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发表时间:2018-2-13 19:57

斯蒂芬森发明火车的故事   



袁小兵2015 发表在 参考文摘 华声论坛 http://bbs.voc.com.cn/forum-49-1.html


  斯蒂芬森出生在英国的一个煤矿工人家庭。由于家境贫寒,8岁时不得不到矿上当童工,干些擦拭机器和保管零件等杂活。当他14岁时,开始操纵纽可门式气压蒸汽机。天天与蒸汽机打交道,使他与蒸汽机交上了朋友。

  他从小在矿上长大,与煤矿工人有着特殊的感情,并且对煤炭运输的艰辛产生了很深的感触。于是,斯蒂芬森立志,一定要发明一种强有力的运输工具,解除煤矿工人的劳苦,从此他开始了对火车的研究。斯蒂芬森与当时英国的大多数技师一样,没有受过任何正规教育。17岁时,他还认不得几个字,科学知识更少得可怜。他是个被人瞧不起的小杂工。可是斯蒂芬森不顾别人怎样看待他,他对自己充满信心,决心从头开始。

  他说:“既然基础等于零,那就一切从零开始。”

  从此,他开始参加夜校学习。由于斯蒂芬森文化水平太低,17岁的他每天要同七八岁的儿童坐在一起上课。小同学都感到好奇,总是带着讥笑的眼光看着他。为了学习,他对这些毫不在乎。白天干活,晚上学习,就这样凭着坚韧的毅力,他阅读了大量的科技书籍,终于摘掉了文盲的帽子,并掌握了制造火车的数理化专业知识。

  “火车”一词是怎么来的呢?

  早在1803年,一个名叫特拉维西克的英国矿山技师首先利用瓦特的蒸汽机造出了世界上第一台蒸汽机车。这是一台单一汽缸蒸汽机,能牵引5辆车厢,它的时速为5至6千米。这台机车没有设计驾驶室,机车行驶时,驾驶员跟在车旁边走边驾驶。因为当时使用煤炭或木柴做燃料,所以人们都叫它“火车”,于是一直沿用至今。

  但是这台机车有很多缺点,经常出事故。1812年,有人在铁轨上试行改进,但没有成功。到了1813年又有人为解决铁轨打滑问题进行了改进,也没有成功。就在这时,斯蒂芬森开始了对蒸汽机车的探索。斯蒂芬森深知实践的重要。他不仅学习书本的知识,还十分注重实践。他仔细观察了当时人们制成的各种火车,研究比较了它们的优缺点。他还专程来到瓦特的故乡,深入研究瓦特蒸汽机的构造原理。经过刻苦的钻研,他终于掌握了蒸汽机的性能,总结出许多试制蒸汽机车的经验。

  1814年,当斯蒂芬森33岁时,终于造出了第一台蒸汽机车。这台机车有两个汽缸,能牵引30吨货物,时速7千米,可以爬坡。斯蒂芬森的火车大大提高了前人试制的机车的效率,斯蒂芬森所创造出的这种新的陆路运输工具,开创了运输事业的新时代。但这种火车仍然有许多不足之处。

  由于翻车事故,造成人员伤亡,因此有人说不如马车安全。蒸汽机喷汽时产生强烈的噪音,惊吓牛马,所以一些人阻挡、反对使用火车。斯蒂芬森又对火车进行了改进,其中最重要的是减少了噪音。1823年,斯蒂芬森作为总工程师,完成了世界上第一条从斯托克顿到达林顿的40千米长的商业性铁路工程。起初这条铁路不是为行驶火车而铺设的,而是为马车运输铺设的。经斯蒂芬森的努力,终于促使英国政府同意让火车在这条铁路上行驶。

  1825年9月27日,当斯蒂芬森亲自驾驶着他自己制造的“运动”号机车,载了450名旅客,以时速24千米从达林顿驶到斯托克顿时,铁路运输事业诞生了。从此,火车终于被世人承认。斯蒂芬森被世界公认为火车的发明人。直到1828年,马力运输才被机车运输取代。这一年在莱茵希尔进行的一次机车比赛,参加比赛的有3个人,斯蒂芬森驾驶着他的“火箭号”机车以每小时58千米的速度行驶了100千米,战胜了对手“桑士巴里号”和“新奇号”,取得了优胜。

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