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隐身或者不在线

发表时间:2017-4-22 08:20

全球最长航线航班究竟意味着什么?   



天山贡枣 发表在 无线湖南 华声论坛 http://bbs.voc.com.cn/forum-382-1.html



现在的当务之急是如何让长途飞行更为舒适。






图片来源:AFP



下次你发现自己卡在长途航班的中间座位上,应该庆幸自己赶上了坐长途航班的好时候。



卡塔尔航空发布了全球最长的航线——从卡塔尔的多哈到新西兰的奥克兰,航行时间17小时30分钟,航程14539公里。



这对航空公司和乘客来说都是一次壮举。



虽然人类还不知道如何消除时差,或是减轻大气压和稀薄空气的影响,但是航空旅行依旧走过了漫长的发展历程。



航空业发展初期



二战爆发之前,世界上最长的常规商业航线从阿姆斯特丹飞往巴达维亚(现在的雅加达),由荷兰皇家航空公司运营。



然而要完成这段7000海里的旅程需要非凡的毅力,可完全不像复古旅行海报上宣传的那样。



它要花6天才能到达目的地。



但是幸运的是,乘客们每隔几百英里就有一次机会离开狭窄的机舱,去品品茶,活动活动腿。



整段旅程需要15-20个中转站。



虽然这种情况在现代航空业中已经不存在,但是随着航空技术的进步,16、17甚至18个小时飞行不间断的航班也把乘客的承受力推向了极限。



如今,超长航线的阻力不再是科技上的,而是经济上和心理上的。



什么发生了改变?



2016年3月,阿联酋航空发布了迪拜前往奥克兰、总长14200公里的直飞航班,是当时世界最长的航线,然后卡塔尔航空就打破了这一纪录。



与此同时,2018年3月,澳洲航空将发布总长14498公里、从珀斯飞往伦敦的航线,这也是连接澳洲和欧洲的首条常规客运航线。



所以,航线总长度不断破纪录背后的原因是什么呢?



2013年,新加坡航空拥有当时世界上最长的直飞航班——从新加坡到纽约,后来停运了,研究人员分析这跟这条线路的低盈利能力有关。



虽然在高海拔进行长距离飞行能让飞机引擎相对高效地运行,而且更少的起降也意味着更少的运行维护费用,但是超长航班的燃油消耗量是巨大的。



要进行超长距离的飞行,飞机上必须储备充足的燃油,这会增加飞机的重量,反过来又会需要更多的燃油。



甚至整个公司的盈利都不足以抵消运营这条19个小时、长9000海里(16000公里)的航线的成本,所以最后它只好被迫停运。



燃油效率



不断提高的燃油效率是实现超长航线飞行的关键,这也是飞机制造业一直以来的追求。



新的航线得以开辟,旧的航线也得以恢复。



最先进的空客A350-900ULR(ULR是“ultra long
range”的缩写,即超长距离)能够飞行8700海里(16000公里)以上的距离。



新加坡航空也正打算用这架飞机来恢复之前被迫停运的纽约航线,那时使用的是只有四个引擎的空客A340-500。



这架飞机的竞争者将会是波音777-8机型,预计于2020年发布。它是经典“777”机型的超长距离版,将代替目前卡塔尔航空多哈到奥克兰航线使用的波音777-200LR机型。



同时,更小的波音787-9飞机能飞行7600海里(14000公里)以上的距离,从运营成本角度讲是其他长距离航线的理想选择,这些航线在不远的过去还是“不经济”的代表。



这个机型也正是明年澳洲航空珀斯到伦敦航线所使用的机型。



做不可想象之事



“飞机制造业的进步让以往不可想象的长距离航线得以实现。”克兰菲尔德大学航空交通管理中心的讲师Pere Suau-Sanchez博士说道。



“这一切的发生,也归功于不断增长的航空旅行需求。随着越来越多的人选择飞机出行,越来越多的城市需要开通将彼此连通的直飞航线。”他补充道。



科技的进步对延程飞行(ETOPS)条例也产生了影响,它规定双引擎飞机有一个飞行时间的上限,以避免飞机偏离预定航线。



而有了空客A350这样能飞行370分钟的机型,许多跨越大洋的航线成为了可能,尤其是在太平洋和南半球区域。



更高的长途飞行效益也会促进全球长途廉价航空的发展。



新飞机



在这个背景下,亚洲长途廉价航空的先驱——马来西亚的AirAsia X航空宣布它将再次进军欧洲市场。



多年以前,它曾用四引擎的A340飞机试运营欧洲航线,然而由于低利润停运了。



而现在,AirAsia
X计划一旦收到新型的空客A330neo飞机,就恢复这些欧洲的航线。A330neo相比A330经过了引擎的重新设计,燃油效率也更高。



与此同时,波音787型梦幻客机的顾客则是挪威航空。目前挪威航空已经有十几架波音787在运作,而且还订购了20架,有了这些飞机,它就能够运营欧洲以外的航线。



长途旅行的困境



但是,即便从科技和经济上说,长途飞行都不再是问题,那么心理层面的影响又如何呢?



这里面最明显的问题就是经济舱的乘客们愿意在拥挤的座位上坐多久。



虽然航空公司们已经从人体工程学等方面在努力改进飞机座位的构造,但是要从根本上解决这一问题,还是得升级舱位。



然而,经济舱也不是那么一无是处。



德国弗劳恩霍夫(Fraunhofer)建筑物理协会能源效率和室内气候部主管Gunnar
Grün教授指出,经济舱内由于更多人在呼吸,相比商务舱和头等舱而言空气湿度更大。



Grün的团队一直致力于研究在室内环境下,影响人们舒适度的因素,这也包括飞机机舱。



“在三小时的飞行后,空气变干的问题将会变得很明显。这个问题并不好解决,因为更高的湿度会形成冷凝水,腐蚀飞机的电力系统。” Grün解释道。



“解决空气干最好的方法就是喝水,或者滴水到眼睛和鼻子里,从而让身体保持正常的水分。”



Grün还补充道,机舱内更低的气压会导致空气中含氧量的降低,进而影响乘客的健康,尤其是那些本来就身患疾病的人。



舱内照明



科技在改善乘客的飞行体验方面,至少能提供合适的灯光照明。



舒适的照明一直以来被认为对长途飞行的疲劳有缓解作用。而新一代的飞机都考虑到了这一点,使用以LED灯为基础的可调节亮度的舱内灯。



一家位于德国汉堡、由空客商务实验室(Airbus Biz Lab)资助的公司Jetlite创始人Achim
Leder博士说道:“航空公司们越来越在意照明和饮食等因素对乘客舒适度和行为的影响。”



Jetlite公司根据Leder的博士毕业论文研发出了一款软件,能帮助航空公司智能调节舱内照明,从而减少时差的影响。



下一步是什么?



也许在本世纪的某个时候,某种非常先进的航空技术会大大缩短飞机的飞行时间。



有些创新者希望超音速飞机能重回商业航空领域。甚至有些人想要利用亚轨道飞行连接地球上的任意两个点,短短数分钟就能到达,而不是好几个小时。



但现实是,至少在航空业中,创新都是循序渐进,而不是一蹴而就的。



现在的当务之急是如何让长途飞行更舒适,不论是装设可调倾斜度的座位,还是在机舱内建spa和健身房。



另外,要坐超长的航班,记得带一瓶水和很多耐心。



(翻译:竺怡冰)


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