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发表时间:2019-1-6 18:39

“五洲”与“五洋”



库屠左夫 发表在 参考文摘 华声论坛 http://bbs.voc.com.cn/forum-49-1.html


摘自《中华文化宝库》第三册



 “五洲”这个词是何时出现的?这与中国人对世界的认识
有关。
  在16世纪中期以前,中国人对世界可以说是一无所知。
那时中国印制的一些地图,虽然称为世界全图,实际上是把
中国绘在地图中央,四周是海洋,海洋中散布若干岛屿,把
中国所知道的一些国名写上,总面积还不及中国本土大,可
以说是道地的中国中心论的产物。
  明朝万历十年(1582),意大利人、耶稣会士利玛窦奉派
来中国传教,他在中国生活了28年,直到逝世。在这期间,
他刻苦学习汉语汉文,潜心研读儒家典籍,与一些达官显宦
结为知交,同时把西方先进的科学技术介绍到中国来。他刚
到中国不久,就绘制了一幅大型的《坤舆万国全图》,后来屡
经修改,在北京和各省多次刻印,一时朝野士子争相传阅。这
幅地图所介绍的世界地理新知识,大大地开拓了中国人的眼
界,使中国人第一次知道人类赖以生存的大地是个球体,知
道“天下有五大洲”,而中国只不过是亚洲诸国中的一国,尽
管当时有不少人对此还是将信将疑。利玛窦以后,明末来中
国传教的意大利人艾儒略著有《职方外纪》一书,清初来中
国传教的比利时人南怀仁著有《坤舆图说》一书,这是外国
人在中国出版的两本介绍世界地理情况的专著,也可看作是
为利玛窦《坤舆万国全图》所作的说明。这两本书都已收入
《从书集成初编》,读者不难找到。    
  “五洲”的名称,在利玛窦所绘地图(《明史·外国传》
中有说明)和艾儒略、南怀仁两人著作中记载相同:一是亚
细亚洲,二是欧罗巴洲;三是利未亚洲,今称阿非利加洲;四
是亚墨利加洲,今称亚美利加洲,又可分为南北二洲;五是
墨瓦腊尼加洲,实际上就是今天的大洋洲。这最后一个洲名
有些特别,需要作点说明。《职方外纪》《坤舆图说》两书都
说,墨瓦腊尼加是因墨瓦兰而得名。墨瓦兰今译麦哲伦,他
是16世纪欧洲大航海家,曾带领船队从西班牙出发,越过大
西洋,沿巴西海岸南下,经南美洲大陆和火地岛之间的海峡
(后来叫麦哲伦海峡),进入太平洋,西行直至菲律宾。自从
麦哲伦船队完成了这第一次环绕地球的航行以后,欧洲地理
学界就确认地球的南半部有一块未知的大陆,并给它取名为
墨瓦腊尼加洲,只是那里的“疆域道里尚莫得详焉”。附带说
一句:此后直到18世纪中期,英国探险家库克带领的船队才
正式登上澳大利亚大陆,并在那里建立起殖民统治,其时上
距利玛窦绘图少说也有180年之久了。
  至于“五洋”,那是旧时对于地球表面水域的划分,即太
平洋、大西洋、印度洋、北冰洋和南冰洋。现代科学考察发
现,旧时所说的南冰洋,实际上是一块全被冰川覆盖着的大
陆,应改称南极洲才对。这样一来,原有五洲中,把美洲分
为北美、南美,成为六洲,再加一个南极洲,共是七洲;原
有五洋,减去一个南冰洋,还有四洋:七大洲,四大洋,这
就是现今地理课本中的一致说法。    
  末了还要郑重说明:“五洲”也好,“五洋”也好,本来   
都是实指的,但是后来虚化了,“五洲”变成了全世界的代称,
“五洋”变成了地球表面水域的泛称,因此我们今天在使用这
两个词儿时,大可不必受数字“五”拘束,当然更无须改为
“七洲”“四洋”。 (吾三省)




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