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发表时间:2018-1-12 20:30

英国史上济贫法及其局限



haitun 发表在 参考文摘 华声论坛 http://bbs.voc.com.cn/forum-49-1.html


深圳特区报 2018年01月09日 

英国三百多年之久的济贫法,一方面因惩罚和羞辱所谓“不值得被救济的人”而声名狼藉,受到人们的强烈批评,但另外一方面也确实为很多穷人提供了真正的帮助。总的来说,济贫法有功有过,功远远大于过。  任何一个社会,都会有一定的措施救济贫困,不会眼看着穷人饿死。但具体做法,各国却相差很大,英国在历史上的济贫制度,独具一格,广受争议,也影响深远。

英国社会早期的贫民救济主要是以私人救济、修道院的施舍以及行会组织的救济为主,这些救济多为自发的,带有一些随意性。中世纪都铎王朝时期政府也逐渐介入到救济行动中来,济贫逐渐成为政府的一项职责。如公元1531年,英王亨利八世颁布法令,规定地方官吏对其辖区内急待救济的老弱贫民予以调查登记,发给执照,允许其在指定区域内行乞;1536年,英王又颁法令,建立一项由政府主办的公共救济计划,责成各教区负责供养教区内住满三年不能工作的贫民;1563年,国会通过法律,规定每户人家应依其财产收入按周缴纳税捐以救贫民,此为救贫税的起源;1597年的一项法令规定教堂执事并推选户主四人充任贫民监督,设救济院以收容不能工作的贫民。

对后世影响最大的当属伊丽莎白一世的济贫法。1601年,伊丽莎白女王命令将以前各项救济法令编纂补充成法典颁布,后世称为《伊丽莎白济贫法》。该法总结了都铎王朝100多年来处理贫困、流浪、失业等问题的立法内容,正式确立了政府救济穷人的责任。这是欧洲最早出现的国家济贫制度,开辟了现代社会救济制度之先河。该法首次正式确认了政府负有对没有工作能力的贫困者提供帮助,帮助贫困的孩子做学徒,给身体健全者提供工作,以及保障穷人的最低生活水平等方面的责任和义务。法令规定,济贫基金以每户固定缴纳的税款为主,较为富裕的地区须征税补贴贫困地区。通过设立教区的贫民监督官和教区济贫委员会,建立贫民教养院、贫民习艺所,组织贫民和孤儿习艺所等措施开展救济。

《伊丽莎白济贫法》颁布实施以后,开始了英国济贫法制度史上的旧济贫法时代。《伊丽莎白济贫法》对贫困人口采取区别对待的原则,体现了政府帮助与惩罚相结合的指导思想。一方面对懒惰、流浪乞讨等“不值得被救济的人”给予严厉的惩罚,对他们实行强制劳动;另一方面为失业者寻找就业机会、安排孤儿当学徒、帮助“值得救济的穷人”。劳动救济是英国济贫法制度的重要内容,如提供原材料让贫民居家劳动,产品由雇主拿到市场出售,贫民赚取少量的工资维持生活等。济贫管理机构也对值得救济的人们提供救济金,为穷人提供住处、衣物,为患病者提供医疗救济。

济贫基金主要来源于济贫税。17世纪,济贫税在英国开始逐渐普及。1600年,英格兰大部分城镇已经有了济贫税,尤其是在英格兰东部城镇更为普及,济贫税逐渐变成一种为人熟知的税收,征收额不断提高,成为英国普通民众的经常性税负。

1834年英国颁布了《新济贫法》,开启了英国济贫法制度史上的新济贫法时代。《新济贫法》不仅限制了对贫民的救济津贴,而且强迫救济对象参与劳动、设立济贫法专员署、实行苦役制度,以便对贫民和救济基金进行总的管理。《新济贫法》对被救济者在自由、人格等方面进行了严格的限制。《新济贫法》规定,救济对象必须进入济贫院才能获得救济,并取消了接受救济者在政治上的选举权和被选举权。入院救济以及对被救济者自由和人格的限制,受到当时的广泛批评。英国著名文学家狄更斯在他的小说《雾都孤儿》中对贫民习艺所就有着生动的描写和深刻的批判,狄更斯笔下的贫民习艺所是穷人的人间地狱。19世纪中期法国批评家H·泰恩参观了曼彻斯特一个模范济贫院之后指出:“穷人把进入济贫院看成是自己名誉的转折点。或许应当承认,这种管理制度是愚蠢的专制,令人担忧。这是每一项管理制度的缺陷,每一个人在这里成了机器,仿佛他们没有情感,总是无意识地受到侮辱。”

1948年《国民救助法》正式颁布,从根本上取代了饱受争议的《新济贫法》,原来由济贫法提供的各种救济也逐渐纳入了社会保障制度管理中。英国国会先后通过家庭补助法、国民保险法、工业伤害保险法、国民健康服务法和国民救助法等五大法案,加上此前已颁行的国民住宅法、劳动交换法、职业训练法等,构成世界上堪称楷模的社会安全制度,号称对每一个国民从摇篮到坟墓均予以保障。1948年,英国向世人宣布,它已建成“福利国家”。

英国三百多年之久的济贫法,一方面因惩罚和羞辱所谓“不值得被救济的人”而声名狼藉,受到人们的强烈批评,但另外一方面也确实为很多穷人提供了真正的帮助。总的来说,济贫法有功有过,功远远大于过。

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