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发表时间:2018-9-7 07:00

湘籍留美博士胡一川: 休学创业投身AI 让世界更有爱



藤飞 发表在 无线湖南 华声论坛 http://bbs.voc.com.cn/forum-382-1.html



湘籍留美博士胡一川:



休学创业投身AI  让世界更有爱



湖南日报·新湖南客户端记者 王茜






他是“学霸”,从岳阳市第一中学高中毕业后就考入了清华大学电子工程系,一路从本科读到了研究生,并以优异成绩考入美国费城宾夕法尼亚大学电子与系统工程系读博。



本以为博士毕业后,他会选择去美国华尔街做金融或者一家科技公司就业,再或者选择一所高校任教,却没想到他会选择休学回国创业。



回国创业,他又一鸣惊人,第一次创业,5分钟的电话,就拿到了100万元的天使投资;第二次创业,又得到了双湖、微软、光速、真格、红杉等机构的投资。



他虽不是一帆风顺,但绝对是时代的宠儿。如今,公司在北京和上海发展得风生水起,他俨然成为人工智能(简称AI)界的新贵。



今天,让我们走进他,走进这位湘籍留美博士胡一川的创业史,领略这位青年创业者的风采。



为了创业,义无反顾休学



2011年5月底的一个电话,让胡一川至今记忆犹新。



“那时我还在美国费城宾夕法尼亚大学电子与系统工程系读博,我的好朋友汪冠春,普林斯顿大学博士即将毕业,邀请我跟他一起回国创业。”



“刚开始我有些犹豫,如果选择创业,那么肯定要休学或者退学。后来,我回国参加了一个留学生创业论坛,近距离感受到国内的创新速度和创业环境,决定先回国创业再说。”



“那时,我就想趁着年轻多去闯荡和探索,哪怕失败了也不怕。”胡一川回忆道。



其实,这不是胡一川心血来潮,早在清华大学读研的时候,胡一川就和同学一起折腾过很多创业项目。在美国读博后,也没有完全放弃创业的想法,经常利用暑假在美国优秀的创业公司实习。



很幸运,胡一川和汪冠春的第一创业项目就得到了天使投资人徐小平的支持。



“当时,我们给徐小平打电话,告诉他我们想做一个个性化视频推荐网站。5分钟的电话因信号问题,断断续续,但没想到,徐小平当即就同意给我们100万元的投资。”



得到了徐小平的帮助,胡一川更加坚定了创业的想法,他当即回美国办理了休学手续,专心投入到他的第一个项目——“阿甘网”的运营中。



胡一川任阿甘网”CTO,主要承担产品、技术、算法方面的工作;汪冠春则担任 CEO
的角色,在公司战略、团队管理和市场营销等方面承担了更多的责任。从那时起,直到今天在“助理来也“,两人一直都是这样分工。



“阿甘网”首先是一家提供在线DVD及蓝光碟片租赁的公司,背后使用到自研的个性化推荐系统。后来针对市场行情进行转型,转向专注于在线影视内容搜索与个性化推荐,名字也由“阿甘网”改成了“今晚看啥”。



“因为是第一次创业,我们也没有太多包袱,遇到挑战就主动寻求改变,还好转型比较成功。”胡一川说,转型后的“今晚看啥”迅速发展并得到了百度的关注。2012年底,“今晚看啥”被百度收购。



胡一川和汪冠春也因为这次收购带领团队成为了百度的一员,负责垂直搜索的个性化推荐、智能交互等产品的研发工作。



学成归来,再度创业投身AI



在百度工作期间,胡一川和汪冠春帮助和见证了百度移动视频业务从零到过亿用户,其个性化推荐系统也从百万级用户规模提升到日活上千万的量级。但他不满足于此。



随着智能手机的成熟,即时通讯软件变得越来越主流。



“那时,中国的人工智能技术在理论上虽然不如美国,但在实际应用中却比美国强。”胡一川相信,人工智能在中国的市场前景广阔。



正是看中其发展和应用前景,胡一川和好友汪冠春决定离开百度,再次创业。这次创业,他们的目标是:利用智能交互技术,做一家最靠谱的智能助理公司。



2015 年 7
月,“助理来也”正式上线,主打自然语言处理(NLP)和个性化推荐技术,几乎和美国“Magic”同一时期推出了广受好评的C端智能助理产品“小来”。



通过小来,用户可以通过语音、文本等最自然的交互方式发起各种服务需求,他就像私人秘书能记住用户的日程、习惯和偏好等等,同时还能搞定各种服务比如订咖啡、跑腿、出行和差旅。



“其实就是帮你找了一位秘书,这位秘书可以装在你的手表上、手机上以及任何智能产品上,你只需要表达你的需求,他就可以帮你完成。”胡一川表示。



二次创业,在进行A轮融资时,就得到了微软总部的垂青,B轮融资,又得到了双湖资本、红杉资本和光速中国千万美元的支持。



目前,“助理来也”在北京和上海设有分公司,人员也由当初的2人组合发展成为了150人的团队,累计的用户数已经超过 600
万,对于“智能助理”这样的新型AI应用来说,这个数字并不算小。



在应用方面,“助理来也”已应用到了运营商、零售、商旅、教育、金融等行业,并和中国移动、惠氏、麦当劳等标杆企业达成合作,应用于营销、客服、行政助手等场景。



情系家乡,未来有望回湘发展



作为一名湘籍企业家,胡一川家乡情结很浓。“出去这么多年,我最喜欢吃的菜还是湘菜。”“每年,我都会抽空回岳阳老家几趟,陪陪父母、听听乡音、看看洞庭湖,感觉自己的根始终是在这里。”



于是在第二次创业的时候,胡一川特意选择了与湖南大学等湘籍大学进行合作,共同研发产品。很多湖南的大学生,也成为了胡一川公司的实习生和职员。



对于湖南人工智能的市场,胡一川也比较看好。



“其一,湖南的地理位置比较优越,不论是离珠三角还是上海、北京都比较近,而且生态环境比较好,宜居宜业。其二,湖南高校云集,中南大学、湖南大学等这方面的人才都比较多,这为人工智能的发展提供了人才的支撑。”



同时,胡一川也认为湖南在发展人工智能方面,还需要更好的配套产业以及政策支持。



“但我还是非常看好湖南的市场,未来3—5年,会有回湘发展的打算,希望能够为湖南人工智能的发展贡献一份力量。”胡一川说。



胡一川还告诉记者,他心里其实一直有一个梦想:希望未来每个人都可以拥有智能助理。为了这个梦想,他愿意不断地奋斗、努力。


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