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发表时间:2018-5-28 00:01

[图文] *** 火星上的甲烷是否来自生物?几个月后或能揭晓 *** [推荐]



ysf009 发表在 科学探索 华声论坛 http://bbs.voc.com.cn/forum-148-1.html


  

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  火星上甲烷的来源,是天文学中最引人遐想的奥秘之一,而科学家们已经开始在实施一项实验,希望揭开这个奥秘。近年来科学家已经在火星上探测到了甲烷气体。但它们究竟是来源于地质过程,还是由生物体产生的呢?这个问题的答案有望在接下来的几个月里揭晓。

  在地球上,甲烷主要由微生物产生的,不过这种气体也可以通过地面下相对简单的地质过程产生。 ExoMars追踪气体轨道器已经在火星上方运行了一年多。上周,科学家对ExoMars上的传感器开始进行部署,要对火星大气进行首次测量。

  “如果我们发现与更复杂的有机分子混合的甲烷,这将是一个强烈的迹象,说明火星上的甲烷可能来自生物------某些生物体正在产生或者曾经生产了它们。” 欧洲空间局科学和探索高级顾问Mark McCaughrean说。

  “但是,如果我们发现它与二氧化硫等气体混合,这将表明它的来源是地质过程,而不是生物产生的。另外,生物产生的甲烷可能会含有元素碳较轻的同位素。”他说。

  2016年3月,ExoMars在哈萨克斯坦发射升空。这是欧洲和俄罗斯合作的一个项目。ExoMars 在7个月后到达了预定位置,并发布了一个名为Schiaparelli的小型着陆器,旨在测试隔热罩和降落伞,为将来的着陆做准备。但是这个着陆器坠毁了。几天前,工程师们将ExoMars指向了火星,并开始进行测量。




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回复时间:2018-5-28 00:02

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  科学家预计,要花一年多的时间才能完成对火星上甲烷集中区域的全面调查,但他们希望在一两个月之内大致弄清火星上的甲烷究竟是生物产生的,还是来源于地质过程。2004年时,欧洲的一个航天器曾发现火星大气中存在少量甲烷。大气中的甲烷在太阳的紫外线辐射下会迅速分解,因此,火星上如果仍然有甲烷,就表明它从某个来源获得了补给。

  航天员项目科学家H?kan Svedhem说: “现在我们应该能以100亿个分子中有1个分子的精度检测出甲烷的存在。”Svedhem说,如果甲烷真的来源于生物,那么就必须考虑两种情况:一是早已经灭绝的微生物产生的甲烷慢慢渗入了地表, 二是有一些生物体仍能在火星表面下的生存,仍然在产生甲烷。

  如果发现这些甲烷是地质过程产生的,那么这一发现也仍然可能具有重要意义——“那至少会表明在火星表面下必须有液态水 —— 鉴于水对生命至关重要,我们还是有希望能在火星上找到生物体。”McCaughrean说。




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