好似自信已将他玩弄在股掌之中,心里自然有气,情不自禁的顶了一句。

  多铎道:“皇上何以敏感至此?自您登基以来,设官员司业、助教;厚赏八旗将士;对前明遗民以礼相待;告慰进军关内功成。做下不少利国利民之举,年纪轻轻能有此担当,实为难能可贵,陛下仁德贤明,真乃我朝之福。”话锋一转,道:“如今固已初步统领中原,各地仍有流寇暴乱,不自量力企图复明。边疆小国浑水摸鱼,屡次派兵犯境,昔视吾等定邦以少胜多,心羡效之,却不明其中兵力差距。我方练兵贵精而不贵多,每回作战也总能结合地势、善用谋略,哪是此辈所堪及?不给些教训,这些人不知天高地厚。臣请缨率军出战,荡平天下,彻底消除隐患,使皇上高枕无忧,岂不甚好?未知皇上尊意若何?”

  福临听他说得不卑不亢,起初不断称颂自己功德,究竟人生来是爱听好话,不由心花怒放,待提及战端又起,一颗心就沉到了谷底。一方面他对行军作战一窍不通,拿不出主意,只能全盘仰仗手下将领;另一方面他受沈世韵观点影响颇深,希望营造太平盛世,与天下百姓和平共处,而非以强权压迫人们畏惧。再出兵作战,定会损及不少无辜苍生。但他作为天子,服软倾向过重必会失却威望,这些话也不便直说。道:“皇叔一心为大清着想,朕……朕很承你的情。朕就恭祝皇叔攻无不克,战无不胜,早日凯旋而归。”

  多铎哈哈大笑,道:“保家卫国,原是为人臣下之本分,承情之说再也休提。皇上金口玉言,臣此去必要旗开得胜,马到成功,如无他事,臣先行告退。”福临皱了皱眉,仍忍不住道:“各地流散民众,如不是罪大恶极之辈,下手还是注意分寸的好。”

  多铎微显不屑,道:“请皇上放心,臣赴战场是欲杀敌,不是屠杀百姓,只要他们不来自寻死路,我也没空多做搭理。皇上还有吩咐没有?”福临气势一锉,道:“没有了。你何时启程?”

  多铎道:“常言道‘兵贵神速’,既得皇上准奏,自然是即刻出发。不过在此之前,还要先走一趟阳鲁山。”福临脑筋一转,道:“东京城东北的阳鲁山?你要去东京陵?”多铎一口承认,道:“不错,那是太祖爷与几位亲王的埋骨之地,臣今往祭拜大清祖陵,既为一尽忠孝,也顺道祈求先祖托蒙福庇,保佑此战大捷。此事一了,臣直接凭兵符起军,不复呈表另奏,特此先教皇上得知。”

  福临心里乱作一团,只觉他今日言行处处透着古怪,“用错称呼”一事及拜祭祖陵均似有意暗指,在情理上却都说得过去,是以究竟有何不妥,一时辨别不清。摆了摆手道:“是了,你去吧。若要上香,别忘了朕的一炷。”

  多铎淡淡一笑,道:“绝不敢忘。臣告退。”转身便行,同时右臂一挥,宽大的衣袖下摆高高扬起,透出种恢宏威武的气势。福临忽又想起自己方才所言表意含糊,似是不大吉利,但他既走远了,也不耐烦叫住他重新嘱过。

  贞莹近日不断暗整沈世韵,虽次次失败,着实是用尽了心机,思虑也被调教得缜密不少,一眼看出多铎别有图谋。心道:“豫亲王好一副志得意满的样子,不就是皇上答允他带兵出征?用得着这般神采飞扬么?难道他好战成痴,一听说能打仗,立刻高兴得浑身有劲?不可能吧?定然有什么地方不对。”余光瞥到福临又掀帘进内室照看沈世韵,权衡轻重,顿时有了计较,紧跟上多铎,在后快步追赶。

  多铎脚程甚快,没几步就出了吟雪宫,径向西行,贞莹只看到他一个远远的背影。好在这一条大道平坦笔直,虽然落后得远,也不致失了踪迹。

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回复时间:2017-1-9 23:59
  又行一路,见多铎在一棵大树边站定,瞧不清他发出何种信号,就见树冠一阵抖动,“哗啦”一声,从树顶跳下个人来,那人身材瘦削,穿一身暗绿色长衫,与树叶颜色相近,起初竟没发觉。头上戴一顶宽大斗笠,边沿垂下一圈黑色纱帘,如幕布般将脸遮挡起来,面目一点辨认不出。

  那人见多铎到来,欢声道:“办好啦?你动作倒快,可没让我等急。怎么,皇上准奏了?”是个清脆的少女声音。虽说相貌与声音并没相干,但贞莹听她话声,有如莺啼婉转悦耳,想来也不会太丑,戴面纱应是作遮掩身份之用。

  就听多铎冷笑道:“本王自告奋勇,意在为他捍卫疆土,好令他皇帝位子坐得更安稳些,这小子不磕头谢恩已是失礼,哪还有不准的道理?”那少女道:“嗯,你说得对,是我糊涂了。不过我和皇上不熟,听你话中语气,似乎对他有极大不满。”

  多铎冷笑道:“那也没什么不满。他登基不足半年,满口官腔打得够顺,说到真正的分量,充其量也只是在朝廷权益斗争中,被推到风口的牺牲品。不过这小子脑袋挺聪明,不仅懂得分辨忠谏谗言,更能坐怀不乱,各方周旋。可惜人无完人,不但心肠太软,对沈世韵又过分宠爱,她说朝东,皇上不说朝西,一切机密大事对她也全不避讳。这样也好,最难消受美人恩,为此荒废朝纲,正方便我等私下取利。”

  那少女拍手道:“对呀,这就叫做红颜祸水。古有商纣王为宠妃妲己造摘星楼,周幽王为褒姒烽火戏诸侯。也不知今圣上为沈世韵会做出何等出格举动,真令人好生期待……”

  说到一半,才想起所举二帝皆为亡国之君。自后金崛起,太祖努尔哈赤与太宗皇太极连年四方征讨,在马背上出战杀敌,福临则是大军正式入关,根基稳妥后登基的首位皇帝,如以此作比,倒似有意咒骂大清短命而亡,慌忙摆手道:“不不,我不是那个意思,我只是想,有朝一日待你登临帝位,一览众山小,那才够威风呢!”

  多铎脸色阴沉,冷冷的道:“我跟你说过多少遍,权势固然要争,但我从没想过自己登基。你要是做梦都想当皇后,尽可有样学样,像沈世韵一般勾引皇帝,反正你的美貌也够用,何必跟在我身边浪费时间?”

  那少女慌道:“对不起,对不起,又是我说错话,你别生气。我可不想当什么劳什子的皇后,只要让我跟着你,便是天王老子,我也不做。哎,其实你跟我说过的每句话,我都牢牢记着,不敢或忘一字,要说到了倒背如流的程度,也不夸张。你告诉我‘不想做皇帝’,加上今天这两次,总共说过五遍,我只是盼望着你能实现心中理想,做最强势的霸主,既然你不愿听,那我就再不讲了。”

  她言辞诚恳,说得情真意切,贞莹暗暗念叨其中语句,心道:“这丫头很会讨饶嘛,改日皇上再生我的气,我也这么向他求情。”

  多铎听在耳中,他多年铁血征战,每日里琢磨得只是如何多斩敌人首级,早已忘却了体贴是何种滋味。难得有人一片柔情相待,难免存着些感动,即算怒气未消,也不好再发火。缓和了些语气,转移话题道:“不说这个。我刚才去见皇上,遇着一件事,极是有趣,你知道是什么?”

  那少女道:“皇上不在乾清宫,而在吟雪宫,我早就知道啦,也没……不过你总是不苟言笑,现在连你也觉得有趣,那一定是特别有趣的……”

  多铎不悦道:“皇上的去处,咱们是一齐听太监禀报过了,我当场不说,拖到此时再旧话重提,引以为趣,你以为我有毛病是怎地?你一定想不到,沈世韵已经怀了皇上的骨肉,正在卧床静养,皇上那副高兴的样子,不用我特意形容了。”

  那少女愣了愣,忽然用力跺脚,双手乱捶。贞莹再听沈世韵有身孕的消息,内心也是这般反应,不由暗自赞许,对那少女的亲近又多了几分,又听她叫道:“那贱人怀了孩子?那……只要我上次的一剑再刺得准些,便是一尸两命,彻底斩草除根,毁了无影山庄最后一条血脉,堪称完美!可我竟只划了她一点小伤,留得她春风得意?我……我真是个半吊子!都怪李大哥这个大傻瓜多管闲事……”

  多铎道:“闭嘴,怕别人听不见么?”待她不再吵嚷,又冷笑道:“李亦杰护着他最爱的女人,要说他碍事没错,但怎能称之为管闲事?”

  那少女道:“是我用词不当。就好像我遇到了危险,你会奋不顾身的保护我,你遇到危险时,我……我也是一样的。”她神态娇羞,隔着面纱,看不出脸上悄然浮起两朵红云。

  多铎不为所动,道:“少自作多情,又乌鸦嘴什么?好端端的干么遇到危险?不过你老是这么冒冒失失的,想一茬做一茬,也真难说。以后你一切依我吩咐行事,不得自作主张,懂了没有?”那少女道:“好的,你便是天,我什么都依着你。”

  贞莹在树后已是全身发冷,四肢僵硬,唯独脸颊烧烫得厉害,听到此处,自然猜出面前之人便是暗杀沈世韵的刺客,并与豫亲王走得很近。

  这一日不知是乍逢吉兆,还是噩运当头,接连听到宫中最隐蔽的机密,但她极少留心中原武林之事,也不知这绿衣少女楚梦琳原是个大有来头的人物。只是她与父亲反目,背叛祭影教出逃后,长期以坚强外表掩盖的脆弱汹涌爆发,性格变得时有几分封闭,尤其每临独处,情绪便极端抑郁。

  她对多铎温柔备至,百般委曲求全,一方面因多铎确是她深爱之人,另一方面实在害怕被他抛下不理,若此,自己便同于失去了唯一的精神支柱,从此都将孤苦伶仃,无依无靠。若给教中旧部看到她如今逆来顺受的模样,任谁都无法相信,这就是往日那位最为骄横任性的大小姐。

  多铎与楚梦琳皆是武功较高之人,毫不费力就听出附近陡然传来的粗重呼吸声。楚梦琳喝道:“什么人?出来!”抬臂及肩,迅速锁定方位,食中二指间扣了枚锋利的六角银镖,双眼一眨不眨的紧盯着左首大树,树后之人稍有异动,立将发镖取其性命。

  贞莹缩在树后,虽看不到她眼神,也知自己行迹暴露,随时有杀身之祸,心道:“伸头也是一刀,缩头也是一刀,该当如何是好?对了,豫亲王责怪那丫头莽撞,即是说他自己行事稳妥,会顾虑大局,定然不会多难为我。他的秘密给我撞破了,可得反客为主,先吓他一吓,说不定就能从此让他忠心耿耿的替我办事,这就叫先发制人。”

  打定了主意,轻咳一声,拢起袖管从树后慢慢走出,脸上挂着闪烁不定的笑容,直走到多铎面前,叹道:“王爷,您果然识得那刺客,把皇上骗得好苦,啧啧,让本宫说您什么好呢……”

  多铎道:“所以怎样?”贞莹微笑道:“也不怎么样。不过王爷在朝廷中,是有头有脸的重臣,试想,您买通刺客,杀害侄儿的爱妃,一旦给皇上知道了,又或是传扬出去,影响可实在不大好,您觉着对么?”

  多铎冷冷的道:“容我问一句,倘如真是本王雇用杀手行刺,我连皇帝最宠爱的妃子都敢毒手加害,你又是哪里来的信心,担保我不敢动你?”贞莹额头冒出冷汗,心道:“不好,我怎地却没想到?”楚梦琳听多铎稍露杀机,二指收缩,立要将飞镖扬出。多铎却突然抬臂格住她手腕,楚梦琳满心疑惑,但想他做事总有道理,慢慢将飞镖放下。

  多铎向贞莹道:“我也用不着杀你,你告密前,最好想清楚皇上会更相信你,还是信我?本王论辈分好歹是他的皇叔,你不过是个满口谎言的侧室,再者我与韵妃向无过节,杀了她有何好处?况且皇上本就很讨厌你,你给他的印象一跌再跌,再这般胡闹下去,只怕连妃子也没得做。不在乎的话,咱们就来试试。”

  贞莹心惊胆颤,勉强争辩道:“你……你怎知皇上很讨厌我?”多铎道:“那还用得着问?在吟雪宫皇上看你的眼神,以及对你说话时的态度,含的是何种情绪,难道我还看不出?”

  楚梦琳点点头,道:“作为情人,有两类女人最讨厌。一是聪明过于外露,你做什么,她都知道,你想什么,她都分析得出,在她面前说几句谎,也会轻易拆穿。久而久之,你会感到压力极重,且更觉可怕,在她面前就像个透明人。且大凡极具才识之士,也不会高兴情人比自己聪明,风头更盖过他本人。其二则是不懂装懂,以顽固掩饰无知,死不认错,更讨厌的是总会将莫须有的罪名加在你头上,还不容你解释。真正讨人欢心的女人,她应该聪明没错,可也要懂得适时装作糊涂。他有需要,你就温柔体贴的服侍;他若是忙碌,就绝不该打扰他,最好做到‘招之即来,挥之则去’。他怎样待你,你都不能生气,永远要一心一意的对他好。”

  多铎暗觉好笑,初听前半段还觉她研究透彻,到得后来,若真有那样一对男女,也多半是主仆而非夫妇。遂思及沈世韵表面柔弱,实则内心城府极深,别说后宫,整个朝廷也罕逢敌手,余人更是斗她不过,又不禁暗自烦躁。

  贞莹刚经多铎反问一句,已自胆怯,又经楚梦琳旁敲侧击,虽仍心有不甘,也不得不承认他们所说有理,却恰好与沈世韵观点大同小异,暗指自己连遭灭口都不够格。

  要对付此二人,凭威胁显然行不通,至少也要拉拢关系,探知情报,好平定一场叛乱于无形,为皇室立下功劳。赔着笑脸道:“谁说我要去告密了?我这样说过么?我只是想满足自己的好奇心,听到你们讨论有个大计划,就来关心一下。好奇心能杀死猫,非同小可。”

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回复时间:2017-1-11 03:43
  多铎冷哼一声,背转过身,道:“这不是你应该管的。知道太多绝无益处。好奇心能杀死猫,同样也能杀死人,在宫中但求自保,小心驶得万年船。”

  贞莹凑上前,进一步劝说道:“你可以信任我,因为咱们的目的是相同的,都不希望看到沈世韵势力坐大。大家是同路人,就该通力协作才是。”多铎瞟了她一眼,满眼轻蔑,好像看的不过是一堆垃圾,冷笑道:“同路人?倒是会套近乎。你无非是在吃她的醋,执著于女人间争宠妒忌的小儿科把戏,又怎能与本王筹划多年的鸿图霸业相提并论?”

  贞莹希望赢得宠爱,获得更高封位,更多却是渴盼依附于皇上,追求生活奢侈享受,她眼中的对手唯有后宫众嫔妃,范围狭小。要是让她来当女皇或武林至尊,掌管大权,全天下无不畏服,但从此挑上重担,却也是不愿。行为相同而目的不同,也算得“道不同不相为谋”。

  可她仍不死心,想到楚梦琳偶尔流露的小女儿娇态,与多铎说话时态度更是恭顺之极,心想女人间当有共鸣,或许撬开她的口会方便些。绕到楚梦琳身边,赞道:“这位姑娘……不,这位女侠,想必就是孤身闯入吟雪宫,刺杀沈世韵的大英雄?我听说过你的壮举,一直渴盼亲眼相见,表达敬仰之情。果然耳闻不如一见,想不到女侠这么年轻貌美……”

  楚梦琳甩了甩头,叹道:“你夸我是很好,但这种全无诚意的恭维话,听起来没多大意思,还是趁早免了吧。我戴着面纱,你又瞧不到我,怎知我是老是少,是美是丑?”

  贞莹心道:“晦气,第一句马屁就拍到了马脚上,须得想个法子,怎生将它‘圆’上一圆。”说道:“老少美丑,都是外在条件,作不得准,我真正佩服的,还是女侠的义举。你不顾个人安危,身犯险境,意在为民除害,真令人拍手称快,只可惜我不会武功,否则一定像你一样,大有一番作为。能想到扮作侍卫,实在聪明极了,女侠胆略过人,智勇双全,武功高强……”

  楚梦琳听得不是滋味,嗔道:“你不妨直说我胆大包天,有勇无谋,武功低微好啦,何必这等虚伪,还要说反话讽刺?扮作侍卫,实在是个笨法子,笨到家了。刺杀沈世韵,结果她没什么事,反而弄得自己身受重伤,岂不荒唐?至于刺杀缘由,也没你说的那么崇高目的,她爱专权跋扈,便随着她去,就算她将来成为第二个武则天,又与我何干?我只是不服气,凭什么所有男人一看到她,就被迷得丢了魂,争着、抢着要为她出头,她有什么好?”

  贞莹大喜,一把握住楚梦琳双手,双眼发亮,连声道:“正是,你说得太对了,简直是我肚里的蛔虫……不,我是说,你可把我心里的想法全说出来了,我也早就看不惯啦,她勾引过那个李什么盟主的,还敢来欺骗皇上,真不要脸,就是个臭狐狸精。女侠是祭影……祭影神教的高手,贵教在清军入关时立过首功,要不是你们,我看潼关根本就攻不下来,闯贼更无法平定得这般顺利,比那山海关总兵吴三桂更加了不起。但他事后给封了平西王,镇守云南,贵教帮众却反被诬陷为乱党,天下通缉,此皆是沈世韵公报私仇,干下的好事。谁见过这等过了河就拆桥、卸了磨就杀驴,忘恩负义,卑鄙无耻的小人?而且她还下令,这条河从此不准造桥,运磨从此不准用驴,真是不可理喻!我为你们抱打不平,甚至……甚至气得病了!不如咱们做个交易,我来当雇主,付重金请你杀掉沈世韵,一雪前耻。同时贵教曾受之辱,也可连本带利的一并讨回。”

  她情绪激动,声调几次拔高,想来楚梦琳不惜以身犯险,对沈世韵的恨意不会比自己少,如今给了她这个名正言顺的理由,料想她定会感激涕零,立时允诺。却见楚梦琳低垂下头,不发一语,手也从她掌中滑出,垂在身侧,揪紧了衣服,用力得骨骼关节寸寸突出。贞莹并不知楚梦琳成了叛徒,也由此背上沉重包袱,每当听人提起祭影教,就如有锋利的刀子从心口划过,又怎能打得起精神?

  多铎一直冷眼旁观,要看看这两个女人物以类聚,能说出多少无耻言语。听到贞莹为夸楚梦琳,说什么“要不是你们,潼关根本攻不下来”,他当时曾任大军统帅,率众攻城陷地,现今经她一说,似乎能够获胜,全是借助祭影教的帮忙,自己没半分功劳,心头火起。拖过楚梦琳,冷冷的道:“贞妃,你有钱没处花,觉得搁在身边碍事?她不会替你杀人,祭影教也不是杀手组织,相烦另请高明。我们还有大事要办,少陪了。走!”

  最后一字是对楚梦琳严词命令,说完不顾她情绪正低落,一把拉了她就走。贞莹问道:“办什么大事?”见二人漠然不应,心想追问无用,不如卖个人情,叫道:“放心,在这里遇到你们的事,我对任何人都不说!”只要能从他嘴里听到一个“谢”字,也不枉费这一通口舌。

  多铎站定脚步,略微侧目,道:“无所谓,劝你缄口是为你自己好,别摆出一副施恩望报的架子来。”接着突然想到个有趣主意,嘴角浅浅一勾,从袖管中掏出张折叠的方方正正,只有巴掌大小的纸片,道:“你当真好奇,尽可先去研读这份无字天书。”双指一横,纸片向着贞莹平平飞来。

  贞莹匆忙伸手接住,逐层小心展开,那纸触手极薄,捏得重了怕碎,捏得轻了又怕被风吹走。好不容易拿得稳稳当当,定睛看纸张上端尽是乱七八糟的圆点,下端是些歪歪扭扭的线条,痕迹均淡,便如刻在山石上的字迹,长年累月受风吹雨打,而逐渐消退的一般。又有几条长短不一的白印遍布各处,与从书页撕下胶带后遗留印痕相类。

  纸上怎会产生这些效果暂且不论,单是眼中可见的圆点线条,就已看得脑袋胀大一圈,全然不解其意。心道:“敢情王爷是消遣我来着。”

  刚想将纸揉成一团,转念又想:“王爷冷口冷面,哪会闲得画这种图耍我?其中既是‘必有深意’,当然不是寻常人能看明白的,否则还成什么秘密?”

  绕着树慢慢寻思,不知绕到了第几圈,忽然灵机一动:“我看不懂不打紧,只要宫里有人看得懂不就好了?我且去骗沈世韵说,查出了刺客的线索,而且他们另外还有个大阴谋,这便是截获的一封密信。她想一探究竟,就得听我的着手调查,到时我在一旁假意出谋划策,提些华而不实的建议,其实还要靠她独立分析。她解出谜底,不也等于我解出了谜底?”

  但这样一来,等于承认沈世韵慧根独具,更胜于己,那却是绝不能容忍,寻了个想法暗自宽慰:“纸上写的都是畜牲文字,人类看不懂,只好去拜托畜生解读。”

  于是回到吟雪宫,先在大厅中探头探脑,确认福临已不在殿内,遂蹑手蹑脚的挨近内室,正要掀帘进入,听到房中有人低声说话,声音尖细,是小太监的声音,听来不止一人。这次难得的没有胡思乱想,手在半空举得酸麻,便搭在门框上,侧耳倾听。

  先一人道:“韵妃娘娘料事如神,奴才等苦候多日,终于等到王爷沉不住气,离开了王府,但他身边并无旁人跟随。”又有一人道:“你说得不对,王爷在府中行事有条不紊,绝不是沉不住气的表现,而是专在等某个最有意义的日程,这才有所行动。娘娘可知近月有哪些特殊日子?”

  沈世韵冷冷的道:“相同时日,与不同人皆有其独特深意,不依实情,胡乱猜想又有何用?”另一人道:“王爷外出是天赐良机,奴才想牢牢把握,大伙儿趁机潜入府中,分头寻找线索,运气好的话,还能将那个刺客给揪出来。可王公公拦住我,说娘娘只命咱们盯王爷的梢,没许我们擅作主张,万一给侍卫拿住,那就功亏一篑,身份也会一并暴露。”

  沈世韵道:“你懂得随机应变,足够灵活,王公公处事稳妥,考虑周详总是不错的。后来怎样?”

  那人气呼呼的道:“奴才说‘娘娘待咱们恩重如山,奉命办事,我张某人万死不辞。王公公,你贪生怕死,尽管留在府外,我也不拦你。但有了功劳,别找我同你平分。’王公公说‘不行,大家是一根线上的蚂蚱,一损俱损。你一人被逮到,势必连累全体,我们不想陪你受罚。’奴才坚决要去,王公公坚决不许。奴才大怒,推了他一把,喝道:‘让开’,他也推了我一把,喝道:‘不让’,谁也不服谁,就这么动起手来了……”

  连贞莹都听得又好气又好笑,心道:“沈世韵虽然聪明,却养了群笨奴才,可也真够笨的。”想象着沈世韵眉眼气歪的样子,又听她道:“你们都很忠心,本宫自理会得。但我并非派你们去王府打架,动手时各用过什么招式,胜负如何,那也不用详细禀报了。你们只专注着争出高下,最终一无所获?”传来几声低低的咕哝,想来是两名太监自觉惭怍。

  突然有个女子声音笑道:“这几个家伙都是成事不足,败事有余的笨奴才,关键时刻,只有本姑娘靠得住些。”沈世韵道:“是啊,洛瑾,说到底本宫还是对你最放心得下。听你语气,想是有所发现了?”

  洛瑾得意洋洋的道:“那是自然,我依照您的吩咐,先劝皇上去御花园逛逛,后想有些人在豫亲王爷府外埋伏多日,一时兴起去瞧热闹。刚到附近就看到二位公公打架,问明了经过,我想中间人可不能做,做得不好,里外不是人,趁着他们打架的工夫,不如去碰碰运气。在王府搜寻一圈,最后溜进书房,看到桌上摆了一摞白纸,只不过纸面却是空的。又在室内东瞧西看了半天,终于注意到异常之处,发现王爷的书架上堆满了书……”

  那张公公酸溜溜的道:“没见过世面的小丫头,大惊小怪。王爷博学多才,书房里摆满书有什么不对?你不学无术,难道王爷也不读书?要是书架上没书,那才真有些稀奇。”

  沈世韵急道:“别理两个废物打岔,快说下去。”

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回复时间:2017-1-12 22:01
  洛瑾笑道:“等下再寻你们算账。王爷的书皆是依照由薄到厚的次序,排列得整整齐齐。却有一本格外厚的放在当中,与中等厚度的书格格不入,外缘又有些突出,与同排书不属一平面。试想一个历来做事细致的人,怎会突然变得粗手粗脚?这书一定是近日看过,又并非王爷亲手摆放。如是府外之人偷窥,定会万般谨慎的将书放回原位,唯有经过王爷默许者,才敢如此随意。说到王府这位神秘客人的身份,也极易推想,十有九成是那个魔教小妖女,她藏在府中养伤,闲时就抽出书来看。但是那书既不是武功秘笈,亦非宫廷密卷,不过是一本市面上随处可见的编年史书。我曾快速翻看过一遍,书页上未见批注,只其中一页的空白处滴了一点墨迹,那一页记载的内容也没什么特别。此外书册无夹层、无信件、无秘录,你们说她为何会看这样普通的书?首先可以排除她生性好学,那就仅剩唯一的解释:并非王府中的书有问题,而是在于此书本身。为了不惊动王爷,我就将书放回书架,也是故意留出半截,再到书市上买来相同的书,供娘娘参详。”

  她话音刚落,屋里顿时嘘声一片。有的道:“不过是一本破书,也能给你杂七杂八,扯出一堆废话。”“说不定那妖女闷乏无聊,拿了本书随手翻翻,打发时间。”“能想得出跑到书市上再买一本,你真有意思,银子多也不用这么浪费。”“有发现等于没发现,说了白说。”

  显然众太监不服洛瑾抢去功劳,更反衬自己无能,一时群起而攻之。立刻传来“咚”“咚”几声闷响,夹杂着众人吃了拳头的呼痛声。洛瑾笑道:“你们才到吟雪宫当差几天?好的不学,尽跟胡为学得一副德性。这也难怪,要从他跟你们旧主子贞妃娘娘身上找到点好,可当真不易。”

  贞莹脸色“唰”的白了,接着慢慢转红,她不住偷笑那些太监是“蠢才”、“瞎了他们主子的狗眼”,万没想到,几个最不明事理的正是当初皇上下旨,从自己宫中调任的一批。如此一来,好比攻击敌人的矛头统统倒转。虽然刚才只在心底偷骂,未为贰人所知,却仍是尴尬得恨不能找个地缝钻进去。

  反倒洛瑾分析得条理清晰,循序渐进,偏是吟雪宫的主事丫鬟,要将自家的茵茵培养成如此这般,是永远没指望了。

  漏过房内几句嬉笑互骂,又听沈世韵假意开解,几句话说得太监们羞惭之情消退,尽忠之念高涨,乘势吩咐众人再接再厉,他日论功行赏。随后脚步声起,贞莹忙向屏风后一退,盯着太监们个个欢天喜地的涌出内室,嘻嘻哈哈的到了殿外。她刚要跨出,就看到洛瑾回转头,朝屏风处打量一眼,贞莹满心惶恐,只觉她已看到自己稍露出的靴子,好在她只坏坏一笑,不予理会,跨出时顺手将殿门掩起。

  贞莹心下忐忑不安,但想她并没存揭穿之意,先奔到近前插上门闩,又想:“沈世韵吩咐她的手下时刻盯住豫亲王,一定早就知晓刺客之事,我此时再来卖弄,倒显不得新鲜了。好在他们还没查出王爷去向。”

  用手背冰了冰发烫的面颊,整顿衣冠,步入内室,看到沈世韵躺在床上,双眼合拢,柳叶眉轻蹙,花瓣似的嘴唇微微抿起,连假作昏迷也是一副娇怯怯的样子,堪称我见犹怜。身上盖一条水蓝色锦缎薄被,材质足显贵重。

  贞莹重重哼了一声,道:“眼下没有外人,别装了,我有话对你说。”沈世韵“甜睡”不应,睫毛亦不眨动。贞莹提高声音道:“你听到没有?起来啊!”沈世韵仍是给她来个无知无觉。

  贞莹大怒,就想掀开她被子,将她从床上揪起来,终究顾念仪态,勉力克制,站在她床边叉手骂道:“你以为装晕不理,本宫就拿你没办法了?少跟我来这一套,我知道你心里在得意,妄想母凭子贵,一步登天。可你也别高兴得太早,皇家立太子不是小事,你这种出身卑微的女人,连血管里流淌的血液都是低贱的,绝不容玷污了皇族血统。你能当上皇妃,是老天爷打了个盹,他醒了,你也该醒了。不如早作打算,生了男的就直接送去净身当太监,生了女的就卖进妓院接客当婊子,一个是绝子绝孙,一个是浪荡子孙满天飞……”

  她自认为已经骂得够毒,定能激得沈世韵自行醒转,孰料骂得口干舌燥,仍如石沉大海,激不起一丝波澜。定了定心,暗忖:“死蹄子不会生气,不来跟我对骂,我要想从心理上击垮她,还得利用手里的新筹码。”

  转身走开,在桌旁圆凳上坐定,一手旋转茶杯,欣赏着杯壁上的花纹,一边拖长了声音道:“真是青天白日,朗朗乾坤之下撞见了鬼,本宫刚才从西华门那边过来,你道我看见的是谁?竟是豫亲王在同一个美貌女子说话,他们还商量着要去……哎,一时半会,倒也想不起来。我知道有人关心王爷动向,派太监侍卫宫女全体出动,从早到晚紧盯不怠,还是给跟丢了……”

  她说完这段话,沈世韵倏然从床上坐起,挥手拨开纱帘,走到贞莹身后。贞莹心里得意,扶住茶杯底座,另一只手提起茶壶,缓慢提起,做倒茶之状,并不回头,微笑道:“怎么,你也有沉不住气的时候?不准备装晕糊弄人了?啊哟,韵妃娘娘身子还没好,怎地就起来了,快回床上躺着歇息。”她总被沈世韵说话时的悠闲腔调气个半死,此番自己模仿,反觉说不出的畅快。

  沈世韵哼了一声,道:“沉不住气的,好像一直是你才对吧?假你之手以自损,不过是做给皇上看的。我先毁你名声,再略使几招激将法,果能如我所愿。还有刚才,那是觉得你说话难听,不想同你一般见识,睡便是睡了,有什么可装的?即是闭目养神,也属自由。你徒然扰人清梦,给我出去。”

  贞莹冷笑道:“清梦?是春梦吧?可惜你一场春梦发的时机不大对头,当时豫亲王到吟雪宫来找皇上,亲口对他说过来日打算及去向。你派了一群奴才探听无果,这叫‘踏破铁鞋无觅处’,我没假扮昏迷,待在殿上听得一清二楚,这叫做‘得来全不费功夫’。”

  沈世韵心里一动,她落水是挺而走险,“置之死地而后生”,其后当真昏迷了一段时间,贞莹说来胸有成竹,不似编造,又想到太监回报王爷曾独自出府,极可能真有其事。表面仍做不屑,冷笑道:“本宫为何要惦记王爷去向?你若是以为我详知宫中各人情形,忒也抬举我了。”

  贞莹道:“你也别掩饰啦,我又没误会你们什么。这样好了,我问你一个问题,你老实回答,我也把知道的都告诉你,这够公平吧?上次扮作侍卫,想杀你的那个刺客,分明没有死,你干么包庇她?”

  沈世韵道:“这问题够无聊的,那刺客想杀我,我还要包庇她,难道本宫很愿意找死不成?”贞莹冷笑道:“因为你想放长线,钓大鱼,利用她查探出豫亲王的计划,加以干涉。”沈世韵笑道:“哎呦,本宫怎么觉得,你倒比我本人还了解我?说得好复杂,难道是你自己的打算?那刺客死就是死了,我没有必要骗你,你一口咬定她还活着,莫非是你指使的她?”

  贞莹怒道:“哪有此事?我……”随即想起刚刚劝说楚梦琳前来刺杀,只是对方没买她的账,这一句“哪有此事”也难再说得斩钉截铁,改口道:“我看到她跟豫亲王在一起,一眼就认了出来。既然你说刺客死了,大概是我眼花,这推论无法成立,不能跟你说了。”

  沈世韵道:“不说便不说,好稀罕么?你的谎话漏洞百出,本宫本就不想听。”贞莹怒道:“我的谎……我的话怎就漏洞百出了?”

  沈世韵道:“简直前言不搭后语。如果本宫的记忆没出问题,第一次刺杀时,你好像并不在场,又怎会知道刺客的样子?还谈什么‘一眼认出’?假设你所说不假,那也只能是你曾经见过她,并给她传达指令。说白了只有两个选择,要么是你说了谎,刻意陷害豫亲王,挑拨他与皇上亲情,惑乱宫廷;要么是你没说谎,即曾勾结魔教逆贼入宫行刺,图谋造反。二者必择其一。”

  她脸上始终带着笑,将极具威胁性的话语一句句缓慢道来,说完左手支在桌面,居高临下的俯视着贞莹,悠悠的道:“还有必要提醒你,刚才你说过什么来着?什么叫做‘眼下没有外人’?我可不记得几时跟你成了自己人。”

  贞莹瞪圆了双眼,不敢相信眼前突如其来的形势逆转,更不知易位如何发生。她前来原欲以机密情报要挟沈世韵,不知怎地,经她话语诱引,无知无觉中拐入死路,这两个选择任一皆是杀头重罪,即便皇上开恩,董鄂氏一族得以保全,她自己也必定有死无生。再想回头,退路也被条条封绝,分明是欲加之罪,却令她难以辩驳。

  一时勃然大怒,猛地举起茶杯,但杯中干干净净,并没有供她出气的热茶,便就地取材,提起茶壶要泼,壶中也是空空荡荡。茶泼不成,适才拼命泼茶的动作就显得尤为可笑,稍一琢磨,便知这是沈世韵一早设计好,来戏耍自己的小把戏。出的丑虽然不大,毕竟受此蒙骗,还是奇耻大辱,显然在对方心里,自己不过是个跳梁小丑般的脚色。

  沈世韵在她身旁凳上坐下,笑道:“看来姊姊肝肺燥热,内火旺盛,将一整壶茶水全蒸发得干了,当真功力不凡,小妹佩服,佩服。”这话本是贞莹曾在福临面前说过的讥刺之言,想来沈世韵设这个小圈套,就是为将那句侮辱言语原封奉还,心眼之狭小、性格有仇之必报,不言自明。怒道:“沈世韵,你……你实在可恨,说话就不会好听些?”

  沈世韵单手支颐,状若天真的笑道:“你倒是挺难伺候。本宫对你客气,你就骂我虚伪,我实话实说,你又怪我态度不好,到底要我怎样?”

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回复时间:2017-1-14 05:23
  贞莹气得眼前发花,脑中发晕,转过头用力喘了两口长气,心道:“她不相信我的话,所以不感兴趣。我只有故意漏点口风,引她上钩,再让她破解那封密信。”回头道:“王爷对皇上说,他想出兵作战,平定天下,请皇上允可。然而在背后提及,言词用语却极其不恭不敬,在大厅中便初露端倪,先是有意称太祖爷为太上皇,那是明摆着越过皇上,不认他这国君属实。认错时表情毫无诚意,又说打仗前先到‘东京陵’焚香祭拜,求先祖保佑。每一件事都不寻常,我敢说王爷此番离京,定将有大不利于皇上与朝廷之举。”她分析时满脸严肃,也收起了常挂在面上的讥讽之色。

  沈世韵微笑等她讲完,叹道:“你希望本宫说什么?夸你‘几日不见,变得聪明不少’?我却觉得是无用的疑心病加重不少。一句无心口误,能说明王爷居心不良?难道你从没有过口误?诚心与否,重在于‘心’,你死盯着表情,徒劳无功。再说祭拜祖陵,更是再正常不过,平民人家也可立有祠堂祭祀,一为尽孝,二为战前平定心神,鼓舞自身信念,与求神拜佛意义相仿。”

  贞莹道:“好,这些且算你解释得通,他祭拜大清的祖陵,带个外人在身边干么?那个蒙面女子……”

  沈世韵道:“你怎知定是外人?或是新纳的福晋,也算得皇室宗亲,总不见得人家娶妻生子,都要来一一向你禀报?祖陵代表的是整个家族的先祖,可没听过一脉单传,平民夫妻扫墓祭祖,亦是举家共事。”

  贞莹怒道:“你今日认准平民夫妻的例子,跟我较上劲了?皇室也好,平民也罢,谁祭祖要带这个东西了?又不是焚烧的纸钱!”说完“啪”的一声将一张纸重重拍在桌面。沈世韵神情淡漠的瞟了一眼,心里乐开了花。

  早在贞莹刚提起多铎行踪,沈世韵就绞尽脑汁的想诱她说出,但她也知表现得越是着急,贞莹就越不肯说,定要吊足了胃口,再提出各种刁钻条件迫她答应。

  向来每有好事者无意中得知他人疑难之事,便千方百计代为探听,美滋滋的前往邀功,若对方其时满不在乎,则自己所有心血尽付东流,此刻必然失落得无以复加,再不去提条件,只管非说给他听不可的。

  沈世韵正是利用这种心理误区,兼诸良好口才,看来是将贞莹责难句句驳回,实却是指引她将整件事竹筒倒豆子般说了一遍,对话不删减一字,细节处处精准,讲得情绪激昂,绘声绘色。末了问道:“你怎么看?”

  沈世韵还沉浸在自己思绪当中,心道:“他们动身出发,定是已解开图纸之谜,得到了隐含的指示。难道那些记号是满族的某种古老咒语?当务之急,还是要遣几个心腹侍卫到东京陵。不知胡为死到哪里去了,任务又办得如何……”随口应了贞莹一句:“你糊涂了?图纸在你手上,他们怎带得去?”

  饶是沈世韵神机妙算,却也没料到,胡为现下正紧跟着多铎与楚梦琳赶路。事有阴差阳错,当日一早,沈世韵随贞莹前往御花园,众下属依她先前吩咐,几名太监随同吟雪宫侍卫去王府埋伏,洛瑾则去劝说皇上,胡为带着银两去寻德寿,支付他相助的赏钱。

  胡为在宫中与德寿是常划拳喝酒的老朋友,寻思着开他一个玩笑。德寿看到胡为,犹如看到了白花花的银子从天而降,也满脸堆欢的迎上前,执着他手,不住口的称赞。

  胡为乐呵呵的听了几句,笑道:“德寿,你今天好像特别神清气爽?”德寿笑道:“当然了,都说‘人逢喜事精神爽’,每次看到你,我耳也聪了,目也明了,手气也旺了。哈哈,胡老弟,你总能给我带来好运,简直就是我的福星啊!”胡为笑道:“你知道我今日所为何来?”

  德寿笑道:“总能猜个八九不离十。是了,我前些日子给娘娘雕的两个小木偶,娘娘可还满意?”胡为道:“那自是满意得很,你对娘娘忠心,就是对皇上忠心,也就是对朝廷忠心。你这样的大忠臣,总得给你些奖赏不是?”

  德寿笑嘻嘻的道:“娘娘差遣我办事,是看得起我,有奖赏固然最好,没有的话,也是理所当然,不敢奢求。只说我的手艺还不错吧?”胡为道:“不错,不错。你的手艺不错,配合我们做戏,表演得更不错,这是你应得的报酬。”说着将一张银票塞在他手中。

  德寿道:“啊呀,那怎么好意思?”双手却牢牢攥住银票。旁人收礼时总要假意推辞几句,装出假象,直到令人以为“绝非我有意要拿,是你定要送,我本来是个清正廉洁之人,给你迫得没法子,勉强收下”才罢休。德寿嘴上也学着客气几句,却怕别人将客气当福气,手早已老实不客气的接了过来。他于微雕颇有造诣,手指也十分灵活,接过后二指迅速一捻,脸色便如霜打的茄子般蔫了下来,抬头看向胡为。

  胡为见他一副要讨说法的憋屈神情,笑道:“你别以为多就是好,少就是不好。七十二张一两的银票,也抵不过十一张一百两的银票,你说是不?”他有意凑成零数,想使说辞听来更显合理有据。

  德寿心想不错,银票数量小,定然是份额极大,韵妃娘娘绝不会亏待了自己。脸上重新漾满笑意,连眉毛也弯弯的挑起,将银票抬起看过一眼,笑脸霎时无影无踪,眉毛成了两条拧紧的直线。他情绪起伏,眉毛大起大落格外明显,脸上神情如做戏般生动。

  胡为忍不住“噗嗤”一声笑了出来,随即板起脸,一本正经的道:“韵妃娘娘差遣你办事,是看得起你,有奖赏固然最好,没有的话,也是理所当然,不该奢求。”这是重复他此前所言。

  德寿瞠目半晌,忽然一把揪住他衣领,须发皆张,喝道:“少跟我打官腔,当初咱们分明讲好的价钱。啊,我知道啦,韵妃娘娘言出如山,一定是你这小子见财起意,从中吞没了!快交出来!听到没有?”又冲着他脸扬扬拳头。胡为苦笑道:“有话好说,何必动怒?你嫌一张银票少了?嫌少就直说,咱们万事好商量,还可以再加啊。”

  德寿方才撤手,将他往地上重重一顿。胡为从袖管掏出一大叠银票,取出一张塞给德寿,德寿拇指起落,将两张银票一齐夹住,脸色稍见缓和。胡为将银票一张一张的递出,德寿每接一张,就增一分笑意,直到一大叠全转入他手中,胡为冷哼道:“都在这里了。你点一点,看够是不够。”

  德寿既不再有银票收进,又没了好脸,独自转到一边清点,他爱钱如命,刚接过时就在心里暗自计数,但容不得毫厘之差,仍要反复检验。他点过一遍,又点一遍,正要点第三遍时,胡为等得烦不胜烦,叫道:“喂,一寸光阴一寸金,你再没完没了的点下去,浪费的金子可要超过本钱了。”

  德寿确认无误,翻了个白眼,自言自语道:“有些人就是天生的贱骨头,你不骂他两句,就绝不会乖乖交出钱来,倒似能吞没一文也是好的。”他虽在自言自语,但声音之大,明摆着是说给胡为听。

  胡为双手叉腰,翻起白眼,摇头晃脑的虚点两下头,鼻子里哼了两声,道:“成,成。现下我跟你三言两语,保证你听完以后,不但不会骂我,还要跟我道歉,出力巴结我。也难讲我到时没消气,扭头就走。所以我劝你还是先赔不是,保个底的好。”德寿道:“扭头就走?好哇,求之不得!最好你永远别来,否则我见你一次,揍你一次。”

  胡为抬手凌空压了压,道:“我提几个问题,你自己思考对与不对。你的微雕是一门手艺,民间便有人靠它养家糊口,他卖微雕,赚到的钱是劳动所得,天经地义,对不对?”德寿道:“这不是废话?”

  胡为续道:“民间微雕卖出的价格不会很高,你雕刻两个木偶,是你的‘劳动’,我们买时付钱,是你的‘所得’,也是天经地义,对不对?”德寿道:“废话少……”表情一滞,双眼间放出神采,似是想通了其中关节。

  胡为语速加快,道:“第一张银票是你雕刻木偶后卖出的钱,称为‘你应得的报酬’,其余的是你出力有功,娘娘给你的赏钱,这叫做一码归一码。你说对不对?咳,你慢慢想,一天想不通就想十天,十天想不通就想一年,一辈子想不通,还有儿子、孙子,子子孙孙,无穷尽也,终有想通的一天。就此告辞。”

  作势要走,德寿忙抢上拉住,赔着笑脸道:“胡老弟,我跟你闹着玩,你怎地当真生气?这种玩笑可不能再开,年纪大的人经不起玩笑,险些吓掉我半条老命。以后有这样的好任务,还拜托你多多介绍给我。”

  胡为道:“以后?算了算了,我再不敢来见你了,你见我一次,揍我一次,我算是吃饱饭没事干,跑来讨那种没趣?不来了,再也不来了!”

  德寿一手拉他衣袖,腾出另一只手,左右开弓,打了自己两个响亮的耳光,赔笑道:“胡兄弟,我口不择言,尽说些混账话,老哥哥给你赔不是,你别放在心上。咱们亲兄弟也要明算账不是?”胡为道:“呸,谁跟你是亲兄弟?”德寿道:“是是,这叫‘不是兄弟,胜似兄弟’。”

  胡为见他一张满是皱纹的脸恨不得笑出花来,强忍好笑,双手又叉在腰上,昂首挺胸,视线在房梁各处转动,装模作样的清了清嗓子,悠哉游哉的道:“刚才是谁见财眼开,认钱不认人,揪住我衣领,勒得老子几欲断气,差一丁点儿就到地府和阎罗王拉家常了?”

  德寿道:“是是,老哥哥不是人,我给您拍拍。”说着无比恭谨的抚平胡为领口皱褶,顺着他衣袖一路拍下,掸完了袖口灰尘,又道:“胡兄弟气消了吧?往后您再弄几桩生意来,咱们有财一起发。”

  胡为过了一把被服侍的瘾,心里乐开了花,面上仍是端着架子,斜睨他一眼,道:“什么一起?财都给你一个人发了,我们娘娘给的赏钱,我分文不少的交给你,私自没留下一星半点,还被你指着鼻子骂见财起意,你说冤是不冤?我是那样的人么?天理何在?”

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回复时间:2017-1-16 05:44
  德寿赔笑点头,胡为将赏钱全给了他不假,但对于他自己一点油水都没捞到,心下却是绝不相信,更有好大不以为然:“你不过是个跑腿传话的,换了谁都行,我才是真正出大力的功臣。”这话不过在心里想想,绝不会说出口,顺着他话意道:“是是,咱们升官发财,你升官,我发财。”

  他不知胡为与洛瑾是沈世韵心腹中的心腹,专门代她办理各项机密大事,关系固然最为亲近,但完成艰巨任务后,最多听她夸奖几句,赏钱却是半文也无。就如亲戚间尽心办事无须用钱通路,那也是心照不宣,相反彼此间越生疏,委托办事时,谢礼也给得多些。

  胡为余怒未消,骂道:“升什么官?你哪只眼睛见我升了官?你的上下嘴唇这么一碰,管个鸟用?须得皇上发话才派得上用场。”德寿道:“别看老哥哥整日摆弄微雕,可不是普通的工匠。在皇上面前讲话,还是有些分量的。我替你美言几句,皇上龙颜大悦,便下旨升你的官了。”

  胡为单从皇上采纳他送木偶的提议一事,也能看出他并非胡吹大气,奇道:“你在皇上身边地位不低,他赏你的难道会少?怎还看得上我这点小恩小惠?”

  德寿道:“大主顾的钱要赚,小主顾的钱也要赚,这叫面面俱到,两手不落空。”胡为听他竟能将视钱如命说得这般有理有据,又好笑又无奈,叹道:“瞧你那一副小器的样子,看了就知道办不成大事。”

  德寿道:“胡兄弟您办大事,我只要有钱赚,甘效犬马之劳。”他一门心思讨好胡为,道:“兄弟,我给您看些好东西。”搀着他走到内房,将墙角柜上的一个铜碗向左转三圈,再向右转三圈,一阵响动过后,柜子自动移开,露出个暗室来。

  胡为微感好奇,跟了进去,只见室内尽是些平平整整的架子,呈梯状排列,架上摆满各种木刻微雕。德寿介绍道:“这些都是我的收藏,是我最得意的微雕作品,除了你胡老弟,从没人得过这个眼福。”

  胡为道:“好得很,真了不起。”德寿大喜,道:“我就知道,还是你有眼光……”胡为苦笑道:“不是,我说你这些微雕真了不起,只是摆着给我看看,就有那些银票的价值。”德寿条件反射般的将怀里银票捂紧,讪笑一声。

  平心而论,德寿除贪财外,微雕技艺确实无可挑剔,架上种类繁多,木雕桌椅、木雕人偶、木雕房屋无不精巧逼真,令人看得眼花缭乱。胡为拿起一棵木雕大树,笑道:“这是棵桃花树。每日参拜,桃花运立至。”

  德寿道:“胡兄弟别取笑……”话犹未了,房外就有清脆的女声叫道:“德寿,德寿,你在不在?”听声音已到了殿内。胡为没想到随口一说,当真灵验,笑得一口气喷了出来,扶着墙壁慢慢蹲下,不住捶击地面。德寿脸面有些挂不住,去拉胡为。

  那少女又叫:“德寿,你出来!”

  胡为拼命憋着笑,断断续续地道:“德寿,你……你快去……别误了大好……嘿嘿……大好姻缘……哈哈……”德寿也动了心,叮嘱道:“好,那你待在这里,千万别闯出来捣乱。那些木雕,只能看,不能摸。”胡为道:“一堆木头人,你……让我摸我都不……哈哈……不摸。”德寿点点头,在架子最外侧一个人偶脑袋上轻轻拍了三下,柜子自动移开,德寿刚走出,柜子便又挪了回来挡住暗室。

  胡为止住笑,将耳朵贴在柜子上,心道:“我不出去打扰你便是,在这里听听外头甜言蜜语,碍不着你们好事,那也不算耍赖。”

  一个男子声音冷冷说道:“德寿先生,你好。”德寿恭恭敬敬的道:“微臣参见王爷,王爷吉祥。”那少女道:“喂,你在房里弄什么鬼?我叫了好几声,怎么才滚出来?”那王爷道:“你别吵,在宫中大呼小叫,成何体统?”那少女闷闷不乐的应了一声。

  胡为心道:“这丫头性格泼辣,对那位王爷倒温顺得很,不过这二人口音好熟,不知是谁?”又听德寿道:“微臣日间困倦,在房中打了个盹,不知王爷光临有何吩咐?”那王爷道:“先生客气了。本王今日来此,是有一事请先生帮忙,不知可否。”虽是商量语气,话里尽透着威严命令。

  德寿善于察言观色,又如何听不出来,当即道:“王爷差微臣办事,那是看得起微臣,微臣赴汤蹈火,在所不辞。至于这……”他与胡为言谈间,随口提起酬劳,但对王爷就不敢如此大胆,却以闪烁的目光示意。那王爷点头道:“只要事情办妥,给你的好处绝不会少。”德寿大喜,道:“多谢豫亲王,多谢豫亲王。”那王爷嗯了一声,向身旁少女使个眼色,道:“梦琳,你来跟他说。”

  外间德寿是因大主顾上门,欢喜得心脏怦怦乱跳。暗室内胡为也是又惊又喜,他起初就对二人身份有所猜疑,只是揣摩不定,待得听了德寿称呼,心下再无怀疑,暗忖:“我就说么,这样任性的丫头,果然是那个魔教妖女。豫亲王当真跟她在一起,这可不是送上门来的功劳?娘娘真是料事如神,一定早想到王爷会来找德寿,便让我来给他赏钱,要将这功劳默不作声的交与我立下。”霎时间对沈世韵的深谋远虑佩服得五体投地。

  楚梦琳走上几步,道:“德寿,听说你的微雕技艺很好,是不是?”这话却让德寿犯了难,仓促间难以作答。他的技艺在宫里当然是公认的好,但如一口承认,却显得在王爷面前自高自大;如谦称技艺不好,王爷说了有事相求,一定和微雕有关,那反而是有意推脱,不肯办事。对方问出话来,不答更是不敬,只好折中道:“多谢姑娘夸奖,全承宫中朋友们抬爱。”

  楚梦琳道:“哼,谁夸你了?你的技艺可能好,也可能不好,你也没回答啊。我不跟你闲扯,如果让你将纸上的图画刻到木片上,你能不能办到?”

  德寿本考虑是何种千难万难的任务,没料到竟是这等小事,在木片上刻字,在他初学雕刻时就是打底的基础。有些不敢相信,问道:“就这么简单?”楚梦琳道:“你这老糊涂鬼,我问你两句,你总是答非所问,这算什么?”从衣袖里取出一叠纸,道:“你将纸上的图画刻在木片上,再按顺序在右下角刻上编号,办得到还是办不到?”

  德寿连连道:“办得到,办得到。每块木片要多少尺寸?还与这纸张相同么?”楚梦琳翻个白眼,道:“让你刻木片,就是为嫌这些纸太大,携带不便。我们要能握在掌心里的,在图画看得清的限度内,当然越小越好。”

  德寿道:“是,微臣明白。不知姑娘多久来取?请给明限时,微臣定当如期完成。”楚梦琳道:“用不着那么麻烦,你立刻开工,我们在边上看着,等你做完了当场拿走。财货两清,双方都省事。”

  德寿目瞪口呆,道:“这……这恐怕有些为难……”他也看出这少女牙尖嘴利,不好商量,还没等她答话,就先向多铎道:“王爷,这只怕不大妥当,微臣做工时,边上从未有旁人观看的先例。否则,我浑身不自在,难以发挥,作品的效果也会有失水准。再说微臣动作慢,别耽误了王爷时辰……”

  多铎径自在一张太师椅中坐下,双臂搭在椅边靠手处,淡淡的道:“无妨,有道是‘慢工出细活’。你雕刻时专心致志,目不斜视,耳不旁听,等闲身外于无物,又怎会受妨碍?”

  德寿赔笑道:“这个……真要全心投入,对身外物视而不见,是工作的最高境界,微臣自问……”多铎道:“你自问怎样?”德寿为他威严所慑,将到了口边的“尚未达到此等境界”吞回肚里,改口道:“已身临其境。”这是临时生拉硬拽的说法,用词是否恰当,暂且无暇顾及。

  楚梦琳笑道:“你倒真不谦虚。那很好啊,还有什么问题?”德寿道:“是……是……没有了……”步履蹒跚的走到一旁架子上取木片,暗暗咒骂胡为说什么“桃花运”。他最满意的作品珍藏在暗室内,寻常雕刻工具则置于殿中,因此不须动用机关,也幸亏如此,胡为才侥幸逃过一劫。

  楚梦琳见他不大的桌上堆满了刻到一半的微雕,十分积极的挥手一扫,替他腾出空地。德寿哭丧着脸,便是赶鸭子上架,事到临头也不可不为,只好颤巍巍的拿起刻刀。

  他平常总觉微雕乐趣无穷,闲时顺手雕刻几个,另有旁人拜托他刻,也从未当成工作,均是以一件高雅工艺品看待。但这一回感觉大不相同,每个动作,每个表情,都有两道冰寒的目光紧盯着,自己的一切行为都如同舞台上做戏的。

  因此不敢有任何多余表情:沉思时不敢皱眉头,高兴时不敢露齿而笑;不敢有任何多余动作:额头沁出汗珠不敢擦,流入眼中刺痛不敢眨眼;背后发痒不敢抓,双眼只看面前木片,差点连鼻尖也贴了上去。只好匆忙抬头,不小心扬起视线,看到多铎目光,吓得忙低下头,一个不小心,刀刃将左手拇指削出个大口子,不敢裹伤,不敢令血滴在木片上,不敢污了身上官服,只好在桌面抹一把,涂出一道血印,又不敢倒吸冷气,不敢露出疼痛之色。

  楚梦琳在旁看到他一张脸平平板板,全无表情,僵得同木片差不多,连割伤了手也满不在乎,哪里能体会他所受煎熬,只觉是一件极为有趣之事。

  捧腹大笑一阵,乐趣逐渐减弱,拿起扫到桌角的一个小木偶摆弄起来,拧一拧他的头,扭一扭他的胳膊。笑道:“你雕的不好,我来给他打扮一下。”拣起桌上另一把刻刀,在木偶臂上刻划,想要雕一副盔甲,让他来做将军。然而微雕技术何等精湛,力度须得掌握恰当火候,楚梦琳随手一削,立刻将小木偶的胳膊削了下来。

  德寿一见她摆弄木偶,就不禁直偷眼观察,心都揪了起来,等到小木偶的胳膊掉落,真是比自己胳膊被砍掉还心痛,想呵斥她放下,却又不敢。

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回复时间:2017-1-18 05:59
  楚梦琳道:“咦?不好玩!”拿过一艘木船,看到船上竖起一根细长的桅杆,杆上连有一面战旗,旗面线条弧度微扬,正显出航行时的迎风招展。楚梦琳嘀咕道:“这不好看,还缺一个骷髅头。”她左手捏船身,右手刻刀在旗上用力一划,“咔”的一声,桅杆从正中断为两截。这一次德寿再也无法忍受,喝道:“不许动!你给我放下!”

  楚梦琳吓了一跳,随即怒道:“发什么疯?你已经无视身外之物,眼里只有工作,我做了什么,你应该看不到的!快刻,不许偷懒。”德寿怒道:“你……你……”看到自己多时的心血被她弄得支离破碎,几有抛下木片刻刀转身走人的念头。一时动情,眼里竟有泪花滚动。

  多铎不悦道:“梦琳,你别给人家捣乱,过来!”楚梦琳撅嘴道:“我才没有捣乱,只不过是在监督他……”见多铎脸色不善,不敢再闹,连忙拖过一张椅子坐到他旁边,又对德寿伸伸舌头,扮了个鬼脸。多铎道:“德寿先生,请继续。”德寿右手抖了抖,知道抗命对自己绝无好处,只得继续雕刻。心想速战速决,先打发走了这两个瘟神,再修补那两个木雕。

  胡为紧贴在柜上,半边身子已僵硬麻木,明知声音不会传到殿内,仍不敢稍有放松,弄出响动。若是外间说话吵嚷,还可了解大致情况,此时万籁俱寂,心头便总怀着种错觉,似乎正有人走向柜子,下一步即是挪动铜碗,发现暗室……

  那些图画定是豫亲王的机密,也是沈世韵要众人查找的重要证物,以楚梦琳久在魔教培养的作风,自己一旦被发现,铁定要遭灭口无疑。德寿雕刻时详观图画,一只脚已经踏进棺材,那是更加没指望了。

  幸好在木片上刻字远比微雕容易得多,不必精雕细琢,那些图画都是弯曲线条,又比文字快过不少。只用了大半个上午的时间,便将纸上图画都搬到了木片上,一张图对应一块木片,编号齐全,最后未被破解的一组数字则单占一块。德寿放下刻刀,将木片摞起,双手捧给多铎,这才敢转过身,擦一把汗,长呼出一口浊气,整个人就如虚脱了一般。

  多铎仔细检查木片,楚梦琳被德寿骂过几句,积愤难消,忽道:“德寿,你刚才雕刻时,故意藏起一块木片,是何用意?”德寿大惊,道:“我……我……哪有……你目不转睛的盯着我看,我怎敢在你眼皮底下耍花招?”楚梦琳啐道:“谁要目不转睛的盯着你看?你以为自己很好看么?我一个疏忽,你就偷藏了一块,是奉何人之命,要给谁报信去啊?”

  德寿全身发抖,半是愤怒,半是惊恐,多铎斜瞟他一眼,道:“你不用紧张。她会疏忽,本王没有疏忽,不会轻易混淆是非,自然你倘若稍有异动,也绝瞒不过本王眼睛。你做的很好,这是给你的赏钱。”取出一叠银票塞在德寿手中,低声道:“嘴巴严实些,今日之事不要对任何人提起。否则,你知道后果。”

  德寿颤声道:“是……微臣知道,多谢王爷。”楚梦琳这段日子住在王府,大事小事不敢违多铎之意,本身喜爱捉弄人的天性按捺得难受,这一回自然要拿德寿开刀。

  心想藏木片动作极大,不易横加诬陷,不如说些表面看不出的,还可随意胡编乱造一番,便道:“好,姑且算我一时眼花看错。可是你在雕刻数字时,眼神极是专注,心里暗暗记诵,此事与你全不相干,没必要枉费心思,这又是受了谁的吩咐?”

  德寿怒道:“你这是胡搅蛮缠!在木片上刻数字,不看仔细些怎么刻?到时错漏百出,岂不又得给你大加埋怨?”楚梦琳道:“你说没记,那就算你没记。”凑近了他,神秘兮兮的道:“你想不想发财?听不听我的话?”

  德寿大喜,连声道:“当然,当然,姑娘说的话,我比谁都要听。”楚梦琳拉着他走到一边,故作为难道:“可是豫亲王也给过你赏钱,如果我给的价钱高出十倍,交待的事与他有所冲突,你是继续对他忠心,还是转来为我尽忠?”

  德寿一心追求的是“两手不落空”,笑道:“臣对王爷当然忠心……”压低声音道:“对姑娘更忠心。您差遣我办事,那是看得起我,微臣为姑娘上刀山、下油锅,赴汤蹈火,在所不辞!”这句同样的恭维话,他在一日之内已分别向三人作过了担保。

  楚梦琳微微一笑,道:“何必那么客气?”蓦然脸上变色,手腕一翻,“噗”的一声,一柄匕首没入德寿胸膛,直刺进心脏。德寿已是风烛残年,受此一击,哼也没哼一声,喷出几口鲜血,当场毙命,如一团烂泥般瘫软在地。楚梦琳在他腰眼踢了一脚,骂道:“无耻的东西,活该!”

  多铎吃了一惊,道:“你做什么?”急忙赶上几步,将德寿身子翻转过来,提指探他鼻息,只觉半点呼吸也无。怒道:“谁准你这样胡闹?”

  楚梦琳理直气壮的道:“我是为了你好。只有死人永远不会泄密。我爹教过我,若要万无一失,就不能留一个知情者。”从他怀里翻出银票,嗔道:“你还给他这么多钱,留着给我买些珠宝首饰不是更好?”说着搔首弄姿,做出各种妩媚姿态,要展示出“花钱帮她打扮是值得的”。

  多铎无动于衷,只是看着德寿尸身沉思。楚梦琳双手轻搭在他肩上,又道:“我刚才试探过他,这老东西如此贪财,虽说你给过他封口费,他今日答应你保密,改日有人给他更多钱,只怕他就什么都说出来了。”

  多铎心想她说得也不无道理,怒气稍减,但仍忧心忡忡:“他是皇上宠信的近臣,皇上不出几日即会闻知其死讯,到时又如何收场?”

  楚梦琳道:“正因此才更要杀啊。他整日在皇上身边做事,皇上可比你有钱得多,那不是更凶险万分?说不定他几时缺钱花,即使旁人不提,他倒先想出以此为筹码来要挟皇上的馊主意啦。不如当做破釜沉舟,反正这一次离京后,你也打算起兵,到时自己当了皇帝……”

  多铎怒道:“我几时跟你说过要造反,想当皇帝?我原意是悄悄离京,明察暗访,先弄清当年真相,再做打算。现下德寿刚死,我就私下离京,你说皇上会怎么想?他定要寻思我是畏罪潜逃,往后一路行事多有不便……”将眼前局势在心下反复掂量,站起身道:“没奈何,只有去向皇上禀明缘由,就说……说我要出兵作战,另外还要顺路祭祖。预先将诸般变故埋好铺垫,今后才不会令他起疑,也不知能否瞒得过……”

  楚梦琳忙道:“能瞒得过,一定瞒得过!那可最好,起兵扫荡时他不加提防,等到反应过来,大军已然兵临城下了。我跟你一起去,你向皇上禀报时,我就帮你多说好话。”

  多铎叹道:“算我怕了你,成不成?你给我惹出这许多乱子,还想到皇上面前胡来?还是趁早省省了吧,你嘴里说出来的话,尽是些给人找茬的低俗言语,难成大事,我自己去倒有把握得多。你到西华门等我,别跟旁人起冲突……算了,你自制力差,那就不要让别人看到你!只管躲在左排第十棵树顶便是。”楚梦琳应道:“好。”将桌面纸张梳理整齐,丢到一边燃烧的壁炉里,挽着多铎离开。

  胡为大气也不敢喘一口,直听着他们确实走远,间隔长到绝无可能再返回取物之时,才试着动了动身子。感到倚着柜子的那一侧已全没了知觉,上下捶了捶,依旧无济于事,只好暂时不予理睬。效仿德寿的做法,在外侧人偶的头上轻拍三下,柜子缓缓移开,胡为扶着墙壁站起,先探出半个脑袋,再次确定二人离开,才敢踮着脚走出。

  全身力量集于左脚,腿就一软,狼狈的跌倒在地,他低咒一声爬起。走到殿内四面环顾,先看到壁炉中尚有大叠纸张,奔上前就想伸手去取,一股热浪扑面而来,不免暗骂自己糊涂,捡起炉边火钳,将纸夹了出来。翻看之下,除最后一张被火烧出个大洞,另一张被火熏黑外,其余都完好无损。

  原来纸张叠加后极厚,丢出时力道又大,反将火压得熄了。楚梦琳偏属小事精明,大事糊涂一类,多铎正忧虑向皇上禀报能否奏效,二人本都是极其精明之人,只因各怀心事,均未留意。

  胡为喜出望外,他躲在暗室中时,当真心惊胆战,只求能捡回一条性命,没想而今不仅脱险,还能得到重要证物,立下功劳。扑净纸面沾上的煤灰,将一整叠掩入袖管,接着才看到德寿俯伏于地,兀自瞪大双眼,死不瞑目。

  他遭灭口原在胡为意料之中,是以并不惊慌,只稍感惋惜,看了他一会儿,叹道:“你钻到钱眼里,最后还是被钱害死。你到了阴间,做兄弟的多烧纸钱给你,阳世的银票你是用不着了,还是还给我吧。”

  解开他胸前衣裳,伸手摸索。摸了半天,除了他身上穿的几件内衣,空无他物。胡为想了想,立即明白,忍不住低声骂道:“楚梦琳这妖女取银票时,也不点清数目,竟把我孝敬老爷子的份一道拿走了,弄得老子两手空空,他妈的死丫头,臭娘们!”

  其实道理也说得过去,逢及杀人劫财,哪有人拿走一半,又给地上死人留一半的?胡为空发一阵狠,又向德寿道:“我去追那个妖女,一定把钱都拿回来,你心里感激,就把两笔钱都送了给我。是了,你好生安息,别这么瞪着我。”刚想伸手替他阖上双眼,看到他这副凄厉面容,眼珠一转,计上心来。

  多铎至吟雪宫向福临禀报,恰好他因沈世韵昏迷心神不宁,没多想就点头准了,随后又到西华门前与楚梦琳会合,将图纸交给贞莹,打发她离开。图纸易手,也不如何担心,因其已然面目全非,等同废纸一张,早先无法解谜是方法不当,如今便是方法更“当”过百倍,也不可能再凭它解出任何讯息。

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回复时间:2017-1-19 13:36
  出了宫后,二人先购得两套平民衣裳换上,多铎雇一辆马车,直到离城数里,遂另雇一辆,却不令先前车夫便走,而是多给了些银两,让他驾车与第二辆并排前行。其后每行一段路,总要转一辆马车。楚梦琳不解他用意,既已向皇上禀明,赶路时为何还要偷偷摸摸?但屡次询问,多铎总是含糊其辞。

  没过几日,马车进入辽东境内。多铎不向楚梦琳解释,在辽中、康平、长海几处大城镇分别逗留,每处客栈都要了上房,吩咐楚梦琳待在房内,不得外出。楚梦琳在他身边已习惯缄口,并没多问。

  这天多铎又带她赶路,命车夫驾车前往辽阳,在附近盘桓一阵后,可自行离去,却带着楚梦琳上了另一辆马车。赶车的是个陌生青年,相貌身材都十分普通,但让人感觉似乎太普通了些,竟而有些反常。楚梦琳在车厢中听他提及所往新宾县的赫图阿拉,更是前所未知的陌生所在,终于忍不住询问近日行止缘由。多铎方与她说知。

  赫图阿拉原是后金政权都城,又称兴京,在满语中为“横岗”之意。明万历三十一年,太祖努尔哈赤始建城堡于此,两年后增修外城,供亲族及精悍部卒居住。天命九年,将其祖父、弟、子等十余人陵墓迁往辽阳,建“东京陵”。但庄亲王舒尔哈齐生前秘密安排,受迁仅是衣冠之冢。他受兄长囚禁而死,早年于民间有一红颜知己,名叫穆青颜,曾在地底专为他修建一座地宫,规模浩大,位于永陵镇老城村的昭宗祠下,使他得与永安公主合穴而葬。

  永安公主早年嫁往塞外,虽同舒尔哈齐历经患难,但从未行过正式拜堂大礼,至死也未能以他庶福晋之名载入史册。

  为防外贼滋扰,这座王陵修建得迷宫一般,不仅道路曲折难行,机关暗弩更数不胜数。从图纸中描出的图画便是王陵内部地图,那段文字则是舒尔哈齐所留遗言,称自己含冤而死,望后辈嫡系子侄在他祭辰深入地宫大殿,得知真相后,为他伸冤复仇。

  多铎心想古墓中危机重重,若不寻个富有经验之人陪同,仅凭自己与楚梦琳二人,不但难以成事,更可能遭遇不测。他计划周密,出宫前从王府中取了些玉器携带,都是入关后在百姓家中搜刮得来,有几件年代颇为久远。到大城镇作贩卖玉器的生意,故意引人注目,起初吸引的都是门外汉,逐渐才有内行前来。

  玉器出手了大半之后,有个青年在身后悄悄跟随,到了一处陋巷,便现身询问玉器从何得来。多铎先假说是自祖辈传下,迫于生计方才变卖。那青年逼问几句,又装作遮掩不过,称此皆由倒斗所得。

  那青年半信半疑,对过几句切口,待听得分毫不差,乃大喜,介绍说自己是外乡人,也是从小做这门营生,对那些名不见经传的小墓已失了耐性,孤身来到这人生地不熟的所在,就是想倒一个大斗,经多日探查,盯上了启运山脚下的兴京陵,即那块满语称为“恩特和莫蒙安”之地。多铎将地底王陵之事半真半假的跟他说了,那青年大有兴趣,立刻表示愿随同前往。

  楚梦琳听他说得复杂,未能悉数领会,却仍是连声称赞。多铎意兴索然,亟盼尽早解决此事,坐在车上便只闭目养神,楚梦琳不敢吵他,安安静静的坐在旁边。一路颠簸,不知行过几日,马车停了下来。据那青年说,前方遍地乱石泥泞,路况不易驾车,须徒步前往。

  多铎下车后,扶着楚梦琳下来。行不多远,就见赫图阿拉城遗迹现在眼前,满目疮痍,杂草丛生,外屋城墙尚有部分残存,其余都成了残垣断壁,不复旧日雄姿。楚梦琳看到这一片荒凉破败的景象,感到世事无常,浮沉不定,心里一酸,便欲掉下泪来。

  战乱年代百姓多有流离失所,此处虽破落,总有些屋檐可供遮风挡雨,勉强充得个安身立命的所在。因此常或聚族而居,长年以来,渐形成个小村落。平时稀少有人前来,村民乍见几个外人,都忍不住留神多看几眼。

  多铎为掩人耳目,先带着二人到各处参观拜祭,经关帝庙,看过文庙、启运书院,又到显佑宫、地藏寺;昭宗祠反而留到最后。三人拜过铜像,就在祠堂各处东翻西找,遗言中明示王陵建在昭宗祠地底,却未指出入口所在,找过半天,仍是一无所获。

  正商定着要将地上青砖拆开搜寻,忽听一声粗重的咳嗽,一名虬髯汉子走了进来。三人只道他也是来参拜的外客,连忙对着铜像扮出恭谨神色,企盼他尽早拜完,尽早走路。岂料那大汉不朝塑像施礼,一双小眼只在三人身上转个不停。打量一番,冷冷的道:“三位刚进关帝庙,我就注意到了,只因你们太过专注,没发现我跟在后面。鬼头鬼脑的,干什么了?想要偷东西不成?”

  楚梦琳第一个沉不住气,怒道:“瞎了你的狗眼,这种破地方,有什么东西好偷?”那汉子道:“不是偷东西?那么一定是找东西了。”多铎沉思片刻,半真半假的道:“昔年有一位英雄葬在此处,我等敬仰他遗德,特来祭拜,以慕其风范。”那汉子瞪眼道:“和硕庄亲王的陵墓不在这里,你们几个从哪里来,回哪里去!”

  楚梦琳嚷道:“啊哈,你这可露馅啦,我们又没提起和硕庄亲王,只说是一位英雄,天下英雄何其众多,你怎么就知道了?”那汉子久居于此,不晓世事,同村人生性淳朴,缺乏应对外界的经验,一句话就给引了出来,大为光火。怒道:“那又怎样?我们祖上受恩公嘱托,世代做陵墓的守护者,不容盗墓贼肆意侵犯!”

  多铎见情势如此,那村人显然知情,听语气对庄亲王并无仇恨,反有尊敬之意。要进入墓室,只有着落在他身上,不如实话实说,当下恭恭敬敬的行礼说道:“实不相瞒,在下与墓主颇有些渊源,这位庄亲王……乃是我的叔父,请大哥行个方便,在下感激不尽。”

  那汉子道:“你的叔父?你是爱新觉罗家的人?”多铎道:“正是。”那汉子仍然面色不善,冷哼道:“同族有什么稀奇?便是亲兄弟间尚可不念情面,手足相残!”多铎听了“手足相残”四字,暗暗心惊。

  楚梦琳火冒三丈,那汉子头脑虽简单,认定之事却分外固执,如果换做另一种情境:入口已现,对方仅是前来拦阻的多事之徒,那当然是二话不说,一剑将他杀了。现在偏偏杀了他也无济于事,愤愤地叫道:“我们是奉穆青颜穆前辈的嘱托,进入陵墓取得庄亲王遗物,难道你们希望忠良之物永远深埋地底,不见天日?”

  她绞尽脑汁编造说辞,无意中想起纪浅念曾跟她提起,断魂泪与穆青颜也大有关联,又有传言她是舒尔哈齐的情人,只因念着与永安公主的姐妹情谊,是故刻意与他保持距离。姑且死马当活马医,随口叫了出来。

  那汉子听了这句话,始终板着的脸竟有所缓和,道:“你们知道恩公名讳?莫非真是……”忽然又大力摇头,道:“不会,不会的。恩公早已逝世多年,你们还这般年轻,怎能再受她嘱托?嘿嘿,我也不是这么好骗的。”

  楚梦琳道:“笨,谁说嘱托定要面对面亲口托付?穆前辈虽然逝世,尽可留下书信、手谕之类的,或者让她的后人转达,你说对不对?”这可算得一场赌注,只愿那汉子全无心计,否则若真让她当场拿出穆前辈的亲笔书信做对证,那就无计可施了。好在那汉子对穆青颜敬若神明,听得与她相关,未多细究,便就信以为真,抓了抓头皮,道:“既然是穆前辈所遣使者,自应另当别论……”

  楚梦琳大喜,赞道:“对啦!想不到你这个榆木脑袋,终于也有开窍的时候!”多铎与那盗墓青年齐声喝道:“闭嘴!”好不容易劝说得那汉子言语松动,万一给楚梦琳一句话气得改了主意,真教前功尽弃。

  好在那汉子没生气,却也没答应,又在头上抓了几把,道:“这事我做不得主,还要先去请示村长。你们等着,别走。”走到门口,还不放心,又回过头叮嘱道:“千万别走了。”说完一溜烟的跑远了。多铎暗想:“那还用得着你说?看来断魂泪秘密与庄亲王冤屈有关,此事定要即刻查清,你便是赶我走,我也绝不会走。”

  楚梦琳暗骂:“同意我们下地宫,你做不得主。阻止我们,倒做得主了!哼,早知你是个纸老虎,没权管正事的主儿,我何必跟你费这半天口舌?直接让你去喊村长岂不省事?”

  或是因那村落着实太小,房屋间隔不出几步距离,那汉子刚跑出去,没多大会儿,就和几名村民一齐簇拥着一位老者来到祠堂。那老者身材瘦弱干枯,风吹欲倒,白须白发,眉梢微微下垂,任何时候看来都显出一副愁眉苦脸的样子。那老者走到正中,双眼逐一略过楚梦琳三人,视线牢牢盯着对方眼睛,楚梦琳从未被人这般注视,或是说审视更为恰当,登感浑身不适,瞪回一眼。

  那老者咳嗽一声,道:“听说三位便是穆姑娘的后人了。”楚梦琳道:“是啊,你还不快打开墓道,让我们进去?”

  那汉子叫道:“不对,你们刚刚还说,自己是和硕庄亲王的后人,这一会儿又变了,说话前后矛盾,多半是扯谎。”

  楚梦琳气得狠瞪他一眼,称他们是穆青颜的后人,是由村长说出来的,而他所谓“听说”又能听谁说?自然是那汉子了。

  要说他在转告时故意偏差,设个圈套给他们钻,以那汉子的智商,自是绝无可能,想来是转告时记得不清不楚,回转后却又想起来了。冷哼道:“你才说谎哪!大家都知道庄亲王与穆前辈的……关系很好很好,好到极点,好得就像一个人,最后就有了男女之事。庄亲王的后人,便是穆前辈的后人,有什么分别了?我打个比方,如果说你是你爹的儿子,又说你是你娘的儿子,这两种说法反倒成了相互矛盾,那不知是谁去外面偷……”

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回复时间:2017-1-20 11:32
  多铎道:“你闭嘴。”再容她说下去,必有极难听的话出口,这么胡编乱造,真的也会变成假的。对村长道:“我们是受穆前辈嘱托的‘庄亲王后人’。”这句话倒是十分聪明,恰好将两种说法同时包含在内。

  那村长点了点头,叹一口气,道:“穆姑娘昔年曾有恩于我等,她的嘱托,于情于理,都是不该拒绝的。但还盼你们听老朽一句劝,和硕庄亲王早已入土为安,魂魄荣登极乐,再多的是非也早了结了,他都能抛开,旁人难道还抛不开?几位若真为庄亲王着想,又何必重拾往日恩怨?”

  多铎心绪纷乱,默念着村长所言:“往日恩怨?看来庄亲王身死果然别有隐情。人都死了,你怎知他抛得开?”肃然道:“多谢村长教诲,但那既是庄亲王遗愿,作后辈的自当尽心竭力。值与不值,日后自有分晓。”

  那村长摇头叹息,道:“执迷不悟,非外力所能化解,只盼行事三思而后行。下古墓也是有损阴德之事,你们当真不后悔?好,既然如此,那就随我来吧。”

  他是怀着悲天悯人的心肠劝说,却丝毫也劝不动。只有摇头叹息,走到铜像前,躬身拜了三拜,命村民取来两炷香与洁净托盘。先接过香点燃,高举过顶,一动不动的站立着,只看到袅袅白烟升腾而起,祠堂中漂散着一股淡淡香气。那香气也有些古怪,竟能调动起每个人心底最深处的悲伤记忆,堂内众人均感心绪憋闷。

  过了一柱香时分,村长捧起托盘,从铜像上端落下两滴液体,多铎站的最近,看清那液体竟是从铜像眼中流出。村长将托盘交给一名村民,绕到铜像后方,仰起头注视金漆剥落的墙壁,再次摇头叹息,双臂一分,众人大吃一惊,那墙壁原来是一块仿造逼真的帘帐。拉开后露出个白布幡,上书一个“奠”字,幡下停着一具古铜色棺材。

  村长取出一根木棍,在托盘液体中蘸了蘸,便在棺盖与棺身的缝隙间涂抹,每一处都仔细涂遍,唤过几名村民,打个手势,几人一起将棺盖掀开。

  楚梦琳吓了一跳,忙将头偏到一边。她平时杀人不眨眼,却也不敢为难死尸,似这般将人家的棺盖说掀便掀,更是从所未有。真怕棺材中躺着具皮肉全部腐烂的骷髅,两只空洞洞的眼眶直盯着自己。余光先从棺尾看起,未见白骨,这才大起胆子,慢慢转回头,棺材中铺着张草席,除此之外再无他物。刚要松一口气,但转念一想,正是空棺才更可怕,惊道:“这……那个死人呢?是诈尸……”

  话刚说完,立刻看到身边每个人都有嘲笑之色,连村长的脸上也隐现笑容,道:“有棺材必有尸体,是谁定下的规矩?你所见的帘子、空棺,这些都是我们在掩人耳目了。”说着将棺底草席揭开,露出个黑黝黝的洞口,一眼望去,诡异深邃,如同通往地狱的道路。草帘揭起时带起一阵阴风,更令人背脊发凉。

  那村长道:“此棺底部与地面相通,直达地底,不过你们下去之前,老朽还有几点忠告。这座陵墓有些邪门,多年以来,也总有些人……说的好听些,叫做‘摸金校尉’,不知从何处得来消息,听说这里有座古墓,他们却不是冲着王爷来的,只是想发一笔小财。不听劝阻,在我这里行不通,就绕到别处,测量出距离,自行挖掘通道,真能给他们找准了。可是下过古墓的,至今为止,还没有一个能活着出来,都是有去无回。其实这座墓里并没有金银财宝,真说起来,这附近东京陵中的陪葬品还能多些,为道听途说的空中楼阁而枉送性命,岂非太冤?有人说,这座墓中存在诅咒,是庄亲王仇恨的残留意念。我们村人在此守护,一防外人惊扰王爷亡灵,二来也劝说贪财者,别走这一条不归路。不过,或许也有例外,你们是他的亲戚,或许他不会害你们,可是墓里其他的东西,是不属于你们的,切记不要去碰,以免妄遭横祸。”

  楚梦琳暗暗好笑:“这座王陵如果真是座空墓,那也是无物可碰,你却特意叮嘱我们勿碰他物,还不是此地无银三百两?永安公主给庄亲王陪葬时,是个小姑娘,年轻漂亮,俗话说爱美之心,人皆有之,她一定有不少珠宝,就不知剥下死人的首饰来戴,会否不吉。”

  多铎一刻都不想再等,正要抢先下墓,那位一直没怎么说话的青年忽道:“且慢!”点燃一根火把,探入洞内,火把并不熄灭。

  多铎暗赞:“果然是倒斗老手,就是有经验。我一时情急,竟然忘了检验地底空气。”忽然心念一转:“如果他真是为了盗墓发财,听说墓中并无财宝,理应大失所望,转身就走才是。就算知道我们身份,不来计较我骗他之事,也绝无再冒生命大险,随我们下地宫之理,他打的又是什么主意?嗯,他不说,我也不点破,不如让他走在前面,能破除沿途机关是最好,即使不能,也是他第一个中招,我就可以有所准备。”

  本来伸手要接过火把,想到这里,临时改为拍了拍他的肩,道:“兄台精研此道,经验丰富,在下自愧不如,劳烦兄台当先领路。”

  那青年道:“行啊,你是皇宫里的大官,我当然听你吩咐。”说完露出个古怪的笑容。称其为古怪,只因那笑容十分僵硬,不仅不像发于本心,更像是被人挤压脸上肌肉,扭曲而生的笑容。那青年左手支住棺沿,右手执火把,双脚一跃,跳了进去。楚梦琳小声道:“我……我……”

  多铎心道:“就让她走在第二个,那盗墓贼若真有异动,也不可能神通广大,隔着一人加害于我。”假装体贴道:“没事的,你走在中间好了。”到了这一步,楚梦琳也不可能退缩,更不想使自己看来胆小懦弱,走到棺材前,先伸入一只脚探底,立刻触到实地。

  原来这洞穴并非直上直下,而是曲折往下蜿蜒。她胆气壮了不少,两只脚都伸进棺材,坐了下来,双手撑在身后,慢慢往下蹭。本来头顶还可射进一线微弱的亮光,但蹭出不远后,眼前突然一片漆黑,头顶响起棺盖移回的声响。

  她突然生出种错觉,仿佛已被囚禁在幽深地底,隐隐听到怪物咆哮声,黑暗中随处可能扑出各种妖魔鬼怪。想要放声尖叫,却听到多铎冷冷道:“自然要掩上棺盖,总不成让那洞口随意展于人前。”

  楚梦琳心想那也有理,但黑暗易于滋生恐惧,脑海里总忍不住胡思乱想,出现的尽是些被自己杀死之人的残肢断臂。

  那青年虽有火把,因距离太远,光亮传不过来,她不怪自己动作太慢,却专门抱怨那青年不等她。双臂及腰都是剧烈酸麻,过了好半天,发现道路不再往下,而是笔直向前。黑暗中互相都瞧不见,她也不怕丢脸,将向下蹭的姿势改为跪在地上,手脚并用向前爬。

  这一段可比刚才更为难过,身上本就酸疼得厉害,而此处低矮,只能低着头爬行,连头颈也酸了。身子能直起的范围极为有限,全身的重量几乎都集中在双臂上,酸痛得仿佛下一刻便要断折。手上沾满沙石还是小事,掌心都被尖石磨破,火辣辣的疼,仍须在地上按紧伤口,连膝盖也磨破了。这通道中空气虽无剧毒,却也不敢多吸,呼气都要极尽细微。

  不知过了多久,再稍直起身子时,忽感空间大了许多,原来那段狭小的通道终于到得尽头,楚梦琳几欲喜极而泣。看到前方有一团黑乎乎的东西,她只以为是那青年,叫道:“喂,你怎么不等等我!”奔上前在他肩上拍了一下,触手冰冷僵硬,不似活人的身体。紧接着掌心又一痛,好像被利器刺了一下,有液体从手上流出。

  这时那青年的声音道:“什么事?你怎么了?”有亮光出现,是那青年举着火把过来,照向她碰到的东西。原来是一根雕有龙头的石柱,她刚才拍的便是龙头,流出的鲜血在顶端留下一道刺目的红痕,使威严的龙头显得极为狰狞可怖。一瞬间,眼前闪过被自己砍掉胳膊的小木偶、浑身鲜血的德寿,以及被自己杀死的冤魂,都张牙舞爪的要来捉自己偿命。

  那青年也看了龙头一眼,低声道:“姑娘,你犯了血煞,这是不祥之兆,当真还要向前走么?”楚梦琳虽然害怕,却绝不容旁人小瞧自己,道:“当然走啊,为什么不要?”那青年又对她笑了笑,仍是那古怪的笑容,好像面前的人不过顶着具皮囊,有个无主冤魂钻进他的躯壳,代他发笑一般。楚梦琳心里又是一寒。

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回复时间:2017-1-21 13:59
  第十七章 断魂谜解

  多铎也已穿过坑道,跟了上来,拂了拂衣上尘土,瞟两人一眼,问道:“干什么?怎么不走了?”那青年笑道:“在下刚才听得这位姑娘惊声尖叫,面色有异,我就劝她说,如果实在怕得厉害,也不必太过勉强。”

  多铎皱眉道:“她怎样想,不是你该关心的。”若非当日在王府一桩意外发现,自此有心查明楚梦琳身世秘密,断不会容这个闯祸不断的麻烦人物留在身边。火光映照下,见她从头到脚沾满泥污,衣服磨出好几处口子,破破烂烂如同乞丐服般搭在身上。脸上也是脏兮兮的,头发蓬乱,整个人狼狈之极,那青年便曾嘻嘻哈哈的嘲笑过几句,多铎只因对她漠不关心,未予置评。

  楚梦琳却当他是体贴自己,懂得照顾她内心感受,感激中又生娇羞,心想外貌已在他面前出了丑,可绝不能再显得像个胆小鬼,连性格也令他轻视。冲那青年把头一昂,大声道:“谁说本姑娘怕了?走就走啊,反正……反正再可怕的地方,也不会比刚才的坑道更糟!我看是你不敢带路,借故拖拖拉拉。”

  那青年哼了一声,举着火把当先走出,后排留给楚梦琳与多铎并肩而行。

  越过龙头石柱,前方呈现出一条平缓的甬道,就空间大小而言,果然比刚才舒适不少,不仅能供人直立行走,道路也颇为宽敞。一路走来始终风平浪静,笔直畅通,亦无岔路使人目惑,连传闻中常听得的伏弩、积沙、悬剑、积石等反盗墓机关也未出现。

  楚梦琳心道:“大概是穆前辈生性懒惰,不愿费那一番工夫布置。嘻,这样才对嘛,与人方便,自己也方便。”然而墓主“与人方便”,便是方便旁人来盗自己的墓,天下间焉有此事?

  另一方面,境遇遭际与人潜能相似,永无极限,即使感到此刻的糟糕程度已至天崩地裂,那也并非世界末日,将来总有更糟百倍的情况发生,楚梦琳自我安慰的“反正不会比现在更糟”只能归于泛泛空谈。常言道“物极必反”,大喜潜藏大悲,谁又能知平静表面下有多少危机暗涌?真正的杀机正隐藏在黑暗中,随时伺机而动。

  这条甬道虽全无异状,但走来走去,面前总是这条单一的道路向前铺设延伸,似乎永远也走不到尽头。火把只能照亮身周墙壁及脚前道路,稍远些即尽数笼罩在一片幽邃的黑暗中,更平添几分未知的神秘诡异。

  楚梦琳隐隐感到状况不妙,进入甬道以来,不知过了几个时辰,走了多少公里,怕是连走出辽东境内也足够了,竟仍未能离开此处,一条甬道又怎会有如此长的距离?只是她不愿过显娇弱,好似走一点路便吃不消,恐惧中不辨时辰,度日如年,也不无可能,因此也没吭声。直待听多铎说道:“停一下!没觉得我们一直在原地兜圈子么?”

  楚梦琳又惊又喜,忙道:“你也有这种感觉?我起先还以为是自己的错觉,原来不是,这……这可太好了!”多铎冷冷的道:“有什么好?这甬道内定设有某种幻阵之类的机关,如不设法破解,照这样没完没了的走,到死也别想出去。”

  那青年道:“没什么疑问了,我看这是碰到了‘鬼打墙’。哎,我早说这位姑娘犯了‘血煞’,不宜前行,否则会给冤魂缠上,咱们都跟着倒霉,却偏没人信我。”

  楚梦琳怒道:“什么‘血煞’?胡说八道!你……分明是你这个领路的不好,你迷了路,叫我们也跟着你原地打转,莫不是古墓里有女鬼看上了你,要留你作伴……”气鼓鼓的说了半天,忽然一阵喜悦冲入脑海,暗骂自己糊涂,拉了拉多铎衣袖,道:“对啦,穆前辈岂非给我们留过提示?只要按照木片上的地图行走,必能脱困。”

  那青年也大喜,笑骂道:“他妈的,没见过你这种人。我们做‘摸金校尉’这一行的,每次深入新开掘的陵墓,都须凭借自身机智与判断力,在里边闯荡,一步踏错都是要命的差池。哪像你们还带有地图,简直倒像参观游览来的,有这种好东西,还不早拿出来,害老子白紧张的要死!”

  多铎面上如挂着一层寒霜,冷冷的道:“没用的,你们便道唯有自己聪明?”那青年微愕,忙赔着笑脸道:“大人,方才失礼了,在下只是骂那个丫头,纵有天大胆子,可也不敢对您不敬。那个救命的玩意儿,还请大人不吝,赐予一观。”多铎道:“不是那个原因,你在前领路,本应深有体会才是。我倒要问你,地图在迷宫中派什么用处?”

  那青年笑道:“大人明知故问了。迷宫中岔路众多,令人举棋不定,唯有持地图在手,才能避开错路,逢凶化吉……”说到此处,突然明白了问题所在,只感头皮发麻,一阵凉意蹿上背脊。地图在分岔路口能帮人做出正确选择,但从始至今,横在眼前的便仅有一条路!自然无从挑拣,即使这唯一的道路最终通往黄泉,却也只能硬着头皮踏上。别无选择的死路,才是命运之手最无情的拨弄。

  多铎说归说,无计可施之下,终是取出了第一块木片,以便共同分析局势。同临困境,无论从前立场互异,仍可结为一时之盟,但对那青年和楚梦琳是否会有什么真知灼见,却不敢抱多少指望。

  地图铺设从右至左,右下角处方框即为起点,代表竖有两根龙头石柱的平台。向前走确有一条直道,路程却是极短,不用几步便拐弯向左,其后又有诸多复杂变化,有的岔路尽头被封堵,有的则与其余杂七杂八的岔路绞在一起,形成圈环,回旋而不得出。几人虽疑心观看时选错起点,尝试更换几次,均与现实场景不符。

  那青年干笑几声,道:“刚一进墓道,就给我们一个下马威,墓主真够慷慨,花手笔可不小哇。以前下来的几位前辈,只怕也都是被困死在这里的。”多铎道:“不会,若死于此地,当能见到他们的尸体才是。历来入古墓者无一生还,不会有人将他们搬运出去,只要还留在甬道中,化成白骨也应有迹可寻。看来当先一关,他们是都闯过去了。”语气中既有敬服,亦有惋惜之意。

  那青年叹道:“你说的有理,以此观之,我们几个……我们……在下倒是其中最差劲的一个。哎,前辈们本领如此,连死结机关都破解了,最终还是没能生离古墓……”

  摇头叹息间,忽然有个念头在脑中快速一闪,不及捕捉,将“无人生还”四字反复念过几遍,才发现重点所在:“不对呀,我忘了问,既然进来的都死在里面了,又是谁画地图给你们?要么是老村长骗人,不过他胡子一大把,没必要撒这种谎。我看你们是撞上了骗子,如果这图是个西贝货,咱们就犯不着被它牵着鼻子走,说不定相差越远,反而更接近正路。”

  多铎道:“不可能,图纸是墓主千方百计,以隐秘手法传留下来的,她怎会用假图诱我们入墓丧命?”

  那青年连声叫苦:“这是一条计策,叫做‘瓮中捉鳖’。江湖中常见得很哪!”话音刚落,见多铎与楚梦琳皆对其怒目而视,忙改口道:“在下的意思是,我就是那一只鳖……其实说这话没半点意义,当初建造陵墓之时,我生也没生下来,庄王爷又怎会大费周章,对付我这后生晚辈?那……咱们来推想,可能真给老村长说照了,王爷宅心仁厚,已然看开仇恨,不想让你们给他伸冤了,是以从内部将陵墓堵死。又或是众位前辈不愿摸金门子弟全栽在墓里,就堵死了秘道。”

  多铎道:“决计不会,陵墓若是以人力封堵,我们碰到的应是走不通的死路,与无限甬道是两码事。”那青年哭笑不得,道:“我说一句,你就驳我一句,这也欺人太……哎,好好好,我的看法尽是愚见,仅供讥嘲,我闭上嘴不说话,愿躬聆二位高见。”说完就真垂下手,装出置身事外的样子。

  多铎早在心下苦思冥想,盼能言出惊人,彻底扭转局面,但他极好面子,宁可一言不发,也不愿说一句傻话落人耻笑。虽是独立思索,耳朵也竖起听着二人意见,希望藉以启发,起到“一语点醒梦中人”之效。楚梦琳思维活络,叽里呱啦的说出各般猜想,尽是些荒诞不经之词,还不用他开口,那青年先笑嘻嘻的驳倒了。似此,再听亦无助益。

  楚梦琳又道:“是了!如果墙不是墙,路也可以不是路,对不对?”那青年道:“你在打什么机锋?要讲究‘万般皆无’?那也简单:墙不是墙,路不是路,古墓不是古墓,你不是你,我不是我……”

  楚梦琳道:“你给我正经点!我是说,我们方才顺着墙走,一看到墙壁便自觉避开,皆因太依赖所见之景,以致被眼睛给蒙骗了。”指着左面墙壁道:“如果完全按照地图指示,不管哪里是路,哪里又是墙,图上叫我们向左拐,那就向左拐,或许即能破除幻术。如何,你这倒斗老手可服气么?这种绝妙法子,也唯有我这种聪明人才想的出来。”

  那青年怔了怔,随即哈哈大笑。楚梦琳顿足道:“你笑什么?有什么好笑?啊,我知道,你想到立刻可以脱身,欢喜不已,不过主意是我出的,你的命便是我救的,还不快感谢我?”

  那青年又连笑数声,才勉强止住,道:“用不着那么麻烦,我来教你,尽管把头往墙上撞,如果发现自己被撞得头破血流,那时便能分辨墙与路的不同了。眼睛出问题,不见得触觉也出问题。”楚梦琳怒道:“你成心耍人!只须握拳在洞壁轻轻敲击,听到‘咚’‘咚’的声音,那就……”如此一说,却无异于自行将先前揣测推翻,一阵沮丧油然而生。

  多铎忽道:“她说的也不无道理。”那青年奇道:“咦,怎么您也赞成撞头……”顿了顿,装作一本正经的道:“高明啊,高明!大人所说实乃高见!我是个笨人,就无论如何也想不出这等高明的计策!好好的一颗脑袋,偏要分出它和墙哪个硬些,妙极,妙极。”

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回复时间:2017-1-23 08:55
  多铎不悦道:“我不是跟你说笑话,用不着夹枪带棒的讽刺。眼中看到的墙壁自然是真,这机关能力有限,无非是对人施加障眼法,其中总有个突破点。乱闯乱撞是不成的,如能返回初入口,再按照地图,找出恰当的拐弯处,依理应能通过。”楚梦琳听到多铎竟破天荒赞同自己,欢喜得仿佛飞上了天,又不禁怀疑是做梦,直至最终,才插话问道:“怎么找出恰当的拐弯处?”

  多铎道:“方法有二,但图纸并未标明虚实比例,咱们此行也没带丈量工具,难以计算得出精准方位,那就只有凭借感觉判断。”楚梦琳叹道:“那实在是没什么希望,谁会有那般敏锐的感觉?”然而她此刻飘飘欲仙,对于有无希望看得倒也不重。

  那青年在她额头上弹了一指,笑道:“你做不到,不见得别人也做不到,你感觉迟钝,不见得就没人敏锐。”楚梦琳笑骂:“你敢说我迟钝?你才迟钝呢!你是蜗牛,是乌龟。”

  多铎心想:“重新判断方位还在次要。此事另有个难处,只怕……”看到那二人尽争论些无聊琐事,心下甚是不耐,也不想预先提醒他们,为防万一,先从角落里捡来一块石片,在墙上划个十字记号。楚梦琳一瞥眼看见,笑道:“这不是西方祈祷的标记么?你是想求上帝保佑——”

  那青年笑道:“上帝保佑的是好人,可不会保佑大恶人,更何况还是你这个犯了‘血煞’的不祥之人。再说了,私入人家祖陵何等恶劣,历来冤魂恶鬼要收拾惊扰他们安息的盗墓贼,地府均可准予赦罪。其实摸金门本来是有护身符的,可惜我一时匆忙没带来。”

  多铎心怀不屑,暗骂无聊人尽做无聊事,就为着他随手做的记号也能争论不休。反向行走时,集中精力只盯牢身侧洞壁,空落落的等待最是煎熬,既盼能迅速看到记号,是死是活好歹有个定数;又渴望发生奇迹,已将记号甩在身后,混杂在错乱时空中,不复得见。

  虽说早有准备,但当再次看到墙上两道白色刻痕时,全身仍忍不住便是一寒,通体颤栗直透入骨,瞬间心灰如死。他多年征战沙场,面对千军万马尚可凛然不惧,如今却为自己亲手所刻的十字记号吓破了胆。这就表明不仅墓穴无法进入,连入口也再走不回去,这看似平凡的甬道,却成了真正的葬身之地。

  那青年走到壁前观察一番,干巴巴的笑了笑,说不清是安慰他,还是自欺欺人,说道:“不用怕,墓道里十字记号最为常见,可能是前辈们刻下的。要证实咱们已陷入绝境,那还早得很,除非……”说着也捡起一块石片,在十字边画了个大大的方形,当做人脸,又在方形内部画上一大一小两只鼓凸眼,倒三角鼻子,一张咧开的大嘴,石片在嘴里划上挑下,画出两排尖利的牙齿。

  本来也算不得特别逼真,但处在阴森的气氛中,又映着幽暗的火光,楚梦琳忽觉那张脸仿佛有了意识,满口白森森的獠牙,正预备着向她扑过来,撕裂喉管,将她全身咬得七零八落,再零零碎碎的吃掉。她“啊”的一声尖叫,向后猛退一步,见那张脸还定定的留在墙上,牙齿毫无变化,在不对称的双眼中,却又有两道邪恶的视线放出。

  楚梦琳再也承受不住,她从棺材钻进墓道后,不知何故,胆子远比平时小了许多,忍不住低声哀求道:“你别这么画,我……我看了害怕!”

  那青年拿着石片在牙齿上反复涂抹,随口笑道:“啊?你说什么?抱歉,我耳背,只有大声讲话才听得清。”楚梦琳明知他是有意刁难,也不得不服软告饶,大声道:“我……我怕得厉害,你不能这样!”

  那青年嘻嘻一笑,道:“原来你也会害怕?可惜,可惜,枉我还一直当你是天不怕,地不怕的女侠,为了等你这一个‘怕’字,等得有多艰难。不过到了阴曹地府,只有拔舌地狱,没有拔牙地狱,办事得按规矩来。”说着在齿缝间拖出一条长长的舌头,舌尖微微翘起,楚梦琳又气又怕,连骂人的力气都没了。

  那青年又画过几笔,拍了拍手道:“完成了,咱们从这里再走一遍,除非再看到同这张一模一样的脸,我……我便……”楚梦琳没好气地道:“你便怎样?”那青年道:“我便把那位前辈的尸骨挖出来,定要跟他拜个把子,连我胡……胡乱画的,世上独一无二的人脸,也能早有预料,画得一笔不差,那岂不是跟我心意相通,是我千年难遇的知己?”

  楚梦琳嘀咕道:“死鸭子嘴硬,就是不肯承认。不过这的确是独一无二,要把一张脸画得这么难看,真不是寻常人能做到的,更难得的,还跟作画者生得一个模样!”

  那青年正色道:“不对,你应该说,是我当场给你作的画像技术高超。唔,那个,大人,咱们再来走一次试试。”

  多铎听他们尽为些鸡毛蒜皮的小事不断斗口,由不耐早已转为愤怒,明知那十字记号就是自己所刻,甬道中定有些玄机尚未参透,再走一遍徒然耗费体力。只想静下心仔细琢磨,找寻原先推想中的漏洞,根本不愿理睬,声音却偏能清晰的钻进耳朵,在这空旷之处又被加倍放大。独自行动的念头转过数不清多少次,只是现今境地困窘,三人在一起也好有个照应,勉强答应,心里却冷嘲不止。

  途中那青年仍不时劝说:“此番为您而来,绝不能在这里把你弄丢了。墓主既是大人先祖,等进了冥殿,若他魂魄现身,还得由您同他交涉,大家才有望捡回一条小命。”

  多铎一句不答,默数着脚步次数,不出三十步,又看到了墙上的十字刻痕,边上是个丑陋无比的人脸,正是两人先后所作记号。

  多铎冷哼一声,避开二人,独自倚墙坐下。楚梦琳向那青年道:“你服不服?到底是我赢啦。”那青年一向油嘴滑舌,这次竟也没再打趣,只因此事实无任何有趣之处,沉默了好一会儿,才道:“你赢了大家就得死,有什么好高兴的?现在是上天无路,入地无门,几天不吃不喝,铁打的人也撑不住,转眼就玩完了。”

  楚梦琳心下骇然:“我们可不正在入地?‘上天’也能理解为死掉,但似我一般满手血腥的妖女,死后又绝无可能上天堂……”叹了口气,慢慢坐到多铎旁边,轻声道:“或许天意如此,让我们一块困死在这儿。毕竟是座陵墓,还是座挺豪华的陵墓,比旁人常咒我的‘死无葬身之地’好太多了。”一边将头轻轻靠在他肩上,闭起了双眼。回想自己作为祭影教众,生平无恶不作,坏事干尽,能安然同心上人死在一处,反而是得了便宜,更无可怨。

  多铎听她言语中已放弃求生,情绪消沉,蓦然间肺腑升腾起一股怒火,一把将她的脑袋推开,起身站立,用力挥出一拳,重击在墙壁上,震得沙土簌簌而落,恨恨的道:“我不甘心!本王大业未成,绝不能困死在这儿!”

  那青年一直拿着石片在地上写写划划,看到多铎大表决心,便对他招了招手,多铎不予理会。那青年叹口气,走到他身边,同他一起面朝墙壁,道:“别急着放弃,我想出个主意,你先听听看。”用石片画了一个圆圈,最右侧是上下两根短线,截取圆圈下端弧线中点,做了个标记,道:“假设这就是我们所处的位置,我们想返回入口,便会出现如下情况。”

  将石片沿圆圈绕了一周,回到出发点,道:“走满一圈,刚才我已数过,总共需要廿三步,换句话说,这个圆的周长可推化为廿三步的路程。再换句话说,如果走不满廿三步,就不能构成这个圆。”

  多铎漫不经心的由着他絮叨,直听他提到了“廿三步”,其精确度连自己先前犹未能及,况且二人既都想到算清步数,可谓英雄所见略同,正准备耐心听他分析,不料又是一通废话,接口道:“所以怎样?”

  那青年见他第一次主动发问,显是对这推理已有兴趣,石片在圆上各处比划,介绍的更加起劲:“步数不到,就可能停在这里,也可能停在那里;步数到了,那就是不进不退,瞎子点灯。另有个法子,两人在此站立,以相同速度,同时相背而行。”

  左手食指贴在石片左侧,右手握住石片,分向两侧沿圆弧绕开,在上端弧线中点再度靠拢,恰停在下端标记的正上方。又用右手食指虚空一连,道:“这便是将圆划成相等两半的分割线,一条弧线的距离是周长的一半。同理,两人中途相遇,走的路程也是原来的一半,廿三步的一半,大约是十一步左右,两人各余半步,合为一步,多出一步的中点,就是这条线的位置。”

  竖起手掌挡在分割处,道:“选两处中点为例,不过是为易于解说。假设那两条横线就是入口,你再来看看,如何计算它的方位?”

  两条横线在整个圆最右侧,那青年将圆划分后,横线正好处在半圆弧的中点。多铎若有所悟,那青年不待他等急,续道:“要走到半圆中点,即是半圆路程的一半,十一步的一半,大约是五步半。换句话说,在记号前起步,往回走五步半,就能找到入口。”他之前一切举例比拟,实则都是作为最后一句的铺垫。唯有一步步解释下来,方显有理有据,更宜教人信服。

  多铎细想整套推论,确是合理可行,心中甚喜,对那青年大为感激,几乎要打消了事成后杀人灭口的念头,要与他结义为兄弟,留在身边办事。

  但这仁慈一闪即逝,此前他曾身经百战,得能在权益斗争中稳居上游,正是因处事冷静,从不因情感阻碍理智之故。此人才能不凡,可救他死里逃生,同样可致他于死地,不尽早除去,倘留待为对头效力,来日必成大患。暗暗嘲讽“心软”二字有朝一日竟也会适用在自己身上。

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回复时间:2017-1-24 14:32
  大难临头之际,万般无奈下,凛然不惧是一回事;但凡尚有一线生机,绝没哪个人会铁了心,非要耽在原地等死。楚梦琳也听了那青年指挥,三人在记号前站为一排,互挽着手臂,每迈出一步,都一齐报出步数:“一”、“二”、“三”,走完五步后,三人站定,那青年让到一旁,道:“下面我数‘六’,你们先迈左脚,右脚不必跟进。六!”目测他们一步跨出的距离,估计半步所占长度,找准位置,向右一转身,火把向前推出,果然看到面前是个黑黝黝的洞口,正位于目光死角处的墙缝间,若不是事先预计准了,举火把探前去照,委实难以发觉,怪不得每每途经此处,总不免擦肩而过。

  那青年从小洞走了出去,左右张望,正见两边的雕龙石柱,一只龙头上还沾有斑斑血迹,知道确是来时的入口,喜道:“大功告成!”重新走进甬道,指挥着二人也按他所朝方向站立,以便调转回最初视角。

  多铎正与楚梦琳讨论甬道奥秘:“我听说远在西周古墓中,有种机关叫做‘悬魂梯’,每廿三阶为一个轮回,上不去下不得,不断在原地打转,与此原理应有共通之处。不过那是一段楼梯,这儿又算什么?悬魂道?”

  楚梦琳沉吟道:“悬魂梯一说,我也听过,并非灵异现象,而是一种利用九宫八卦之术,所布置的巧妙机关,仅需极简单的道具就能摆布得人头昏眼花。记得当初我到无影山庄取断魂泪,几个老家伙就用这阵形对付我,在庭院里堆满了大石头……”

  那青年喜道:“对,对,无影山庄被祭影魔教满门尽灭,夷为平地,此事曾在江湖中广为盛传。你们后来既能放火烧庄,定然知道这种阵势的破法!哎,小丫头,你倒是深藏不露啊。”

  楚梦琳心下一虚,那青年称赞自己,虽属难得,却也不敢借机自夸。并非面皮太薄,说不出口,而因回想当时情形,江冽尘事后说道:“起初若非我的提醒,你现在还困在那石头阵中,叫天不应,叫地不灵,只怕要恼得跺脚大哭。”而她确是在阵中被困得寸步难行,急得又是跳脚,又是挥剑乱砍,直到江冽尘暗中弹出碎小石子,在她身边铺成了一条轨迹,将路线标示完整,才得以破阵脱出,只说“提醒”已经是抬举她了。过去能破解的阵法,现今突然不会破了,再吹嘘反成自取其辱,为替这句漏嘴遮掩,只好道:“你着什么急?我还是没机会领教,老家伙们怕麻烦……”想想不会有人怕麻烦赛过怕死,改口道:“老家伙们笨手笨脚,我们都攻到正殿上了,才见他们在园子里堆放石头。”

  那青年暗觉好笑:“到正殿总该先经过园子,难道你见他们搬石头,就故意绕开回避,好给人家行一个方便么?”

  多铎见多识广,听她提起灭无影山庄的旧事,稍加思索,也便想通了经过。他曾与江冽尘同临战场杀敌,心下对其身手智谋早就十分佩服,却不愿从嘴里说出赞赏言语,对于那些有目共睹是远不如己者,随口自谦几句,也觉不妨,因此没揭穿她这编得条理不通的谎话。反而楚梦琳是祭影教下属的身份,事先并未向那青年挑明,他得知后竟毫不意外,倒令人倍添疑虑。

  一时间三人各自冥思苦想,过得好大会儿,那青年道:“你们有没有听过,让一个人蒙住双眼向前走,他心里所想是走直线,可实际走时就会有偏折。”楚梦琳道:“我听说过,却没试过,那又怎地?这当口提那些没相干的做什么了?”

  那青年道:“没有试过,那咱们就来试试。不过事有不同,规矩也要稍作改动。”从袖口掏出一根绳子,道:“你不用蒙眼,将绳子贴牢墙壁绷紧,拿着绳头,一直向前走,我在后方观察,依此行事,想能找出正确的拐弯位置。”

  楚梦琳没好气的道:“骗人的吧?这哪能看得出来?你自己怎么又不走?”那青年也没好气道:“我跟你说了,我要在后方找出正确位置,若是我拿着绳子走,你会找位置么?你不会。否则刚才也不用说‘这哪能看得出来?’。所谓你不拿绳头,谁拿绳头?嘿嘿,正是你不入地狱,谁入地狱?”

  多铎与那青年相处渐长,慢慢看出了些门道,知他虽喜顶嘴,不过是生性滑头,实际却是个精明能干之人,浑不似楚梦琳的无端找茬。说道:“你依着他就是。”

  楚梦琳眼里闪过片刻黯淡,最终仍点头道:“好。”瞪了那青年一眼,愤愤地道:“你找着了就立即告诉我,要是失败,瞧我不找你算账!”拿起一端绳头,快步走远。那青年在后面叫道:“喂,慢些,记着绳子须时刻贴紧墙壁!”又对多铎道:“大人,一个人不如两个人,您也帮我留意着些,看绳子在哪一处突然……不够直了。”

  多铎点了点头,那青年自觉解释道:“这和‘当局者迷’的道理一样,只有用另一件有形有质的物体代入其中,作为旁观者,才能得见玄机。”多铎似懂非懂,道:“那根绳子够长么?”那青年道:“够了,绝对够了,你还没看出来?其实咱们只是被困在一处极小范围内打转,早先没有标识,也没什么感觉,后来还不是算出了步数?此事包在我身上,您只管放一百个心。”

  这时楚梦琳的身影已然消失,火光范围内的绳子依旧绷得笔直。那青年道:“走,跟上去。”右手先按住绳子顶端,脚步缓慢向前,随后双手不断交替,总使绳子维持原样。

  大约走了八、九步,二人同时看到前方绳子稍微朝内凹陷,既是绷紧而前,必然是墙壁本身便向内凹。那青年喜道:“是这里了!”说完整个身子贴紧墙壁,双眼平视,果见自那一处开始,每隔几步,绳子便凹得更深些,形成一条平趋向右的弧线,角度变化极是微小,等自己走上前,看出的又会是一条直线。于是道:“大人,麻烦您走前三步左右,在墙壁上帮我划道竖线。”

  多铎依言走出三步,将石片抵在壁上,道:“是这里?”

  那青年眯着双眼细看,叫道:“不是不是,过头了!退一步……又近了,往前一点点……再一点点……哎,好嘞!”松开绳子奔上前,解释道:“墙壁本应笔直向前,如今沿弧形内凹,是通过迷惑双眼,引我们不知不觉的走势偏右。图纸叫我们走过直道后,拐弯向左,它却来个反其道而行之。正因图纸是永不会错的,它说向左,一定是向左,这甬道刚露引人向右的苗子,就是在骗人了,是以在它最初显示向右迹象之处,就是图纸中本应朝左的正确位置。”敲了敲墙壁,道:“不出我所料,果然是空心的!”握拳从竖线左面一路敲击,辨别虚实分界,又用石片上下作了几个记号,取出一把洛阳铲,在墙根挖了起来,装作不经意的问道:“找准了位置,不用设法通知楚姑娘一声么?”

  多铎道:“既然这机关是个死循环,等她走足步数,绕满一圈,自会转回此处,没必要另行费事。”

  那青年笑了笑,道:“大人说的是。在下一直好奇,不知您与楚姑娘究竟是何关系?我老实说,她对您是非常、特别、极其的好,好的脱离了情人间的平等,却又不同于丫鬟对主子的恭敬,分明是出于男女之爱。若说她是爱您爱得自甘卑贱,也还说得过去,您这边的态度可就教人彻底糊涂了,好像一点儿也不关心她,又不想让她死掉,但还是不大在乎,只要她还有口气喘着就行。奇怪的是,这两种态度均是发自内心,并非出于羞涩而着意遮掩。在下猜想,莫非您有一件大事,或者是什么至关紧要之物,与楚姑娘休戚相关,离了她不行?惭愧,惭愧,在下实在糊涂,猜了半天也不得要旨。”

  多铎听了这一番话,心中一凛,暗想:“此人思路当真缜密!”那青年虽自谦“不得要旨”,实则句句切在点子上,只差没说出那是件什么大事。他历来最恨想法被旁人看透,厉声道:“你不觉得自己管得太宽?你又懂得什么真情假意了?”

  那青年埋头干活不答,多铎也觉语气太过严厉,只望他勿要起疑,想说几句好话缓和气氛,又不愿纡尊降贵,对区区一个盗墓小贼服低。正好楚梦琳绕行一圈,从另一侧走了回来,正要向那青年算账,大骂一顿以泄心头怒火,却见他手持洛阳铲,正挥汗如雨的挖墙,脚边已积了一小堆土块。走上前看了又看,半信半疑的道:“你……这算是找到了?”

  那青年头也不抬,道:“废话,否则我闲慌了去铲土?刨墙挺好玩么?你要不要玩玩儿?”楚梦琳一摔绳子,怒道:“我早吩咐过你,找到了就告诉我一声,你怎么倒似暴毙一般音讯全无?”

  那青年听她“吩咐”一词,心下微愠,冷笑道:“我没告诉你,你还不是好端端的回来了?那还用得着另费工夫?再说,我怎么知会你?在这里大叫你的名字?不知我是发痴还是叫魂。或者拉动绳子?这地方会骗人,谁知道绳子另一端是个什么东西?万一拉回来一具无头女尸,让我把墙上那张脸还给她,冷不丁也吓人一跳不是?”

  多铎听他嬉笑间将罪名替自己扛下,立觉宽心不少。本来他既然敢说,就不怕楚梦琳得知,但在没查清她身世前,也不想惹她闹脾气。

  楚梦琳怒道:“又在故意吓唬人!你……你为什么总是吓我?吓人挺有趣么?”那青年笑道:“对,很有趣,以前我住在乡下,和一群结拜弟兄最喜欢冒险,整日在村子里东钻西爬,都练得胆子特大。山里流传的鬼怪故事虽多,听久也就不怕了,为寻乐子,我们便自己编些鬼话来说。可惜我吓唬别人,个个是一张木头脸,只有跟你提起,得到的反应最大,也最有趣。”一边说,手里又用铲子捅了几下。

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回复时间:2017-1-26 12:28
  楚梦琳大怒,抬手就要扇他两耳光,这时“哗啦啦”几声响,面前的墙壁从顶端坍塌,砸下一大批土块,有如城墙倾颓,现出条供人通行的道路,而三人头顶土壁却完好无损。楚梦琳火气顿消,赞道:“不错啊,你还真有两下子!”那青年不答,摆出宠辱不惊的笑脸,第一个迈了进去。

  既寻出正确的转弯处,接下来的地势就与图形完全相同。图形上有七拐八弯的小路,实境中也必将出现七拐八弯的小路;图形上有三岔路口,实境中也必将出现三岔路口。每走出一段,都能看到地上抛着些珍宝玉器。按说王陵中有大量金银财宝作为陪葬,原也不奇,正因于此,才专有一批人甘冒大险进入古墓,窃取明器卖钱。但宝物多存放于冥殿中,像这般随意抛洒,真是闻所未闻。三人谨防有诈,忍住不碰。

  转眼已将第一块木片上的路线走完大半,这一程着重于取路繁复,并未设置其他机关。但取路委实太过繁复,虽有图形参照,楚梦琳却也须时刻在图上点住所处地带,依照实际进程,谨慎地挪动手指,否则便有迷路的危险。

  暗暗佩服建造这座王陵的穆青颜,心道:“穆前辈真了不起,不能说她是人才,简直是鬼才、怪才,在地底挖出这般复杂的迷宫,地面上当然看不到,而她竟能画出清晰的平面图来。最重要的是,还能将图跟蚕丝与折线的不同排列组合结为一体,上端圆点的不同分割又恰好形成一份短笺。角度到底须经多严密的计算?”

  又转过一处弯道,三人忽见角落里半倚着一具骷髅,显然死去已久,身子全腐烂成了白骨,仍有两条手臂似的骨架护在身前,抱着一只玉碗。那青年叹道:“这定是早先进入的前辈。唉,他在这里就死了,我还能活着往前走,看来我的技术还不是摸金门内垫底的。”

  楚梦琳不屑道:“得意什么?说不定是他年龄太老,走到这里,已经精气耗尽,再撑不下去了。”

  那青年点头道:“嗯,有理,他是好端端老死的,说明摸金门子弟人人寿终正寝,不像魔教的那些个无法无天之徒,尽是突遭飞来横祸而死。”没等说完,立即敏捷的向前跃出,楚梦琳一招击了个空。那青年自去拉动玉碗,那手臂骨架却抓得甚紧,他连拽几次,最后一下用了狠劲,碗虽抽出,骷髅手指却根根断折,散落一地。

  那青年咂舌道:“这声音真清脆,不知道小丫头的头颈折断时,是不是也这么‘咔擦’一响。”楚梦琳怒道:“你和死人抢饭碗,真不害臊!”那青年笑道:“你有所不知,我抢这碗,是准备送给你的。到时你用它吃饭,以碗就口,便好似是这位前辈亲手喂你……”楚梦琳大怒,喝道:“你不要太过分!”一把推开他向前急奔。

  那青年将碗放下,乱七八糟的叫道:“喂,我跟你没有心灵感应,你拿着图纸,我就不知道怎么走了,转几个圈,也得老死在里面。白发苍苍的在后头追你……”忽然银光一闪,一把利剑抵住他咽喉,楚梦琳怒喝道:“管好你的嘴,再敢胡说,信不信我一剑杀了你?”

  那青年心胆俱裂,忙道:“有话好说,有话好说,你不会一剑杀我的——啊,我的意思是,女侠武功高强,杀我只用半剑……不不,您剑术通神,杀人不用剑。不用剑,用不着剑,所以快把剑放下,别辱没了自家声名。”

  楚梦琳冷哼一声,收回了剑。那青年吐出口长气,心道:“那是什么剑?竟然无形中就散发出一种强大压力,直映得墓道生辉,真是把好剑!老子刚才竟被小娘皮吓成灰孙子,也叫丢人现眼。”揉了揉喉咙,抹一把汗,转头对多铎道:“大人,拜托您还是对她好一些吧,否则这深闺怨妇,平日里对您是温柔体贴,满腔怒气可全出在我头上了。”

  楚梦琳回身喝道:“你嘴里不干不净,又在胡说些什么?”那青年赔笑道:“冤枉,冤枉,我是诚心求你老公对你好一些,可不是在胡说。”楚梦琳俏脸一红,快步走了,那青年也连忙追赶,在她耳边不停的说着好话。

  这一次楚梦琳却似当真动了大怒,那青年左思右想,总不知究竟是哪句话惹恼了她,沿途拾到不少玉器珍宝,拿去给她卖好,她一律挥手架开。没过多久,那青年又捧了尊玉佛到她眼前,笑道:“你看,这是玉佛。”楚梦琳冷哼道:“废话。”瞟了他一眼,不屑道:“你不用装疯卖傻,想讨我的欢喜。”那青年笑道:“为何装傻便能讨你欢喜了?难道你喜欢的都是些傻瓜疯子?”

  楚梦琳脸色铁青,紧紧抿住嘴唇,心想不管你再说什么风言风语,我都不来搭理,看你还耍得出什么花招。那青年有意逗她说笑,脑筋一转,道:“不如咱们来玩个游戏,你不用开口说话,只须摇晃脑袋即可。点头意示否认,摇头意示承认,如果面无表情,就算你摇头。好,你看到我捡了不少宝贝,心里特别佩服,但碍于面子,不肯承认,是不是?”

  楚梦琳一言不发,那青年道:“嗯,面无表情,我算你摇头承认了。其实也没什么大不了,不过是运气和手气好些,然能得楚小姐另眼相待,在下受宠若惊。”见她脸颊气得微微鼓起,暗暗好笑,又道:“你很喜欢这玉佛,如果我送给你,你一定会欣然收下,是不是?”楚梦琳一言不发,那青年道:“好,你还是面无表情……”

  楚梦琳骨子里心高气傲,不愿给人讨去嘴上便宜,即算明知是激将法,仍是憋不住点了点头。那青年大喜,又道:“我送你礼物,你也该回送我一件,这叫大家不吃亏,或者叫朋友义气。送礼可不是敷衍,要送就该送最好的,你身边的宝剑是剑中极品,你正准备着把它送给我,是不是?”

  楚梦琳咬牙切齿的点了点头,心道:“好恶贼,打起我残影剑的主意来啦!哼,不过总算你还是个识货的。”那青年拍手大笑,摊开一掌到她面前,道:“那么拿来。”

  楚梦琳一愣神,不知他所指何物,待到反应过来,怒叫:“喂,你撒赖!刚才我明明点过头了。”那青年道:“对啊,我问你愿不原意把剑送给我,你点头表示愿意,那还有什么说道?”

  楚梦琳道:“是你说的!你说点头表示否认,摇头表示承认,却又抵赖。”那青年笑道:“普天下皆知,点头表示承认,摇头表示否认。我天生喜爱胡说八道,随口乱讲几句,竟得蒙你奉为真理,深信不疑,在下受宠若惊。”

  楚梦琳怒道:“你……你怎可随口乱讲?大丈夫一言既出……”那青年笑道:“跟你这小丫头玩个游戏,扯得着什么大丈夫不大丈夫了?不过承蒙楚小姐瞧得起,认准我是大英雄、大丈夫,在下受宠若惊。”楚梦琳直气得七窍生烟。

  那青年道:“好了,玩够了,我说把玉佛送给你,这句话是认真的,你尽管收下。”楚梦琳道:“干么送我?我又不拜佛。”那青年道:“你不拜佛,拿去卖点钱,也是好的。”楚梦琳心道:“你怎么不拿去卖钱?才不信你会发善心。”决心定要克制自己,再不接他的话茬,以免上当。那青年本想拿她寻寻开心,打发墓道中的无聊,几句话勾不上,便没了兴趣。

  走过一处陡坡,那青年又从一具骷髅手中捡起本薄书册,纸页黄旧,看来有些年头,随手翻了翻,是一本武功秘笈。他喜动颜色,回转身交给多铎,笑道:“这本书对学武之人来说,是绝对的好东西,可遇而不可求。今日在下借花献佛,愿将秘笈献与大人。”

  多铎冷冷淡淡的瞟了书册一眼,并没去接,视线缓缓上移到他脸,忽然拉过他并排,低声道:“我有话问,你老实回答。你真是以盗墓为生?”

  那青年毫不犹豫,一口应道:“是,是,当然了。不过老村长说过,这行当说得好听些,应称作‘摸金校尉’,咱们积攒口德,那还是说得好听些吧。”

  多铎没在这问题上多作纠缠,紧接着道:“老村长同时说过,王陵中并无陪葬财宝。”那青年会意,赔笑道:“未入地宫前,如何判别他所言真伪?现在看来俱是扯谎,墓道里尚有这许多宝物,冥殿内岂不更多?我跟自己打了个赌,看来这一注倒没下错。”

  多铎追问道:“那你为何又对所见财物全无兴趣?”那青年道:“在下不是三头六臂,手仅有两只,衣袋也是有限,带不得许多,鱼与熊掌不可兼得,只好舍弃零头,独取冥殿宝物为主。另外还有个原因,说起来不大好听,污了我嘴,也污了您耳朵,当真要说?”多铎道:“说。”

  那青年叹口气,低声道:“其实也不过是在下打的一点小算盘,试想,您是朝廷中的大官,就是我的大老板,只要我帮您办事,办得妥贴,事后您岂能不对我重重有赏?价值十倍、百倍之于此,我又何苦贪图那些蝇头小利,在您面前留下一副贪得无厌的邋遢相?”

  多铎似笑非笑道:“你怎知道?”那青年陡然一慌,全身不易察觉的微微一颤,赔笑道:“是您亲口所言啊,您自己对老村长说,您是和硕庄亲王的后人,那还不是皇亲国戚,官封亲王?您……难道记不得了?”

  这一个小差错,却使多铎顿时疑心大起。他听那青年辩解,本已信了八分,问他“你怎知道”只是随口说笑,原意是“你怎知道我会给你十倍百倍的赏赐”,那青年却大惊失色,忙着岔开话题,似是急于表现出,他知道对方身份合该顺理成章,不值得将注意力集于此处。心想:“莫非他早知道我是谁?他也是冲着皇叔的遗物而来?那就不可不防……”

  正要在脑中将他所有可疑之处串连起来,仔细回想,突听得有个女子“啊”的一声尖叫,正是楚梦琳的声音。抬眼望去,见前方不远处,一柄镔铁禅杖从墓墙内伸出,向楚梦琳当胸击到。

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回复时间:2017-1-28 19:14
  楚梦琳右膝直沉到地,左肩一矮,禅杖“呼”的一声,从她耳旁掠过,她紧接着抱头前倾,着地一滚,脱出了禅杖范围。虽然有惊无险,仍是吓得魂飞魄散。满头冷汗,大口大口的喘气。道:“我……我……那个……它……”多铎见她避开后,地面空处现出个黄金制成的宝箱,箱盖上镶嵌不少珍珠钻石,立时明白了大半,代她说道:“你想捡那个箱子,就招来禅杖攻击?”

  楚梦琳点点头,连做几个深呼吸,心情这才平复,手指着那青年道:“你……都是你不好!我见你捡了那么多宝贝,很觉眼红,心想弄个贵重的把你比下去,结果……凭什么你一直没事,我就出师不利?好没天理!”她双眼确是红的,但却是受了惊吓,怕的要哭。

  那青年哈哈大笑,道:“还是老问题,因为我是个好人,你这恶婆娘坏得人神共愤,合该天诛地灭,连镔铁禅杖此类死物,都要从墙内钻出来攻击。你也不该用‘出师不利’,应该说‘出师未捷身先死’。”随即想到这一趟可是三人共同“出师”,别弄得不好,连自己也咒进去了。

  多铎见楚梦琳并未受伤,也就不再以她为意,拉着那青年去观看情势。他先前并未看清禅杖击出方位,以及其触发方式。那青年先对着宝箱投去一颗珍珠,珍珠撞上箱盖,“嗒”的一声弹开,四周却静悄悄的别无异动。

  多铎将外衣脱下,拔出长剑掷在脚边,用剑鞘顶托着衣服向前挪动,特意避开宝箱,伸至极近处,那柄镔铁禅杖“呼”的一声袭到,迅如炮轰,多铎虽已早有准备,急忙收势缩手,剑鞘仍是被击为两截。这次三人都看准了禅杖是装置在墙内,由机括牵动,人或物进入某一范围便会自行触动,与擅动宝箱无关。然而禅杖早作固定,大致高度在常人胁、肋、胸、肩部位。

  那青年道:“这么说来,只要蹿高或是伏低,就能避开攻击。这叫做‘禅杖是死的,人是活的’,山不转水转,敌不动我动。”多铎沉思一番,道:“不对,此处只能从上端通过。”

  那青年略微一怔,随即笑道:“是了,伏低的动作须得全身匍匐,四肢着地,向前爬行,要您这大人物做这种姿势,实在不甚雅观。”多铎道:“不是这个原因。那宝箱外表过分华丽,分明是个诱饵,但若有人匍匐前行,便能轻易取得,岂有如此便宜之事?你不信,我演示给你看,秘笈和佛像借我用用。”

  那青年将信将疑的递过,多铎将书册置于地面,玉佛摆在书面正中,退后几步,堪堪推出一掌,内力越空击中书脊,书册平平滑出,到了宝箱前,周边一块的地面突然塌陷下去,连带着两物一同落入。这是墓室中常见的“翻板”机关,下端是个陷阱,多布有尖刃针钉等物。

  那青年看到也不由后怕,咽了口唾沫,道:“原来如此。原来中间和底部都走不得,那就只能看轻功高低,从上边一路飞过去。”这条小道共四处分隔,也不甚长,尽头有处平台,与小道隔了块空隙,其中藏有钉板。

  多铎道:“还是不行,你所虑总欠周详。”令他在衣襟撕下一块,接过朝上抛出,潜运内力,使布片到达上空后向前直飞,从宝箱顶端安然通过,才跨越雷池一步,忽然从右侧墙壁射出大量短箭,一阵箭雨过后,布片已被钉在了另一侧壁顶。

  多铎道:“这连环机关设计得极尽强人所难,刚到最高那一刹那,便得立刻潜往最低处,从下方通过。而身在底端时,浮到正中最为不易,须得力道娴熟准确,时刻控制呼吸吐纳,因此第三处的通路当是在中间。”

  那青年手掌在空中做起伏状,赞道:“有理,有理,第四处又当如何?”多铎心想:“你经验稀缺,连我也还不如,可见绝非正宗的摸金校尉。”表面暂不显露,续道:“人人似你一般想法,觉得机关应不断生变,不朝上则朝下,却没想到可能仍是停在中间。”

  见那青年不住点头赞同,又道:“当空平行两度,要抵达平台,最容易的方法是挺身直立,稍向后仰,双腿下坠落地。但闯入者渴望容易,墓中机关却不尽如所愿,因此遵循常理,先朝上翻个跟头,再从半空下落,反会安全些……”那青年抢先道:“正是!这叫逆向思考,给它来个漂亮的鹞子翻身。那些小把戏用来骗小喽罗也罢了,想要让我们上当,可没这么容易。”

  多铎微微冷笑,道:“只怕你已经上当了。我们能想到应对策略,常人也能想得出,穆前辈聪敏远胜常人,难道她反而想不出?机关极有可能正是设在上层,不如避开定式,改走下层,这叫‘反逆向思考’。”那青年嘴角抽动,道:“在下这一回可真服了您,不过这种想法挺玄,难保无恙,您千万要当心些。”多铎连头也懒得点,就要上前亲身尝试。

  楚梦琳忽然叫道:“慢着!”刚才他们讨论时,她一直在旁安静聆听,此时按耐不住,奔了出来,挡在那青年面前,大声道:“不管推想如何完美,终究只是一种理论,靠不住的!喂,你!你先上去触发机关,确知安全。”

  那青年神色尴尬,道:“谁说靠不住了?你还信不过你的老公是怎地?”楚梦琳正色道:“我不是信不过,只是我……我……不想让他发生任何意外,懂了?”那青年道:“我也和他一样。只有一条命。”楚梦琳振振有词地道:“你二人身份迥异,地位悬殊,当临危难,你理应忠字当头,奋不顾身的冲在前面。就算为此丢掉性命,也是为国尽忠而死,那可是足以光宗耀祖的荣誉。”

  那青年冷笑道:“尽忠?尽个屁忠!说白了是让老子当替死鬼。你们两个有身份地位,生命尊贵,我的命就不值钱?你既然认为送命光荣,自己怎么不去光荣一把?他在地面上封王封侯,到了地底,你们跟我也没什么差别,机关可不认人。”楚梦琳怒道:“正是因机关不认人,才要你……”

  多铎抬手一拦,道:“不用你代我自私。”绕开她走到道口,眼观六路。那青年脱口就赞:“到底还是豫亲王爷有气量,人家就是不一样!”楚梦琳又忍不住出言争辩,多铎念头只徘徊在第一句,心道:“你这小子果然大有问题,不过最后灭口前,倒要先查清你幕后的指使者。”

  楚梦琳跺了跺脚,急道:“那……那你至少带上这把剑!”说着手忙脚乱的从身边取出残影剑。那青年心道:“早知能骗到宝剑,我也不用坚决拒绝这差事。”转念又想,楚梦琳不惜让自己做替死鬼,绝不会将宝剑给他防身。

  多铎冷冷道:“不必。”重新集中思路,将刚才商定的“上—下—中—中—下”路线回想一遍,在脑中形成连贯波动图形,提一口气,纵身跃起,按设想上蹿下伏,竟果真与分析别无二致。楚梦琳眼见诸般机关在他头顶、脚底连连击出,真有天罗地网之势,紧张得心都揪了起来,这份火气自不免又迁怒到那青年身上。直到多铎避过全部机关,双脚在平台落定,悬着的一颗心才终于放下。

  那青年赞道:“了不起!有本事!第二个是我。”上前跃跃欲试,楚梦琳推了他一把,道:“你不肯当先锋,就休想捡这现成便宜!不知羞!下面是我。”说完纵身而起。那青年肚里暗骂:“你还不是也捡现成便宜?臭娘们,你以为你很知羞么?”又想:“最好她真气不足,飞到一半,摔了下来,给禅杖撞成肉饼,或是给利箭射成马蜂窝。”

  楚梦琳内功不及多铎,但她也知此时性命攸关,半点松懈不得,终得以安全通过,只是到得最终,一口气接不上来,落地时站立不稳,双腿发软,一交坐倒。那青年拍手大笑,夸张的手舞足蹈,笑道:“恶婆娘恶有恶报,你摔着远比站着好看!”楚梦琳咬牙切齿,叫道:“你有种的,过来呀!”

  那青年笑道:“过来便过来,有何难处?”小腿一蹬,也是依样学样,他有意要比楚梦琳落地完美,仰身下坠时姿态从容。眼看着平台已近在咫尺,楚梦琳冷笑一声,手腕翻转,霎时银光耀眼,残影剑向那青年咽喉刺去。

  那青年大吃一惊,别说身在半空无处着力,便是能避开这一剑,也再避不过上下机关。背后虽有一段安全通道,但他已呈下坠之势,要逼得身子硬生生向后平飞,却是怎样也办不到的。急切中不假思索,扯出绳子抽向楚梦琳手臂。绳端一触及她手腕,立刻一圈圈向上环绕,直缠至肩。

  楚梦琳手上无法负担他重量,被拖得向前一个踉跄,眼看着也要跌入坑道,怒喝:“你干什么?快放手!”那青年叫道:“臭婆娘,我死也要拉你个垫背的!”

  千钧一发之际,多铎抬手按住楚梦琳左肩,运起内力将她朝后一扯,同时挥剑架开残影剑攻势,剑锋自那青年颈侧擦过,然而楚梦琳手臂仍被他紧握的绳子牵缠,她固是跌撞着急退数步,那青年身子也随着向前飞出。脚还未曾着地,整个人便“砰”的一声重重摔落在平台上,这一跤跌得狼狈之极,四肢张开,呈一个“大”字型。

  楚梦琳惊魂稍定,用力扯脱臂上绳子,当做长鞭,在他额头狠抽一记,才展颜笑道:“哈哈,你落地摔了个狗吃屎,比我难看多啦,看你以后再敢笑我?”

  那青年怒极,心道:“原来是恼我嘲笑过她一句,就以这等损招报复。刚才机关四伏,随时可能死于非命,你道是随便出气好玩的?我不给你老公当替死鬼,你就怀恨在心,定要取我性命,怪不得都说你是十恶不赦的妖女,行事果然恶到极点。”又将她十八代祖宗问候一遍,心里暗骂得恶毒,脸上却没露出怨恨神色。

  多铎早已习惯了他们吵嘴时不去理会,自也不会笑他。三人匆匆整理衣冠,继续往地宫深处进发。

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回复时间:2017-1-30 16:49
  此后一路参照地图行走,再未出什么意外。直到手里只剩下两块木片,一块刻有图形,另一块刻的是那组未解的神秘数字。几人均知冥殿转眼便可进入,心里又是兴奋,又是紧张。不远处的洞壁上开了扇石门,却是半开半掩,留得缝隙极为有限,楚梦琳避开墙上一道箭弩机关,第一个冲上前,笑道:“不知是哪位前辈做的手脚,还要将打开的门再关上,真是小器。”伸手就要去推。

  那青年心道:“入古墓倒斗的前辈皆以自身安全为重,考虑如何快速得手离开,谁会算计着去给后辈添麻烦?你以为他们都同你一般小心眼?不过开了一半的墓门,其中好像有个讲究,我隐约曾听人说起……”忽然想起一事,顷刻间吓得魂不附体,叫道:“推不得!”情急中无暇顾及,冲上前拉住楚梦琳手腕,在她未及直触前一把将她拽开,用力过猛,连退几步后险些站立不稳。

  楚梦琳怒目圆睁,喝道:“找死!还不放开我!你是不要命了?”

  那青年道:“不要命的是你!你懂什么?刚才若不是我及时拦住,你知道自己差点碰了什么东西?据我所知,那个叫做‘沙顶天’,也就是俗称的积沙机关,一旦触动,就没人再能活着出去,向为墓室中最厉害的一道防线。你曾见识过八卦阵形、禅杖攻击、毒针、箭弩等等,觉得挺可怕,是不是?但我老实告诉你,那些机关仅须防护谨慎,或者救助及时,还不致丧命。此则不同,这道墓门后顶着一个巨大的翻板活门,活门上便是数万斤的细沙。墓门只要推开,翻板翻下,细沙倾倒下来,瞬间就能填满整个墓穴,任你本领通神,也再无望逃出生天。”

  楚梦琳见他神情严肃,语气也前所未有的正经,心里信了一半,嘴上仍是不服,道:“哪有这么厉害?你便是虚张声势,故弄玄虚,没试过又怎么知道?如果你错了怎么办?”那青年道:“你不信也没办法,一旦给你试过,咱们全得死在这里,那时还计较什么你死我活、你输我赢、你错我对?”

  楚梦琳道:“照你说的,这座墓不也同时毁了?墓主……不会这么做吧?”那青年道:“墓主宁可如此,也不愿被旁人掠夺去墓中财宝,同时你迫得他毁了自己的墓,他恨极了你,当然要拖着你下黄泉。这在比武中就是拼得同归于尽,不过墓主较为合算些,因为他早已死了。”

  多铎皱眉道:“够了,我信了你,这机关何法可破?”那青年赞道:“好,好问题,一针见血!你可不像这丫头,啰里啰唆,废话连篇。我听祖辈所言,如果墓门打开不逾半尺,上端就还能稳住,只要找一根巨大的圆木,撑在两块翻板的接缝处,然后下面再塞些砖头垫牢,那就算破了。”

  楚梦琳道:“到哪里找圆木去?”那青年脸上终于露出笑意,道:“其实也不用这么麻烦,瞧这墓门情势,显然最先进入的前辈已将机关破了,咱们乐得坐享其成。不过进入时还得千万小心在意,不能碰得它晃动。”

  楚梦琳最喜过河拆桥,前一刻还神色敬重,听得那青年没了利用价值,立刻将他推开,道:“你直接说机关已破,不就好了?到底是谁废话连篇?”那青年道:“我事先说清楚,是要你明白这机关的危险,能懂得谨慎些。”楚梦琳不屑道:“用不着你来教我。”走上前看了看那道缝隙,叹道:“为什么那位前辈不是个胖子?若此,打开的尺寸也会更宽些。”

  那青年冷笑道:“你懂什么?圆木虽起分担作用,细沙的主要分量还得由墓门支持,尺寸须有严格限定,就是胖子也得等饿瘦了再来,否则根本进不去!人家帮咱们解决了这个大难题,你不感恩戴德也罢了,竟然还挑剔人家高矮胖瘦?真要命了,有你这丫头在,我实在放心不下,我说姑奶奶,要不你行行好,别进去了,就留在这里等,好不好?”说着双手合十,连连打躬作揖,满脸求恳之色。

  楚梦琳冷笑道:“不放心我?还是担心你自己吧!”她虽将旁人性命看得极轻,却将自身安危看得甚重,如是其他机关,还可吩咐那青年先上前尝试,似此动辄全军覆没,也就无法再寻人替死了。她观看一番,已将大致方位估摸明白,面朝着墓门,因觉那青年的惊恐表情十分有趣,假意装出欲待横冲直撞之态,那青年骇得面如土色,叫道:“不……”

  楚梦琳嘻嘻一笑,身形灵活转动,轻巧的拐入墓门,连一片衣袂也未触及分毫。那青年这才长长的舒了口气,将凭空被截断的“可”字又吐了出来,接着道:“谢天谢地,菩萨保佑,阿弥陀佛。”抬起头望向多铎,等他示意。

  多铎冷冷的道:“你先进去,我对你也放心不下。”

  那青年一愣,不解这究竟是怀疑还是担心,更不知该辩解或谢恩,只得点头应道:“是。”一步一步地走到墓门前,先将左腿小心跨入,左肩对准门缝,一寸寸向内轻挪,到半途忽想:“不好,那小妖女可别又在里边给我捣蛋,只须她突然在我耳边大叫一声,我吓得稍一哆嗦,触发机关,今日就得交待在这儿了。”

  虽觉楚梦琳不会对自身生死漠不关心,但这妖女行事不知轻重,切不可掉以轻心。好在直到右脚挪入,也没出意外状况,兀自吓出一身冷汗,不由对楚梦琳心怀由衷感激。这整日招灾惹祸之人难得安分守己,反比从不闯祸者更招欢喜。

  多铎站在墓门外,心道:“好险,若是最先到此的没能破解机关,他死了固然活该,连累皇叔遗物从此埋没,实乃吾毕生之恨。该死的盗墓贼,来日更改大清律条,非将盗墓定为头等重罪不可!”咒骂之余也暗自庆幸,迈步走了进去。

  这一处空间更为开阔,除四壁砌有土墙外,当中并无任何障碍物阻挡,亦不同于山洞般的羊肠小道,颇具厅堂气势,估计是在冥殿外建造的“前殿”了。地面却是一个宽大的血池,池中血水潺潺流动,让人易于联想其中埋葬了无数冤魂,伏在池底哀哀痛哭,欲寻人索命,对着血池多看几眼,脑中已阵阵发晕。

  脚底一条由灰白色瓷砖建成的道路,方方正正,漂浮在池面,并不晃动,放眼一览无余,只需沿路行走即可,连地图也大可不必,偶有岔道,末端也清晰易见。小道边缘与池水近于齐平,路面又较为光滑,唯一须提防的便是失足落入血池。除此之外,倒不失为适宜调节的安全地带。

  走到半途,见道路正中竖立着一根粗大柱子,其高度直达殿顶,可称得是这殿中的支柱之一,柱上嵌有个绞盘模样的转轮,大致位于常人齐肩处。绞盘稍高寸余,雕着一只突出柱表的青面怪兽,口唇紧闭,面容狰狞,令观者不觉心中发憷。

  楚梦琳正想转动绞盘,那青年忙道:“别碰,这机关只怕有些危险。”楚梦琳嘀咕了一句“没试过又怎会知道”,回想起自己在墓室中冒冒失失的乱摸乱撞,许多隐藏机关基本都是由她触发,也就没再坚持,但未得见这机关用途,心内总感遗憾。

  沿着小道走到最后,尽头只有一面光秃秃的墙壁,对照地图,同样是到此为止。楚梦琳得意非凡,笑道:“这就对啦,先前那机关果然非开不可,还是我最具先见之明。”蹦蹦跳跳的转身返回,那青年心道:“愚者千虑,必有一得。又有什么好得意了?”

  越是接近冥殿,墓室中的防守也必愈为严密,更加不容轻忽,绝不能冒这个险,将身家性命交托在一个疯疯癫癫的小丫头手里。快步赶上,道:“区区小事,不敢劳烦你大驾,让我来开好了。”楚梦琳不屑道:“没用的家伙,干大事时怎不见你人影?举手之劳倒懂得冒出来了。”

  那青年心道:“你还不是一样?你全身上下,就这一张面皮功夫练得最到家,那些毛病明明自身有过之而无不及,还能面不改色的教训别人。”

  嘴上只好对她大肆吹捧,好不容易说服她让到一旁,这才走到机关前,先在柱子周围环绕一圈,握拳各处敲击,蹲下身仔细查视,确定柱上没留发射暗器的小孔,只有那青面兽引以为虑。避到柱子左侧,全身挺直,左手将剑脊贴紧柱子,这是给自己又加了一道防护。右手缓慢伸长,扶住绞盘。

  绞盘边沿布满三角形尖刺,相互留有微小空隙,那青年正是将手指分别插入其中,五指间都隔有一个尖刺。顺时针拨动绞盘,每次只转满一根手指的厚度,楚梦琳在旁大肆嘲笑他是胆小鬼。当拇指左侧尖刺自原位转动三十七度时,青面兽突然张开大嘴,从中喷出一缕淡紫色的烟雾,同时伴有一阵怪异的香气沁出,向四面扩散。

  那青年心道:“不好,是毒烟!”忙用衣袖掩住口鼻,右手急速以逆时针旋转,将绞盘转回原位,接着伏在地面连续几个翻滚,避开柱子。楚梦琳见烟雾出现,也急忙闭气转身。那毒烟过了一会儿逐渐散尽,幸好起初逸出较少,且机关得以及时关闭,两人都没中毒。楚梦琳对那青年少不了又是一通埋怨。那青年心道:“算我说错了,你是愚者千虑千失,连一得都没有。”

  回到刚才墙壁处,楚梦琳假扮内行动作,在壁上握拳轻敲,声音沉闷即为实心,清脆则为空心,但她缺少经验,一时无法判断。附耳倾听,墙壁后似乎传来“沙沙”之声,再细听却又难以断定有无。对那青年一挥手,道:“老办法,挖。”那青年没好气道:“怎么,你让我挖,我就挖?”多铎冷冷道:“你不肯?”

  那青年见他眼神凌厉,忙改口道:“怎么敢呢?我是说,只有您让我挖,我才挖。”他说挖就挖,拿出洛阳铲便对墙壁捅了过去,楚梦琳恶狠狠的骂了声:“狗奴才!”

  那青年挥铲挖掘,头也不抬的道:“我劝你别这么骂,不要忘了我是替谁办事。剖析话意,你对我的称呼不过是‘奴才’一词,无谓褒贬,前一字可形可代,骂的是谁,就难说得很了……”楚梦琳改口骂道:“奴才狗。”连她也是头一回听到这新鲜词,骂完忍不住咯咯直笑。

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